Texas Book Festival 2022 – Talkin’ Chicken con Jacques Pépin al Texas Book Festival: il nuovo libro del venerato culinario mette in mostra i suoi dipinti e le sue storie di pollame – Arte

Jacques Pépin e i suoi amici pennuti (Foto di Tom Hopkins)

A 86 anni, Jacques Pépin è un nome familiare tra i cuochi casalinghi, per non parlare delle persone che sono cresciute guardando molto PBS. (Quando ho mandato un messaggio alla mia migliore amica per dirle che avrei intervistato Jacques Pépin, mi ha chiesto con entusiasmo di invitarlo a casa sua per cucinare un pasto con lei. Le ho detto che avrei visto cosa potevo fare.)

La recitazione del curriculum di Pépin è superflua; abbastanza per dire che se hai avuto anche un interesse passeggero per il campo culinario nell’ultimo mezzo secolo, conosci questo chef francese, educatore, personaggio televisivo e autore di libri di cucina.

Dopo aver scritto 30 libri di cucina, Pépin, che ha anche dipinto per decenni, ora scrive L’arte del pollo: i dipinti, le storie e le ricette di un maestro chef dell’Umile Birdche presenta dozzine dei suoi dipinti: rendering luminosi, energici e stravaganti di tutti i tipi di poulet.

Dandy cazzo di Jacques Pépin, acquerello

“Sono stato sposato per 54 anni. [Pépin’s wife, Gloria, died in December 2020.] Quando le persone venivano a casa, scrivevo il menu in un libro. E dall’altra parte, lascia che le persone firmino. Quindi abbiamo 12 grandi libri, che è praticamente tutta la mia vita, di questi menu”, ha detto Pépin. “Mi sono reso conto che molto spesso mi piace dipingere anche i polli, quindi ho iniziato a dipingere i polli in questo modo.” (Puoi vedere – e acquisto: esempi di questi menu disegnati a mano e illustrati su jacquespepinart.com.)

Pépin inizialmente voleva solo fare un libro dedicato esclusivamente ai suoi dipinti di polli. Il suo editore inizialmente acconsentì, ma poi richiese le ricette. “Ho detto: ‘Non voglio fare ricette!’ Così ho deciso di fare un libro di memorie, parlando di galline e uova, ovviamente, in diverse parti del mondo, e delle mie esperienze”. Sì, ci sono ricette, ma non hanno misure o indicazioni di per sé, solo una narrazione dei passaggi che Pépin compie quando le fa. “Alcuni di loro sono probabilmente fattibili e altri non lo sono perché sono storie”, ha detto.

Il rispetto di Pépin per il pollo in tutte le sue forme, dal modello al pasto, è palpabile in questo libro. Attraverso le sue reminiscenze sostiene la tesi del pollo come il cibo più democratico, per non parlare del passaporto per altre cucine.

“Probabilmente potrei fare un libro con 10.000 ricette per il pollo”, ha detto. “Dalla Cina all’Africa, da una fermata di camion per strada a una caffetteria fino a un ristorante a tre stelle, avrai pollo al tartufo sotto la pelle o semplicemente pollo fritto o altro. Non conosco nessun paese in il mondo che non ha pollo, nessun tipo di cucina. Ecco perché dico che è un tipo di cibo democratico. Quindi, puoi sempre imparare. Devi solo viaggiare un po’, andare in Australia o in Turchia e tutto all’improvviso vedi cose che non hai mai visto prima e che non hai mai avuto”.

“Non conosco nessun paese al mondo che non abbia pollo… è un tipo di cibo democratico”. – Jacques Pépin

L’apprendimento, e ancor di più l’insegnamento, è una parte enorme del marchio di Pépin. Non solo ha co-fondato il certificato di arti culinarie del Metropolitan College della Boston University e un master in gastronomia con Julia Child, ma è stato anche il decano fondatore del French Culinary Institute di New York City (in seguito International Culinary Center, che si è fuso con l’Institute of Culinary Istruzione nel 2020). Dall’inizio della pandemia, ha incanalato le sue vecchie energie nel programma di cucina della PBS per filmare quasi 300 video didattici di cucina (il più recente è per una frittata di campagna con patate, cipolle ed erbe aromatiche).

In effetti, proprio come il pollo è un ingrediente democratico, anche cucinare è un’abilità democratica. A tal fine, una parte dei proventi delle vendite dei libri e dei dipinti di Pépin va a beneficio della Fondazione Jacques Pépin, che offre formazione culinaria gratuita a persone con ostacoli all’occupazione, come senzatetto, carcerazione e altre sfide. “Ho sempre detto che tutti sono uguali agli occhi dei fornelli, sai”, ha detto Pépin. “La cucina è un ottimo equalizzatore, così come la sala da pranzo. È così che unisci le persone e probabilmente non ne abbiamo abbastanza”.


Jacques Pépin parlerà del suo nuovo libro, arte del pollo, sabato 1 novembre 5, alle 13 presso la Central Presbyterian Church, 200 E. Eighth. Questo è un evento a pagamento. I biglietti costano $ 37 e includono una copia di L’arte del pollo: i dipinti, le storie e le ricette di un maestro chef dell’Umile Bird (Raccolto, 256 pp., $ 30).

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