Torta di riso alla bolognese e pollo fritto Gua Bao Star nello straordinario libro di ricette di debutto di Frankie Gaw

Frankie Gaw è in visita a New York per una settimana. C’è una sfilza di ristoranti cinesi e taiwanesi che spera di provare durante il suo breve soggiorno, e lo storico ristorante dim sum Nom Wah Tea Parlor nella Chinatown di Manhattan è in cima alla lista. Quando arrivano i nostri cestini di bambù fumanti, Gaw tiene una bacchetta in ogni mano e li passa sopra a forma di X sopra un lo bak go, o torta di rape. Posiziona le punte delle bacchette su entrambi i lati della torta, quindi le trascina l’una verso l’altra, tagliandola in modo pulito.

Per gentile concessione di Frankie Gaw

Pur aiutandosi a risparmiare costine e panini, Gaw ammette che, da bambino, non avrebbe accettato pubblicamente questi piatti. Cresciuto a Cincinnati con genitori immigrati taiwanesi, ha cavalcato due culture. A casa, Gaw adorava Skyline Chili e gnocchi allo stesso modo e apertamente. Ma a scuola era uno degli unici due studenti dell’Asia orientale e non voleva distinguersi più di quanto pensasse di fare già. Non solo l’autoironia è diventata la sua armatura – “scherzavo sempre sulla mia razza, solo per essere davanti allo scherzo, prima che qualcun altro potesse dirlo”, ricorda – ma si sforzava anche di vestirsi e mangiare come i suoi i coetanei lo hanno fatto. Quando sono arrivati ​​gli amici, la dispensa era piena di classici snack americani, “per essere sicuro che potessi mimetizzarmi”.

Gaw è americano, ma non si è mai sentito “abbastanza bianco”, come dice lui, per adattarsi davvero, eppure non si considerava abbastanza informato su Taiwan da indossare con orgoglio la sua eredità. Sebbene i suoi genitori e i suoi nonni fossero immigrati da Taiwan, Gaw non era mai stato lì. “È questo strano spazio intermedio in cui esisti”, dice degli immigrati di prima generazione. “Hai messo via molte di queste cose che ti rendono, te.” Il suo desiderio di assimilazione lo ha spinto a soffocare non solo il suo background culturale ma anche la sua sessualità. “Sapevo che avrei potuto essere gay”, dice, ma “Ricordo di averlo represso molto e di essere stato tipo, ‘Questa è solo una fase.'”

Per gentile concessione di Frankie Gaw

Dopo essersi laureato alla Carnegie Mellon, Gaw si è trasferito nella San Francisco Bay Area e ha iniziato a lavorare come designer di prodotti su Facebook. Ma poco dopo si ritrovò di nuovo in Ohio; suo padre, a cui era stato diagnosticato un cancro ai polmoni, stava perdendo la battaglia contro la malattia e Gaw tornò a casa per prendersi cura del suo genitore malato. “Frankie ha passato un periodo molto difficile”, ricorda Peggy Yang, la madre di Gaw. “Suo padre era il suo confidente. Non c’era niente di cui non avesse consultato suo padre”. Quando non era al capezzale del padre, Gaw assisteva la nonna in cucina; nei giorni difficili, preparare i pasti per il padre di Gaw era tutto ciò che poteva fare, a volte tingendo i suoi noodles fatti in casa di verde o arancione usando spinaci o carote per infondere un po’ di gioia nel cibo.

Il padre di Gaw è morto nel 2015, sopravvivendo alla sua prognosi iniziale di due anni. “Questo mi ha completamente lasciato perplesso”, dice Gaw, che all’epoca aveva 24 anni. “Chi sono io come persona? Cosa conta più? Ero semplicemente completamente perso”.

Tra il dolore e la foschia del lutto, dubbi sepolti e sentimenti inespressi ribollirono in superficie. Di fronte all’effimero della vita, “molte di queste cose a cui tenevo, come il mio status, come mi fa sembrare il mio lavoro e quanti soldi sto facendo”, dice, all’improvviso sembravano poco più che soddisfare il aspettative degli altri. Chi era quello Hey voleva essere?

Quando Gaw ha finalmente detto a sua madre che è gay, lei ha risposto che l’aveva sempre saputo. “Stavo solo aspettando che tu lo capissi da solo”, ricorda la sua frase. L’incondizionata azione di Yang ha aiutato Gaw a liberarsi di un enorme fardello che sentiva di essersi portato sulle spalle per tutta la vita. “Quando sono uscito, ho abbattuto un sacco di muri diversi”, dice. Come una cascata di domino in caduta, altri aspetti della sua identità che aveva seppellito iniziarono a desiderare il rilascio e l’esplorazione.

Da sinistra a destra: la nonna, la madre e la zia di Frankie. Per gentile concessione di Frankie Gaw

Durante l’educazione di Gaw, il legame principale della sua famiglia con le loro radici taiwanesi è sempre stato il pasto cucinato in casa, che includeva piatti come la zuppa di noodle di manzo e il pomodoro saltato in padella con uova. Nella speranza di conservare la memoria di suo padre, Gaw decise che aveva bisogno di saperne di più sul cibo della sua eredità. “Ho davvero desiderato questa idea di me in grado di realizzare [those dishes] per me stesso”, dice. Iniziò a chiedere a sua nonna di cucinare i pasti che ricordava dalla sua infanzia, mentre annotava i gradini per esercitarsi a ricrearli in seguito. La zia di Gaw, Jay Luor, la sorella minore di Yang, non solo ha aiutato a tradurre le ricette scritte a mano vecchie di decenni di sua nonna, ma gli ha anche inviato la sua collezione di vecchi libri di cucina taiwanesi e cinesi. Durante una visita a Taiwan, la prima volta di Gaw sull’isola, ha ampliato ulteriormente la sua consapevolezza e curiosità sul cibo taiwanese.

Per documentare il suo viaggio in cucina, Gaw ha iniziato a condividere le foto sui social media dei piatti che stava preparando e a pubblicare le ricette su un blog. Come designer, sapeva che la presentazione e l’arte potevano influenzare in modo significativo il modo in cui qualcuno reagiva a un piatto. Ha deciso di girare solo flat-lay, concentrando l’occhio dello spettatore sul cibo e di utilizzare sfondi monocromatici e uno stile colorato che avrebbe fatto scoppiare i piatti. “Vediamo cibo incentrato sull’Europa fotografato in questo modo tutto il tempo”, dice Gaw, ma fa notare che non ha quasi mai visto cibo asiatico presentato con una cura simile nei media americani. “Perché non otteniamo questo tipo di trattamento e rappresentazione nelle nostre storie?”

Per gentile concessione di Frankie Gaw

Partendo dalle basi delle ricette di sua nonna, iniziò a incorporare ingredienti freschi e di stagione dai negozi di alimentari che frequentava nella Bay Area. Ha anche aggiunto svolazzi americani ai cibi tradizionali taiwanesi e asiatici, producendo ricette come quello che chiama Mochi al burro con cannella Toast Crunch. La ricetta di base è nian gao, o torta di riso glutinoso, che reinventa immergendo nel latte i suoi cereali preferiti per la colazione e aggiungendo il liquido al dessert (ispirato dalla chef Christina Tosi, fondatrice della catena di panetteria Milk Bar).

Nel 2019, meno di un anno dopo il lancio del suo sito web, Gaw ha vinto il Blog of the Year Award ai SAVEUR Blog Awards. Little Fat Boy era diventato più di un centro di ricette, ma una strada per esplorare la complessità dell’esperienza di prima generazione. Oggi, il suo nuovo libro di cucina è l’incapsulamento di quel viaggio alla scoperta di sé. Non solo ora mangia dim sum con sicurezza e orgoglio, ma reinventa i piatti in modo che raccontino una storia: la sua storia.

Per gentile concessione di Frankie Gaw

“Mentre sono cresciuto navigando sulla mia identità”, scrive nell’introduzione del suo libro, “il cibo è stato al centro della mia scoperta sia di profonda vergogna che di orgoglio traboccante”. Il cibo di Gaw ricorda che la cucina non è mai statica, ma è in continua evoluzione nel tempo e nello spazio. Dal gua bao di pollo fritto al riso fritto di tacchino, le sue ricette sono una rappresentazione onesta dei gusti biculturali di una famiglia di immigrati, che oscillano perennemente tra due paradigmi, forze apparentemente opposte che si fondono perfettamente nel piatto.

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Torta Di Riso Alla Bolognese

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