Una dieta a basso contenuto di carboidrati può aiutare le persone con pre-diabete ad abbassare la glicemia senza farmaci

  • Un nuovo studio ha rilevato che le persone che hanno seguito una dieta a basso contenuto di carboidrati per sei mesi hanno visto un calo dei livelli di zucchero nel sangue.
  • Circa 37 milioni di americani hanno il diabete, di cui il 90-95% dei casi è di tipo 2, secondo il Centro per la prevenzione e il controllo delle malattie.
  • Più di 1 adulto americano su 3 ha il prediabetedove i livelli di glucosio nel sangue sono elevati ma non sufficientemente alti da consentire a una persona di essere diagnosticato con il diabete.

Una dieta a basso contenuto di carboidrati può aiutare le persone a rischio di diabete ad abbassare la glicemia (zucchero) senza farmaci, suggerisce un nuovo studio.

I ricercatori hanno scoperto che le persone che hanno seguito una dieta a basso contenuto di carboidrati per sei mesi hanno visto un calo maggiore dell’emoglobina A1c (HbA1c), un marker per i livelli di glucosio nel sangue, rispetto alle persone che hanno seguito la loro dieta abituale.

“Il messaggio chiave è che una dieta a basso contenuto di carboidrati, se mantenuta, potrebbe essere un approccio utile per prevenire e curare il diabete di tipo 2, sebbene siano necessarie ulteriori ricerche”, l’autore principale Kirsten Dorans, ScD, assistente professore di epidemiologia presso la Tulane University School of Public Health and Tropical Medicine di New Orleans, ha affermato in un comunicato stampa.

Lo studio è stato pubblicato il 18 ottobre 26 pollici Rete JAMA aperta.

Circa 37 milioni di americani hanno il diabete, di cui il 90-95% dei casi è di tipo 2, secondo il Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC).

Inoltre, più di 1 adulto americano su 3 ha il prediabete, dove i livelli di glucosio nel sangue sono elevati ma non sufficientemente alti da consentire a una persona di essere diagnosticato con il diabete. Il prediabete aumenta il rischio di sviluppare diabete di tipo 2, malattie cardiache e ictus.

Il nuovo studio ha incluso 150 persone di età compresa tra 40 e 70 anni che avevano un prediabete non trattato (HbA1C dal 6,0% al 6,9%). Di questi, il 59% erano neri, il 41% bianchi e il 7% ispanici.

I ricercatori hanno assegnato in modo casuale le persone a seguire una dieta a basso contenuto di carboidrati o la loro dieta abituale per sei mesi.

Durante i primi tre mesi, le persone nel gruppo di dieta a basso contenuto di carboidrati fino a meno di 40 grammi di carboidrati al giorno. Per i successivi tre mesi, hanno mangiato meno di 60 grammi di carboidrati al giorno.

Gli alimenti a basso contenuto di carboidrati includono carne, uova, formaggi, noci, semi e verdure come olive, sedano, carote, peperoni, broccoli, cavolfiori e pomodori.

Le persone nel gruppo di persone con dieta a basso contenuto di carboidrati hanno anche partecipato a frequenti sessioni di consulenza comportamentale e hanno ricevuto ricette per pasti a basso contenuto di carboidrati. Il personale dello studio ha anche fornito loro alimenti chiave a basso contenuto di carboidrati come noci, olio d’oliva e altri prodotti per aiutarli a preparare i propri pasti.

Le persone che seguivano la loro dieta abituale sono state fornite informazioni scritte standard su diete sane e hanno avuto la possibilità di partecipare a sessioni educative mensili non legate alla dieta.

I ricercatori hanno seguito i partecipanti dopo 3 mesi e dopo 6 mesi. Il 95% dei partecipanti ha completato la visita di follow-up di 6 mesi.

Dopo 6 mesi, le persone nel gruppo di dieta a basso contenuto di carboidrati hanno visto una diminuzione media dell’HbA1c di 0,26 punti percentuali, che Dorans ha definito “modesta ma clinicamente rilevante”.

Al contrario, tra le persone che seguono la loro dieta abituale, l’HbA1c è diminuita in media di 0,04 punti percentuali.

I ricercatori hanno scoperto che il gruppo di dieta a basso contenuto di carboidrati ha avuto anche cali maggiori nei livelli di glucosio nel sangue a digiuno, nel peso corporeo, nei livelli di insulina a digiuno e nella circonferenza della vita.

Sebbene il calo di HbA1c nel gruppo dietetico a basso contenuto di carboidrati sia stato modesto, è simile a quello osservato nello studio del Programma di prevenzione del diabete (DPP).

Il DPP è un intervento sullo stile di vita che prevede una dieta povera di grassi e ipocalorica, insieme a una moderata attività fisica e alla perdita di peso.

In quello studio precedente, le persone senza diabete che hanno seguito il programma hanno visto una riduzione del 58% del rischio di diabete di tipo 2 dopo quasi 3 anni.

Dato il piccolo numero di partecipanti e il follow-up più breve nel nuovo studio, i ricercatori non sono stati in grado di determinare l’impatto di una dieta a basso contenuto di carboidrati sul rischio di sviluppare il diabete.

“Si potrebbe fare un lavoro futuro per vedere se questo approccio dietetico può essere un approccio alternativo per la prevenzione del diabete di tipo 2”, ha affermato Dorans nel comunicato stampa.

Un’altra domanda che richiederà ulteriori ricerche è se il calo di HbA1c sia dovuto alla dieta ipocalorica stessa o ad altri fattori.

Al follow-up di 6 mesi, le persone nel gruppo di dieta a basso contenuto di carboidrati assumevano in media circa 400 calorie totali in meno al giorno, rispetto a quelle che seguivano la loro dieta abituale.

Inoltre, le persone nel gruppo di dieta a basso contenuto di carboidrati hanno perso circa 13 libbre in più rispetto a quelle del gruppo di dieta abituale durante lo studio di 6 mesi.

“Pertanto, non è chiaro se la riduzione di HbA1c nel gruppo dietetico a basso contenuto di carboidrati sia causata dalla dieta a basso contenuto di carboidrati stessa o dalla restrizione calorica con perdita di peso”, ha affermato il dott. Qin Yang, endocrinologo e direttore medico dell’UCI Health Diabetes Center di Irvine, in California.

Uno dei punti di forza del nuovo studio è che nessuno dei partecipanti stava assumendo farmaci per il diabete di tipo 2, come la metformina. Ciò ha permesso ai ricercatori di studiare l’impatto della sola dieta sui livelli di glucosio nel sangue tra le persone con prediabete.

Tuttavia, i ricercatori hanno sottolineato che il programma utilizzato in questo studio potrebbe non funzionare in tutti i contesti. I partecipanti hanno avuto frequenti incontri con il personale dello studio per aiutarli a seguire in sicurezza una dieta a basso contenuto di carboidrati, che potrebbe non essere disponibile per tutti.

Alcuni piani di assicurazione sanitaria o datori di lavoro possono offrire sessioni di consulenza simili con un nutrizionista o un dietologo per aiutare le persone a trovare una dieta che funzioni per loro.

Sebbene questo studio si concentri sulle persone con prediabete, Yang ha affermato che la dieta è anche una “componente essenziale” per aiutare le persone con diagnosi di diabete a gestire i livelli di glucosio nel sangue.

L’attività fisica regolare e la gestione dello stress possono anche aiutare le persone con diabete a mantenere i livelli di glucosio nel sangue entro un intervallo sano.

“Tuttavia, è importante consultare il proprio medico per la guida del diabete e le opzioni di trattamento”, ha affermato Yang.

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