Un paradiso per vegani e vegetariani

L’India vanta una miriade di tradizioni culinarie che risalgono a centinaia di anni fa. Con 28 stati e otto territori sindacali, ogni regione contribuisce con qualcosa. Tuttavia, per quanto sia vario il cibo indiano, ci sono molti piatti che vengono abitualmente cucinati in tutto il paese, tutti realizzati con un tocco familiare per rendere qualcosa di familiare dal gusto assolutamente originale e invitante. Non faremo un tuffo nel cibo indiano (poiché ciò richiederebbe un’enciclopedia o due), ma tratteremo l’essenziale. Segui queste istruzioni ogni volta che mangi cibo indiano, anche in India, in modo da sapere esattamente cosa ordinare per assicurarti che il tuo pasto sia vegano. Per semplicità, classifichiamo il cibo indiano in quattro regioni distinte: nord, sud, ovest ed est. Ricorda che potrebbero esserci delle variazioni all’interno di queste regioni, ma con questa guida sarai in grado di navigare nel labirinto della popolare cucina indiana.

India: un paradiso per i vegetariani

L’India è un posto fantastico per i vegetariani perché è densamente abitata da persone senza carne. Secondo alcune stime, il 30 per cento della popolazione consuma una dieta vegetariana.

Mentre fino a un terzo della popolazione non consuma carne, i latticini sono ampiamente consumati in molte diete tradizionali indiane. Il consumo di latticini è un fenomeno relativamente nuovo; per secoli, è stato fuori dalla portata della maggior parte delle persone a causa del suo costo costoso. Le spezie sono anche una componente importante della cultura culinaria, poiché contribuiscono al sapore peculiare del cibo indiano. Non è raro mangiare un piatto fatto con 15 o più spezie contemporaneamente! Mentre spezie come curcuma, cumino e peperoncini vengono utilizzate in tutta l’India, il modo in cui vengono utilizzate varia a seconda della regione del piatto. Ecco il tuo primer, diviso in queste regioni.

India del nord

Lo scenario dell’India settentrionale comprende località di villeggiatura collinari nell’Himalaya indiano, lussureggianti pianure fluviali verdeggianti e il deserto del Thar. Il cibo di questa variegata regione riflette queste diverse emozioni climatiche. Il cibo salato dell’India settentrionale si basa su peperoncini verdi freschi per aggiungere molto calore e impiega spezie più calde come cumino e cannella. Questo tipo di cibo è anche noto per essere ricco di latticini (in particolare ricotta, noto come paneer e panna), uova e persino carne. Nonostante la sua dipendenza da ingredienti di origine animale, non è off-limits per i vegani: devi solo sapere cosa ordinare.

Focacce o Rotis, arrostiti in padella o fritti in puffy puffy a base di farina di frumento, sono piatti vegani dell’India settentrionale di base serviti con un contorno di sugo a base di verdure a base di ceci, fagioli, grammo nero o piselli piccanti e un piatto di verdure secche come patate speziate saltate in padella (aloo) o gombo (bhindi).

I rotis vengono spesso trasformati in parathas, che sono tipicamente focacce confezionate, con l’aloo paratha che è il più popolare. Mentre il burro o il burro chiarificato (ghee) sono tipicamente usati nella preparazione dei paratha, qualsiasi olio vegetale può essere semplicemente sostituito. Tra i cereali utilizzati, il riso riceve una spinta saporita da spezie e verdure sotto forma di pulav.

I ceci sono usati nel cole e i fagioli rossi sono usati nel rajma, entrambi pasti essenziali che ogni cuoco casalingo dell’India settentrionale prepara almeno una volta alla settimana. Entrambi sono tipicamente serviti vegani, anche nei ristoranti, con una base di pomodori e cipolle e una sfilza di spezie. Dal è un contorno tradizionale consumato con rotis e riso praticamente ovunque in India in varie forme. I Dals dell’India settentrionale sono sughi tipicamente gialli e moderatamente piccanti a base di fagioli spezzati che vengono usati come salse per rotis e parathas.

Chiunque desideri mangiare vegano troverà molte opzioni tra i contorni a base di verdure secche. I lati popolari includono l’aloo matar (patate e piselli), che può essere servito secco o con un sugo a base di pomodoro, gombo speziato (bhindi masala) e verdure arrosto con spezie in salamoia (achari sabzi). Ognuno di questi pasti eliminabili, abbinato a riso o roti, è abbastanza buono per un pasto ripieno a base vegetale.

Questi sono solo alcuni dei numerosi pasti vegani disponibili nella cucina dell’India settentrionale. Nota che molte sotto-cucine all’interno della cucina dell’India settentrionale, come Kashmir, Sindhi, Himachali e Rajasthani, hanno ricette tradizionali a base di verdure che sono facili da veganizzare se non già vegane.

india occidentale

La cucina di questa regione è stata ugualmente influenzata dal Nord e dal Sud, ma ha la sua ricchezza di sapori unica. L’ovest dell’India, come il sud, è interessato dalla sua vasta costa. Mentre le noci di cocco fresche sono ampiamente utilizzate in molte ricette di verdure della costa, la terraferma preferisce invece le arachidi. Il riso, anch’esso di origine meridionale, è ampiamente utilizzato nella cucina occidentale, ma anche il grano si è fatto strada. Un tipico pranzo dell’India occidentale includerà piatti a base di verdure secche noti come sabzi o shaak, riso semplice o aromatizzato, focacce sottili a base di vari cereali noti come roti, phulka o bhakri e daal a base di varie lenticchie. Tutti questi sono vegani in generale. I germogli sono molto popolari e vengono serviti in squisiti sughi (missal, usal) con un contorno di pane indiano locale (pav).

India orientale

La cucina dell’Asia orientale è una sorta di miscuglio di cucine indiane e influenze dei paesi adiacenti. L’olio principale utilizzato qui è l’olio di senape, che conferisce un sapore forte a tutto ciò che tocca. Sebbene questa cucina non sia vegana come il resto del paese, ci sono diversi piatti tradizionali a base di verdure naturalmente vegani.

I sabzi secchi vengono cotti in olio di senape con una specifica miscela di cinque spezie nella cucina bengalese. I rotis a base di riso o grano sono particolarmente apprezzati, così come i dals vegani. Mentre viaggi verso est, iniziano a emergere influenze del sud-est asiatico, con prelibatezze come gnocchi al vapore noti come momo, sottaceti a base di germogli di bambù e axone, una controparte indiana di tempeh o natto.

India del sud

Il sud dell’India è un territorio prevalentemente pianeggiante con alcune colline collinari, ma ha una lunga costa tropicale. Poiché le noci di cocco vengono coltivate lì, appaiono in primo piano in molte delle sue cucine. Questi frutti tropicali sono più comunemente usati per aggiungere una cremosità distinta e desiderabile alle ricette a base di verdure. Al contrario, la consistenza cremosa, le spezie più utilizzate nell’India meridionale sono il pepe e i peperoncini rossi.

Il riso è il cereale dominante in questa regione e può essere trovato in pastelle fermentate e persino nelle tagliatelle (sevai/idiyappam). Le soffici torte di riso morbide (idlis) confezionate con lenticchie e le crepes salate per la colazione (dosas) con un chutney di cocco leggermente piccante sono due pasti mattutini preferiti. Voglio di più? I cibi vegani includono ciambelle salate di lenticchie croccanti e fritte (vadas), un morbido porridge a base di grano spezzato e verdure (upma) e riso aromatizzato di tamarindo, spezie, verdure e lenticchie (sambar). I latticini sotto forma di yogurt abbondano nel cibo qui, ma la cucina dell’India meridionale è considerata la più vegana delle regioni.

Spuntini E Dolci Indiani

Il dessert è forse il vegano più difficile da trovare nella cucina indiana. I dessert sono generalmente visti come un’indulgenza e, di conseguenza, i latticini possono essere trovati praticamente in tutti i dessert in India. I dolci tradizionali possono essere sfuggiti all’invasione, ma spesso sono difficili da trovare.

Gli snack, d’altra parte, sono abbondanti quando si tratta di opzioni vegane e gli indiani adorano i loro snack. Per ottenere quell’elemento croccante desiderabile, queste prelibatezze salate vengono spesso fritte. Gli snack vegani vanno da samosa e chaklis a chips di banana e palline di farina di grano ripiene (kachori) che si trovano in tutto il paese. I menu degli snack spesso includono cibi di strada vegani come pani puri, bhel puri, sev puri, vada pav, samosa pav, dhokla e patra.

Sebbene molti prodotti siano intrinsecamente vegani, è meglio confermare e indicare che non si consumano latticini quando si cena fuori. Supponi di essere allergico ai latticini: questo è il metodo semplice per assicurarti che la cucina non lo usi quando cucini il tuo piatto.

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