Siamo tutti pesci – Il New York Times

Ho appena scoperto che il pesce non esiste.

Insomma, per i cuochi c’è: abbiamo ancora salmone, acciughe, pesce spada, trota e simili, tutti da saltare in padella con aglio e olio, o infilati negli spiedini e grigliati, o saltati in padella con capperi ed erbe aromatiche . Ma come categoria tassonomica, il pesce non è una cosa, come spiega Lulu Miller nel fantastico libro “Why Fish Don’t Exist”. E se dovessi radunare tutti i discendenti del primo pesce e chiamarli “pesci”, dovresti includere l’intero subphylum vertebrata, cioè tutti gli animali con la spina dorsale, come gli umani. In quella scuola di pensiero, siamo tutti pesci.

In parte, il libro di Miller parla dei modi spesso molto ristretti in cui gli esseri umani cercano di imporre l’ordine al mondo naturale e di come alcune cose che diamo per scontate non siano necessariamente ciò che sembrano.

Ma ammettiamolo: il termine “pesce” torna utile quando stai cercando di capire cosa preparare per cena. Cerca su New York Times Cooking e troverai più di 1.800 ricette. Ecco decine dei nostri migliori. Tra questi: un piacevole salmone al forno all’acero che è estremamente facile da preparare; un piccante escovitch snapper di ispirazione caraibica (sopra) con peperoncini e spezie; ottimi tacos di pesce. E se preferisci i crostacei, abbiamo il saporito stufato di gamberi di Eric Kim per due con broccoli e gochugaru, e una zuppa di vongole molto classica di Manhattan.

La cucina offre altre sfide tassonomiche. I cuochi (e i mangiatori) pensano a pomodori, cetrioli, melanzane, zucchine e peperoni come verdure, ma per i botanici sono frutta. E il rabarbaro, il gambo di una pianta frondosa rannicchiata accanto a quelle fragole in tante torte, è tecnicamente un ortaggio.

Tutto ciò mi fa girare la testa, in senso positivo, e mi fa venire voglia di correre ai fornelli e montare una padella con la torta di lasagne alla zucca di Yotam Ottolenghi, le lenticchie calde di Yewande Komolofe e lo stufato di orzo con melanzane arrosto o il piccante pomodoro allo zenzero di Alexa Weibel e insalata di cetrioli. Poi per dessert, magari una vellutata cheesecake alla zucca?

Per accedere a queste ricette, insieme ad altre migliaia, avrai bisogno di un abbonamento. Gli abbonamenti supportano il nostro lavoro e fanno scorrere le ricette ogni singola settimana. Siamo anche su Instagram, YouTube e TikTok, dove puoi guardare il nostro Vaughn Vreeland provare tutti i dessert dalla vendita di dolci al New York Times Food Festival lo scorso fine settimana. Ancora meglio, potete fare i mochi al burro che ha divorato molto facilmente in casa. Una ricetta geniale di Genevieve Ko, è piccante, burrosa, gommosa e una delle mie preferite in assoluto.

A proposito di dolci e cose che non sono pesce, era il quattordicesimo compleanno di mia figlia lo stesso giorno del festival del cibo, quindi quella mattina mi sono alzato presto per cuocere i cupcakes prima di correre a moderare una fantastica demo di talpa con Rick Martínez. Per la torta, avevo bisogno di qualcosa di veloce, facile e molto gustoso, quindi ho optato per questa deliziosa torta al latte e miele, cotta in cupcakes: metà della ricetta fa 12 cupcakes, che ho spalmato con glassa di crema di formaggio.

Anche le torte dolci possono essere di pesce, come ho imparato anni fa durante un viaggio a Tokyo. Lì, i venditori ambulanti ti serviranno taiyaki, una gustosa torta a forma di pesce ripiena di anko, o pasta di fagioli rossi. In coreano si chiamano bungeopang e puoi farcirli con altre cose. OK, quindi non sono davvero pesci. Ma sono davvero deliziose. E sicuramente esistono.

Sam torna venerdì. Ci vediamo lunedì.

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