Un ex direttore di una rivista di moda ha lanciato una linea di dolcetti filippini

Il cibo può essere un veicolo incredibilmente emotivo di nostalgia e tradizione. Può anche essere un modo per esplorare e comprendere le nostre storie personali. Quest’ultimo è il caso di Geraldson Chua, che ha trascorso oltre 10 anni lavorando in riviste e start-up prima di lanciare la sua linea di creme spalmabili e dolcetti filippini. Chua, che ha servito stint al WWD e Scudiero, ha avviato Pika Pika nel 2021. “Ho passato molto tempo a raccontare le storie di altre persone e non avevo avuto la possibilità di raccontare la mia o di venire a patti con essa. Ho dovuto disimballare quello, e il modo migliore per farlo era attraverso il cibo”, mi dice Chua quando ci incontriamo a fine agosto.

I filippini costituiscono il terzo gruppo di asiatici negli Stati Uniti, secondo il censimento del 2020, quindi era solo questione di tempo prima che supermercati e negozi di specialità alimentari testimoniassero un crescente interesse per gli ingredienti e i sapori filippini. Ube (un igname noto per il suo colore viola che ha un sottile sapore di vaniglia e pistacchio) e calamansi (un agrume agrodolce che ricorda un lime) si trovano nel mix di pancake ube di Trader Joe e nel cocktail frizzante calamansi di Zuzu. in una bottiglia. Ma nessuno dei prodotti che Chua ha visto sul mercato ha effettivamente approfondito o celebrato la cultura filippina. “C’è stata una recente commercializzazione di questi aromi; solo un piccolo numero di persone si rende conto di essere filippino”, dice Chua. Educare i consumatori e garantire che Pika Pika sia collegato alle Filippine, di conseguenza, è diventato il principio centrale del suo marchio. I prodotti attualmente offerti da Pika Pika, la crema spalmabile al cocco e la marmellata di calamansi, riflettono la ricca cucina delle Filippine e il suo crogiolo di culture vicine e la colonizzazione passata.

“Diciamo sempre che le Filippine hanno la prima cucina fusion perché ci sono così tante influenze: cinese, giapponese, araba, spagnola, dell’Asia meridionale”, dice Chua. Il risultato? Piatti ricchi e densi di sapore e difficili da classificare o definire. “Queste sfumature mi rendono entusiasta di raccontare le nostre storie, è ciò che mi interessa di più. Posso immaginare che anche altri filippino-americani che sono cresciuti qui siano ansiosi di capire di più su cosa sia il cibo filippino. Ma se l’unico accesso che hanno alla loro cultura è attraverso la lente del colonialismo, come potranno entrare pienamente nella loro eredità?

Durante il processo di creazione del sapore di ciascuna crema, Chua ha deciso di lavorare con altri produttori di cibo filippini, acquistando molti dei suoi ingredienti direttamente dalle Filippine. Sta anche piantando alberi di pili (un tipo di noce burrosa originaria delle Filippine che è un’alternativa più sana alle arachidi) su terreni di proprietà della famiglia con l’aiuto degli agricoltori locali.

La storia di Chua inizia a Manila, dove era il maggiore di quattro figli in una famiglia multigenerazionale. Ricorda di aver saputo in giovane età che lui ei suoi fratelli erano diversi dagli altri membri della sua famiglia: erano ragazzi creativi in ​​una casa in cui l’enfasi era sempre sulla scienza e la matematica. Sapeva anche di essere omosessuale in un paese in cui i membri della comunità LGBTQ+ hanno poca protezione legale e sono spesso bersagli di aggressioni. Così, quando i suoi genitori hanno presentato alla famiglia l’idea di trasferirsi negli Stati Uniti, Chua l’ha vista come un’opportunità, a 18 anni, per espandere il suo mondo. “Ero fuori con gli amici, ma a casa era il contrario. in movimento [to the U.S.] è stata un’opportunità per me di essere gay dentro e fuori casa, e non potevo dire di no,” aggiunge Chua.

Chua e la sua famiglia si sono trasferiti nel New Jersey nel 2007 e hanno iniziato il difficile, ma a volte emozionante processo di assimilazione. Chua si iscrisse alla Mason Gross School of the Arts della Rutgers University e pochi anni dopo ottenne il suo primo lavoro in una rivista presso Scudiero. In tutto questo, Chua è sempre stato alla ricerca di modi per fondere la sua cultura filippina con il lavoro che ha creato.

“L’apice della storia dell’immigrato è trovare il tuo appoggio. Ma alla fine della giornata, mi sono reso conto che il mio piede è negli spazi intermedi, le linee sfocate tra due mondi”, dice Chua. Quello spazio, tra un mercato americano e le Filippine, è dove esiste Pika Pika. “Il cibo è un modo per far conoscere alle persone la nostra cultura”, aggiunge. “Per me, si tratta di invitare più persone al tavolo. C’è posto per tutti”.

La crema al cocco e la marmellata di calamansi di Pika Pika sono disponibili per il preordine sul Sito web di Pika Pika. La crema al cocco è disponibile anche per l’acquisto di persona al sud-est sotto l’Essex Market a New York.

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