Smokey Axe Grille: ‘Bevi birra. Mangia bene.’ | Città&Abito

A volte a Justin Leiter piace cambiare un po’ le cose. Dopo dieci anni come proprietario e capo chef, all’inizio di quest’anno ha ceduto la Red Horse Tavern di Pleasant Gap a nuovi proprietari e si è diretto a valle lungo il ramo di Logan fino alla fabbrica di birra Axemann, dove ha recentemente aperto The Smokey Axe Grille in modo che le persone possano “bere birra. Mangia bene.”

Ora opera nell’atmosfera trendy della rivitalizzata fabbrica di metallo al 2042 di Axemann Road a Bellefonte, servendo un nuovo menu caratterizzato da maiale affumicato, petto di petto, tonno e salmone.

“Ho inventato del cibo che pensavo si sarebbe abbinato bene all’atmosfera del birrificio e agli oggetti che possiamo estrarre rapidamente grazie al volume del birrificio”, afferma Leiter. “È diverso dal Red Horse. È più un menu divertente e informale che puoi gustare con la tua birra artigianale. Che si tratti di qualcosa da condividere con i tuoi amici come i tots carichi o un’insalata o un panino per divertirti. Abbiamo cercato di mettere là fuori del cibo che non è comune da queste parti”.

Lo Smokey Axe si guadagna il nome affumicando tutte le carni e i frutti di mare in casa. “Gli sfregamenti che utilizziamo e il processo di affumicatura naturale che facciamo sono ciò che conferisce a tutti questi ingredienti il ​​loro sapore. Tutto viene affumicato piano e lentamente”.

Il risultato? Deliziosi hamburger di tonno affumicato con spezie del sud-ovest, insalate Cobb di salmone affumicato, panini con carne di maiale affumicata in casa conditi con insalata di cavolo e altro ancora. I funghi Portobello alla griglia possono trasformare qualsiasi panino vegetariano.

L’hamburger di Dutton contiene pancetta, petto e marmellata di cipolle, formaggio Jack al pepe e adobe mayo ed è stato ispirato dall’immaginario allevatore del Montana John Dutton. “Mia moglie ed io siamo grandi fan dello show televisivo pietra gialla”, dice Leiter. “Ho pensato una notte mentre guardavo lo spettacolo che, se avessero mangiato un hamburger avrebbero mangiato in questo spettacolo, quale sarebbe? È così che è nato l’hamburger Dutton”.

Hamburger Dutton di Smokey Axe e cavolini di Bruxelles fritti (Photo by Tiara Snare)

Il menu degli antipasti di Smokey Axe è ricco di prelibatezze allettanti. I tots carichi sono esattamente quelli, carichi, con pancetta di maiale croccante strofinata a secco, formaggio Cooper, aioli di cipolla caramellata e cipolla verde. I commensali sono anche entusiasti delle patatine al tartufo e parmigiano al rosmarino e della salsa di mais messicana servita con tortilla chips. (Suggerimento: se non riesci a finire tutto il tuffo, assicurati di portare il resto a casa; è altrettanto buono il giorno successivo, caldo o freddo.)

I bambini sono i benvenuti allo Smokey Axe e possono scegliere pasti di dimensioni adeguate con hamburger, hot dog, formaggio grigliato o bastoncini di pollo, ognuno servito con patatine fritte: patatine fritte in stile bambino, non il rosmarino super squisito per gli adulti Frittelle di parmigiano al tartufo.

Lo Smokey Axe ha sostituito The Blonde Bistro, che si è trasferito da Axemann a maggio in preparazione per l’apertura del proprio ristorante e birrificio indipendente a Zion (ancora in lavorazione).

Leiter è un appuntamento fisso di lunga data nei ristoranti di Center County, avendo iniziato la sua carriera al vecchio Gamble Mill prima di dirigersi alla Carnegie House, trascorrere un po’ di tempo a San Diego e poi aprire il Red Horse. Oltre a Smokey Axe, gestisce Belle City Bites, un food truck che offre “bocconi su ruote realizzati dallo chef”. I fan di Belle City saranno felici di sapere che il lato preferito dai fan dei cavolini di Bruxelles fritti con glassa di peperoncino dolce è stato trasferito nel menu Smokey Axe, non male per un piatto nato per necessità.

“Onestamente erano alcuni ingredienti che dovevo consumare e qualcosa a cui ho pensato, e si sono rivelati un successo”, ricorda Leiter.

Al momento, Belle City Bites non sta effettuando fermate pubbliche, ma sta ancora organizzando eventi privati ​​occasionali. Leiter e il suo team si stanno concentrando sullo Smokey Axe Grille, “spingendo l’ottimo cibo in modo tempestivo” e lavorando con Axemann Brewery su eventi e collaborazioni divertenti, come le feste durante le partite di football della Penn State.

Leiter non ha molto tempo per rilassarsi e godersi il proprio menu, ma dice: “Alla fine della serata, il mio preferito è quello che è veloce da preparare e portare a casa da mangiare! Di solito ciò comporta un’insalata o un hamburger. Con ogni menu che ho preparato, ho sempre cercato di inserire nel menu le voci che mi sarebbero piaciute.

Lo Smokey Axe Grille è aperto dal mercoledì al sabato dalle 16:00 alle 21:00

Tracey Dooms è editore di Città&Abito.

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