Una visita al De Leon Springs State Park per frittelle e storia fai-da-te

De Leon Springs e il vecchio zuccherificio spagnolo

Se desideri una giornata romantica di esplorazione con il tuo amore, prendi in considerazione una piacevole gita di un giorno fino al De Leon Springs State Park. Situato a circa un’ora a nord di Orlando, il De Leon Springs State Park ha sentieri lussureggianti, rinfrescanti sorgenti naturali e una storia affascinante che risale a 6.000 anni fa.

Rannicchiati davanti a infinite frittelle fai-da-te all’Old Sugar Mill, quindi trascorri la giornata nuotando nelle sorgenti, imparando l’incredibile storia della zona o esplorando i corsi d’acqua e i sentieri della vecchia Florida.

Notizie importanti – L’Old Sugar Mill Restaurant è di nuovo aperto dal 16 ottobre 2022

Aggiornato ottobre 2022 da Beth Bell e Dani Meyering

L’evoluzione di De Leon Springs

Ci sono così tante belle sorgenti vicino a Orlando e De Leon Springs vale la pena.

De Leon Springs non è sempre stato un parco statale. La sua storia affascinante, che a volte rasenta la mitologia, rende il Ponce de Leon Springs State Park una destinazione da non perdere per qualcosa di più dei suoi pancake rivoluzionari.

Le sorgenti calde e limpide attirano persone da oltre 6.000 anni, come dimostra una piroga datata dei nativi americani scoperta sul fondo delle sorgenti. La canoa probabilmente apparteneva agli indiani Macaya, che chiamavano le sorgenti Acuera, o “acque curative”. I Macaya occupavano ancora la terra nel 1500 quando gli esploratori spagnoli iniziarono ad arrivare in Florida. È possibile che l’esploratore Juan Ponce de León fosse qui, sulla base di un diario del 1513 in cui lui e il suo equipaggio “ascesero un grande fiume, passando attraverso due piccoli fiumi e tre laghi, da cui arrivammo a una grande sorgente bollente che gli indiani chiamano ‘Acque curative’”.

Oltre 350 anni dopo, le sorgenti presero il nome da Ponce de León, anche se non ci sono prove concrete che sia mai stato qui. Gli insediamenti spagnoli furono sviluppati vicino alle sorgenti alla fine del 1500 e in seguito i Macaya furono costretti ad abbandonare la terra.

Da Leon Springs
L’esterno dell’Old Sugar Mill a De Leon Springs

La terra passò di mano più volte e il primo zuccherificio ad acqua (l’unico in Florida) fu costruito sulla proprietà negli anni ’30 dell’Ottocento. Nel corso degli anni, il mulino è stato distrutto e ricostruito due volte a causa delle battaglie combattute sul terreno. Oggi puoi vedere i resti del mulino originale, inclusa la sua ruota, situata dietro il ristorante Old Sugar Mill.

Negli anni 1880, il terreno fu convertito in un piccolo resort ribattezzato De Leon Springs. Il Ponce De Leon Spring Inn and Casino fu aggiunto nel 1925, attirando molti turisti. Nel 1953 divenne una delle tante vecchie attrazioni lungo la strada della Floridadove le persone hanno apprezzato i giardini, la crociera nella giungla e il circo acquatico, incluso un elefante con gli sci d’acqua: hanno una prova video al Centro visitatori!

Lo stato ha finalmente acquistato il lotto di 55 acri nel 1982 e lo ha trasformato in un parco statale. Sono stati aggiunti altri 625 acri per proteggere le sorgenti, che ora i visitatori possono godere 365 giorni all’anno. Per uno sguardo più da vicino all’evoluzione del parco nel corso degli anni, fermati al centro visitatori del De Leon Springs State Park e assicurati di controllare i manufatti storici e le mostre in tutto il parco.

Frittelle al vecchio zuccherificio spagnolo

E ora per le cose buone: è l’ora dei pancake!

Uno dei più grandi progetti di De Leon Spring State Park è il Sugar Mill, un ristorante rustico e negozio di campagna ospitato all’interno di un mulino di 100 anni. Questo punto debole da solo vale il costo dell’ingresso al De Leon Springs State Park. In effetti, è così popolare che potresti trovarti ad aspettare 2-3 ore per un tavolo! Arrivo la mattina presto per tempi di attesa inferiori o pianifica di esplorare il parco mentre aspetti.

L’Old Sugar Mill è meglio conosciuto per i suoi pancake freschi, che cucini tu stesso su una piastra incorporata nel piano del tavolo. Ci sono due sale da pranzo all’interno del ristorante. La sala più grande ha un’atmosfera da fienile e mette in mostra i macchinari dello zuccherificio. La seconda stanza, più piccola, è come un portico per tutte le stagioni. Dispone di ampie finestre, che rendono la stanza molto luminosa. In tutto il ristorante troverai tavoli di varie dimensioni, ognuno con una piastra (a volte due!) al centro. Per $ 6,95 ottieni frittelle all you can eat, fatte da te!

L’Old Sugar Mill è aperto dalle 9:00 alle 33:00 nei giorni feriali e dalle 8:00 alle 15:00 nei fine settimana e nei giorni festivi. È chiuso il giorno del Ringraziamento e il giorno di Natale.

Ristorante De Leon Springs Sugar Mill
Ristorante Sugar Mill

Punti salienti del menu dello zuccherificio e processo di ordinazione

Una volta seduto, il tuo server ti accoglierà e ti spiegherà il processo di ordinazione. Gli ordini di pancake hanno un prezzo di $ 6,95 a persona e includono tutto il necessario per una calda colazione pratica. C’è una piastra elettrica integrata in ogni piano del tavolo e il ristorante fornisce spray da cucina, burro e spatole.

Gli ordini di pancake includono due diverse pastelle fatte in casa, insieme a miele crudo, melassa e sciroppo. Una pastella è fatta con farina bianca non sbiancata e l’altra è fatta con le cinque farine macinate a pietra tipiche del mulino con mais, frumento, segale, grano integrale e grano saraceno. Entrambi producono i pancake più leggeri, soffici e gustosi!

Addolcisci l’affare con miscele come mirtilli freschi, burro di arachidi o fette di banana ($ 1,95 ciascuno). I pancake sono infiniti, quindi se finisci il tuo lanciatore o semplicemente preferisci un battitore all’altro, sentiti libero di chiedere di più! Sono disponibili anche french toast bianchi o integrali e pastella vegana per pancake senza glutine.

Se desideri qualcosa di salato, puoi anche aggiungere i lati di uova, pancetta, salsiccia o prosciutto al tuo ordine per la colazione. La carne viene cotta in cucina prima di arrivare alla tua tavola, ma tu cuoci le uova sulla piastra insieme alle frittelle.

Una selezione di insalate, panini e bevande è disponibile anche se i pancake non sono la tua marmellata. Questi articoli vengono preparati in cucina e portati in tavola, quindi non c’è bisogno di cucinare da parte tua.

Preparare i pancake a De Leon Springs
Aggiungi i tuoi condimenti mentre cucini i tuoi pancake

Opzioni vegane e vegetariane al ristorante Sugar Mill

Pastella per pancake vegana senza glutine è disponibile per $ 6,95 a persona. Sono disponibili anche alternative vegetariane a salsiccia e uova e frullati di mirtilli, fragole e banana offrono un inizio di giornata extra sano.

Troverai anche cestini di frutta di stagione, insalate verdi saltate, hamburger da giardino e diverse alternative di panini senza carne, rendendo l’Old Sugar Mill un’opzione sicura e deliziosa per i visitatori con tutti i tipi di esigenze dietetiche.

Suggerimento professionale: Le persone hanno aspettato fino a diverse ore per un tavolo (è caratteristico!), quindi andateci subito quando il parco apre per i tempi di attesa più brevi. Inoltre, andare in “fuori stagione”, ovvero i mesi invernali, significherà anche tempi di attesa più brevi. Preparati ad aspettare indipendentemente dall’ora in cui visiti. Vedi sotto per un elenco di cose da fare mentre aspetti di sederti.

Frittelle al De Leon Springs State Park
Frittelle al De Leon Springs State Park

Nota importante – Il ristorante Old Sugar Mill ha riaperto nell’ottobre 2022 con una nuova gestione. Abbiamo in programma di rivisitarlo molto presto e ci aggiorneremo con eventuali modifiche.

Altre attività al De Leon Springs State Park

Ci sono più cose da fare al De Leon Springs State Park che riempirti la pancia di frittelle. Prenditi il ​​tempo per esplorare veramente l’intero parco, le sorgenti e il fiume per sfruttare al massimo il tuo tempo insieme.

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Tour in barca ECO/Heritage della Fontana della Giovinezza

Se ti ritrovi a dover aspettare un’ora o due per il tuo tavolo, ti consigliamo vivamente di fare un giro in barca. Lo Sugar Mill manterrà il tuo posto nella lista d’attesa fino al tuo ritorno. I 50 minuti giro in barca narrato ti condurrà attraverso il Lake Woodruff National Wildlife Refuge mentre ti fornirà la storia locale e i fatti sulla fauna selvatica. Visitare durante i mesi più freddi offre la possibilità di avvistare i lamantini vicino al molo prima di partire. I tour operano tutti i giorni alle 10:00, 11:00, 12:00 e 13:00.

I biglietti costano $ 14 a persona e vengono venduti presso lo stand della concessione appena fuori dall’ingresso del mulino. Per il tour è necessario un minimo di 8 persone.

Tour in barca di De Leon Springs
Credito immagine: Florida State Parks

Noleggio barche a De Leon Springs

Per uno sguardo intimo e di prima mano a questo straordinario ecosistema, noleggia un kayak o una canoa e trascorri la giornata in acqua. Canoe, kayak e kayak in tandem sono disponibili in base all’ordine di arrivo presso lo stand della concessione Old Sugar Mill. Tutti i noleggi richiedono una patente di guida per il noleggio. Abbraccia la riva dello Spring Garden Lake o pagaia per quattro miglia lungo Spring Garden Creek per esplorare la Lake Woodruff National Wildlife Reserve.

Canoe – $ 18 la prima ora, $ 10 ogni ora aggiuntiva
Kayak singolo – $ 15 la prima ora, $ 7 ogni ora aggiuntiva
Tandem Kayak – $ 18 la prima ora, $ 10 ogni ora aggiuntiva

Nuoto a De Leon Springs

Le sorgenti naturali, da cui De Leon Springs ha preso il nome, sono state a lungo associate a proprietà curative. Una volta che ti immergi, è facile capire perché! Le sorgenti cristalline rimangono a 72 gradi costanti tutto l’anno, rendendo questo un posto favoloso per un bagno ristoratore anche nei mesi invernali. Gli sviluppatori di resort alla fine del 1800 chiamavano le sorgenti anche la “Fontana della giovinezza”.

Oggi i visitatori possono nuota, fai snorkeling e persino immersioni subacquee (con un istruttore autorizzato) a De Leon Springs. Il suo punto di ebollizione più profondo è a 9 metri dalla superficie, dove la sorgente sgorga da una rete di caverne sotterranee. Le sorgenti sono aperte ai bagnanti tutti i giorni dalle 8:00 fino a mezz’ora prima del tramonto.

Nuotando al De Leon Springs State Park con cieli azzurri e acqua frizzante, il ristorante Sugar Mill sullo sfondo
Nuoto al De Leon Springs State Park | Credito immagine: Dani Meyering

Sentieri escursionistici del Parco statale di De Leon Springs

Fai battere forte il tuo cuore con un passeggiata avventurosa attraverso l’amaca idraulica del De Leon Spring State Park. Ci sono tre sentieri principali da esplorare, che vanno da un percorso naturalistico lastricato di mezzo miglio a un anello di 4,2 miglia attraverso la foresta della pianura alluvionale alimentata a primavera. Il sentiero naturalistico interpretativo lastricato porta a tre trailheads di difficoltà crescente.

Il primo, un breve sentiero sul lungomare, conduce al “Vecchio Matusalemme”, un cipresso calvo di oltre 600 anni. Quindi, prendi un breve sentiero morbido fino a Monkey Island, che ospitava scimmie selvatiche negli anni ’60, quando De Leon Springs operava come attrazione kitsch lungo la strada. Infine, parti per esplorare Wild Persimmon Trail, dove potresti ascoltare uccelli canori e vedere tacchini selvatici, cervi e persino orsi neri. Tieni presente che questo sentiero attraversa i torrenti e può diventare piuttosto fangoso, anche nelle giornate secche e soleggiate. Ci vogliono anche fino a tre ore per completare, quindi vieni presto e indossa scarpe che non dispiacciano un po’ di fango.

Escursioni al De Leon Springs State Park
Escursioni al De Leon Springs State Park

Sapere prima di andare

Posizione, orari e tariffe
De Leon Springs State Park
Viale Ponce de Leon 601
De Leon Springs, FL 32130

Orario: tutti i giorni dalle 8:00 al tramonto (Nota: l’antico zuccherificio spagnolo e la Gridle House sono chiusi a Natale e al Ringraziamento)

Commissioni:
$ 6 per veicolo: 2-8 persone
$ 4,00 per veicolo: una sola persona

Estendi la tua data: DeLand è a soli 15 minuti di auto dal parco, quindi fermati lì sulla via del ritorno per cena e drink!

Cartello di benvenuto a De Leon Springs

Quando visitare

Il De Leon Springs State Park è aperto 365 giorni all’anno. L’inizio di marzo è il periodo migliore per visitare. Le azalee all’ingresso del parco e in tutto il parco sono in genere in piena fioritura e potresti persino avvistare alcuni lamantini migratori nel fiume prima che si spostino nel luogo successivo. Da dicembre a marzo sono l’ideale in termini di avvistamento di lamantini, folla più bassa e clima più mite. E non preoccuparti troppo delle temperature più fresche: le sorgenti naturalmente rimangono confortevoli a 72 gradi tutto l’anno!

Estendi la tua data: il centro storico di DeLand è a soli 15 minuti di auto dal parco, quindi fermati lì sulla via del ritorno per cena e drink!

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Tutte le immagini di Hannah Green se non diversamente specificato.
Credito immagine caratteristica: Florida State Parks

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