Specie sulle vongole dal guscio molle, salmone Chinook, granchio dell’Alaska | Notizie, Sport, Lavoro

FILE – In questo sett. 2, 2016, foto d’archivio, un cesto di vongole viene raccolto a Cape Porpoise a Kennebunkport, nel Maine. L’industria è minacciata dal riscaldamento delle acque e dalla crescente presenza di granchi verdi invasivi, che mangiano vongole. (Foto AP/Robert F. Bukaty, File)

PORTLAND, Maine (AP) — Le autorità di regolamentazione della pesca e l’industria ittica sono alle prese con la possibilità che alcune specie un tempo redditizie che sono diminuite con il cambiamento climatico potrebbero non tornare.

Diverse specie commerciabili raccolte dai pescatori statunitensi sono oggetto di tagli delle quote, chiusure stagionali e altre restrizioni poiché le popolazioni sono diminuite e le acque si sono riscaldate. In alcuni casi, come l’industria della pesca al fondale per specie come la passera di mare nel nord-est, il cambiamento dell’ambiente ha reso più difficile per i pesci riprendersi da anni di pesca eccessiva che già tassava la popolazione.

I funzionari dell’Alaska hanno annullato la raccolta autunnale del granchio reale rosso della baia di Bristol e la raccolta invernale della grancevola delle nevi, infliggendo un duro colpo all’industria del granchio del mare di Bering che a volte vale più di $ 200 milioni all’anno, le popolazioni sono diminuite di fronte al riscaldamento delle acque. La pesca del merluzzo bianco dell’Atlantico, un tempo l’industria della linfa vitale del New England, è ora sostanzialmente chiusa. Ma anche con popolazioni esaurite messe in pericolo dai cambiamenti climatici, è raro che le autorità di regolamentazione chiudano completamente un’attività di pesca, poiché stanno valutando i gamberetti del New England.

Il gambero del nord, un tempo una prelibatezza dei frutti di mare, è soggetto a una moratoria sulla pesca dal 2014. Gli scienziati ritengono che il riscaldamento delle acque stia spazzando via le loro popolazioni e che non torneranno più. Quindi la Commissione per la pesca marittima degli Stati atlantici sta ora valutando la possibilità di rendere permanente quella moratoria, ponendo sostanzialmente fine al secolare raccolto di gamberetti.

È una cruda sirena per diverse specie catturate dai pescatori statunitensi che secondo le autorità di regolamentazione sono sull’orlo del baratro. Altri includono vongole dal guscio molle, passera di mare, granceole delle nevi dell’Alaska e salmone Chinook.

FILE- I gabbiani seguono un peschereccio di gamberetti mentre i membri dell’equipaggio trasportano il pescato nel Golfo del Maine in questo gennaio 2019. 6, 2012 file foto. Diverse specie ittiche un tempo redditizie su entrambe le coste degli Stati Uniti sono oggetto di tagli delle quote, chiusure stagionali e altre restrizioni poiché le popolazioni sono diminuite a causa del riscaldamento delle acque. (Foto AP/Robert F. Bukaty, File)

È difficile dire esattamente quante attività di pesca siano minacciate principalmente dal riscaldamento delle acque, ma in futuro sono probabili ulteriori tagli e chiusure con l’intensificarsi dei cambiamenti climatici, ha affermato Malin Pinsky, direttore del corso di laurea in ecologia ed evoluzione presso la Rutgers University.

“Questo modello di cambiamento climatico e il modo in cui si diffonde nelle comunità e nelle economie costiere è qualcosa a cui dobbiamo abituarci”, disse Pinsky. “Molti anni ci stanno spingendo al di fuori di ciò che abbiamo vissuto storicamente e continueremo a osservare queste ulteriori nuove condizioni con il passare degli anni”.

Sebbene non sia chiaro se il cambiamento climatico sia mai stato il fattore dominante nella chiusura permanente di un’attività di pesca statunitense, il riscaldamento globale è una delle ragioni principali per cui diverse attività di pesca un tempo robuste sono in condizioni sempre più precarie e soggette a normative più aggressive negli ultimi anni. Le temperature calde introducono nuovi predatori, fanno sì che le specie spostino il loro centro di popolazione verso nord o rendono più difficile per loro crescere fino alla maturità, hanno affermato gli scienziati.

Nel caso del gambero del nord, scienziati e autorità di regolamentazione hanno affermato in una riunione di agosto che la popolazione non si è ripresa dopo quasi un decennio di assenza di pesca commerciale. Le autorità di regolamentazione riconsidereranno la possibilità di una moratoria permanente questo inverno, ha affermato Dustin Colson Leaning, coordinatore del piano di gestione della pesca con la commissione degli Stati atlantici. Un altro approccio potrebbe essere che la Commissione rinunci al controllo della pesca, ha affermato.

I gamberetti preferiscono le temperature fredde, eppure il Golfo del Maine si sta riscaldando più velocemente della maggior parte degli oceani del mondo. Gli scienziati affermano che il riscaldamento delle acque ha anche spostato nuovi predatori nel golfo.

FILE – Il gambero del nord giaceva sulla neve a bordo di un peschereccio nel Golfo del Maine, in questo gennaio 2019. 6, 2012 file foto. I nuovi predatori che entrano nelle calde acque del Golfo del Maine sono tra le ultime minacce a questa specie un tempo abbondante. (Foto AP/Robert F. Bukaty, File)

Ma nel Maine, dove ha sede la pesca dei gamberetti d’acqua fredda, i pescatori hanno cercato di sostenere che l’abbondanza dei gamberetti è ciclica e qualsiasi mossa per chiudere definitivamente la pesca è prematura.

“Voglio guardare al futuro di questo. Non è senza precedenti avere una perdita di gamberetti. L’abbiamo attraversato negli anni ’50, l’abbiamo affrontato negli anni ’70, abbiamo avuto un periodo difficile negli anni ’90”, disse Vincent Balzano, un pescatore di gamberetti di Portland. “Sono tornati”.

Un’altra specie in pericolo è la passera invernale, un tempo molto ricercata dai pescatori del New England meridionale. La National Oceanic and Atmospheric Administration ha descritto il pesce come “significativamente al di sotto dei livelli di popolazione target” sulla Georges Bank, una zona di pesca fondamentale. Gli scienziati dell’Università del Rhode Island e del Dipartimento di gestione ambientale del Rhode Island hanno scritto che i pesci hanno lottato per raggiungere la maturità “a causa della maggiore predazione legata al riscaldamento degli inverni” in un rapporto dell’anno scorso.

Sulla costa occidentale, il salmone Chinook è a rischio di estinzione a causa del cambiamento climatico, ha riferito la NOAA. Secondo gli scienziati, la siccità ha peggiorato le prospettive del pesce in California, all’estremità meridionale del suo areale.

I pescatori della costa orientale, dalla Virginia al Maine, hanno scavato per secoli vongole dal guscio molle dal fango della marea e sono un alimento base dei ristoranti di pesce. Sono usati per zuppe e piatti di vongole fritte e talvolta sono chiamati “piroscafi”.

FILE – David Goethel lancia un merluzzo mentre seleziona il pesce macinato catturato al largo delle coste del New Hampshire, il 23 aprile 2016. L’industria della pesca dovrà probabilmente affrontare ulteriori tagli e chiusure in futuro con l’intensificarsi del cambiamento climatico. (Foto AP/Robert F. Bukaty, File)

Ma il raccolto di vongole è sceso da circa 3,5 milioni di libbre (1,6 milioni di chilogrammi) nel 2010 a 2,1 milioni di libbre (950.000 chilogrammi) nel 2020 poiché l’industria ha lottato con l’invecchiamento della forza lavoro e la crescente concorrenza di predatori come granchi e vermi. Gli scienziati hanno collegato la crescente minaccia dei predatori al riscaldamento delle acque.

Il bottino del 2020 nel Maine, che raccoglie la maggior parte delle vongole, è stato il più piccolo in oltre 90 anni. E il pescato del 2021 era ancora in ritardo rispetto ai tipici cali degli anni 2000, che erano costantemente vicini a 2 milioni di libbre (907,00 chilogrammi) o più.

Prevedere come sarà la raccolta delle vongole nel 2022 è difficile, ma l’industria rimane minacciata dalla crescente presenza di granchi verdi invasivi, ha affermato Brian Beal, professore di ecologia marina all’Università del Maine a Machias. I granchi, che mangiano le vongole, sono originari dell’Europa e sono arrivati ​​negli Stati Uniti circa 200 anni fa e sono cresciuti in popolazione con il riscaldamento delle acque.

“Sembra che ci siano state, rispetto al 2020, una tonnellata di granchi verdi in più che si sono stabiliti”, ha detto Beal. “Non è di buon auspicio.”

Una sfida della gestione della pesca che sta diminuendo a causa del riscaldamento delle acque è che le autorità di regolamentazione si basano sui dati storici per stabilire le quote e altre normative, ha affermato Lisa Kerr, ricercatrice senior presso il Gulf of Maine Research Institute di Portland, nel Maine. Scienziati e autorità di regolamentazione stanno scoprendo che alcuni stock ittici non sono in grado di tornare al livello di produttività di 40 anni fa, ha affermato.

FILE – In questo nov. 6, 2005 file foto, Ralph Strickland guida una pentola di granchio piena di granchi reali rossi sul ponte del peschereccio al largo di Juneau, in Alaska. Le autorità di regolamentazione della pesca e l’industria ittica stanno affrontando la possibilità che alcune specie che sono diminuite a causa del cambiamento climatico potrebbero non tornare. (Foto AP/Klas Stolpe, File)

All’epoca, i pescatori statunitensi catturavano in genere più di 100 milioni di libbre (45,4 milioni di chilogrammi) di merluzzo bianco all’anno. Ora, di solito pesano meno di 2 milioni di libbre (907.000 chilogrammi), poiché la pesca eccessiva e i cambiamenti ambientali hanno impedito alla popolazione di tornare ai livelli storici.

Il futuro della gestione di specie che si trovano in condizioni così difficili da gestire potrebbe richiedere l’accettazione della possibilità che la loro completa ricostruzione sia impossibile, ha affermato Kerr.

“È davvero un reset delle aspettative”, lei disse. “Stiamo iniziando a vedere obiettivi più in linea, ma al di sotto di un obiettivo generale inferiore”.

FILE – Lo scavatore di vongole Scott Lavers pagaia con la sua canoa mentre si reca al lavoro su una piana fangosa esposta dalla marea che si sta allontanando, in questo venerdì, settembre. 4, 2020, foto d’archivio a Freeport, Maine. Il riscaldamento delle acque e le specie invasive stanno minacciando lo stile di vita di molti nell’industria ittica del paese. (Foto AP/Robert F. Bukaty)

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