Salmone affumicato dell’Oregon: ricette per la cena da gustare

Grant McOmie si è unito a un paio di amanti del pesce che hanno condiviso la loro esperienza con la specialità popolare: il salmone affumicato dell’Oregon.

ASTORIA, Ore. — Questa settimana ci dirigiamo al chiuso per condividere alcune delizie culinarie e una specialità dell’Oregon: salmone affumicato fresco.

Lo scorso agosto e per diverse settimane, il fiume Columbia, largo un miglio, è stato al centro della scena per una corsa argentea di salmoni che è migrata a monte del fiume oltre una mecca della pesca sportiva chiamata Boa 10 nei pressi di Astoria.

“C’è un pesce”, ho urlato mentre la mia canna da pesca pulsava giù, poi su e giù ancora una volta e poi rimaneva giù.

L’ho rapidamente strappato dalla presa della canna e ho tenuto duro per tutta la vita mentre la lenza urlava fuori dal mulinello per il lancio dell’esca.

“Cos’hai là Mr. McOmie” chiese a John Krauthoefer sorridente, una guida di pesca di lunga data dell’Oregon, sapendo benissimo che il mio pesce era un enorme salmone Chinook.

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“Oh, qualcosa di veramente grande con delle estremità, John”, fu tutto ciò che riuscii a raccogliere in risposta.

Dopo un momento, vedemmo il pesce cromato brillare sotto la superficie, a dieci metri dalla barca.

“Oh, non è una bellezza? Quello è un re dell’incubatoio con le pinne – ed è grande”.

Il pesce correva e io vacillavo nell’azione da batticuore.

Ho cercato di tenere il pesce vicino alla barca, senza mai permettere che la lenza si sviluppasse dalle raffiche di carica irregolari e dure del pesce, prima verso e poi lontano dalla barca.

Dopo quindici minuti, John intinse la grande rete sotto il salmone.

“Questo è un bel pesce”, ha detto la nostra guida. “Non è qualcosa di speciale; guarda il modo in cui colpisce i lati di quel salmone.

Era uno splendido Chinook luminoso a monte, diretto ai tratti superiori del fiume Columbia, a centinaia di miglia dall’estuario.

Sicuramente una bella cattura, ma cosa fare con trenta libbre di salmone?

Alcune persone dicono “dirigiti verso il fumatore!” Bell Buoy Seafood a Seaside, nell’Oregon, ha un dandy affumicatoio ed è un appuntamento fisso locale dal 1946.

Durante la stagione del salmone, il fumatore di Bell Buoy consegnerà fino a 300 libbre, due volte a settimana, di salmone appena affumicato.

Durante una recente visita, Terry Hartill mi ha offerto appena uscito dall’affumicatore gigante, strisce di salmone affumicato, collari e pinne più ostriche affumicate e, novità per me, cannolicchi affumicati.

Oh sì, mi sono trovato nel paradiso dei frutti di mare!

La varietà di prodotti a base di salmone affumicato era così buona che dovevo solo saperne di più.

Quindi, ho invitato il proprietario di Bell Buoy, Trent Hartill e il suo amico, pescatore di lunga data e chef di pesce, Steve Fick, a collaborare in cucina.

Il team ha preparato nuove ricette incentrate sul salmone coho dell’Oregon fresco e abbondante: “Quest’anno, avevamo una previsione da 1,3 a 1,5 milioni di coho alla foce del Columbia”, ha affermato Hartill. “Ciò è in gran parte dovuto alla sopravvivenza nel fiume e alla buona sopravvivenza nella storia della prima infanzia una volta che hanno colpito l’oceano”.

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Ricetta #1 – Manicotti ripieni di salmone

La ricetta numero uno di Hartill era la pasta con i manicotti ripieni di salmone. Ha mescolato 2 tazze di salmone coho affumicato, 1 tazza di ricotta, con scorza di limone, aglio sale e pepe a piacere. Ha anche preparato una salsa di panna per guarnire la pasta ripiena di salmone. Il piatto è stato messo in forno a 350 gradi per 30 minuti.

Mentre il piatto cuoceva, Trent fece rosolare una tazza di panko e notò: “Quello croccante offre un bel contrasto con la pasta morbida”. Ha poi guarnito il piatto con una tazza di granchio Dungeness fresco.

Ricetta n. 2 – Funghi ripieni di salmone affumicato

Nel frattempo, Fick si è riempito le mani con un delizioso piatto di funghi ripieni di salmone. Per prima cosa, ha mescolato 1 tazza di panna acida e yogurt a basso contenuto calorico. Ha aggiunto due tazze di salmone affumicato e ha mescolato accuratamente. Ha tagliato i gambi di circa 15 funghi cremini, pressati in un cucchiaio di composto di salmone. Ha ricoperto ogni fungo con formaggio cheddar grattugiato e ha posizionato il vassoio su un barbecue Traeger che era stato impostato a 200 gradi e ha riscaldato i funghi per circa 20-30 minuti.

Mentre i funghi cuocevano, Fick ha tritato un piatto di varie verdure che includeva peperoni, pomodori e cipolle, circa una tazza ciascuno. Ha anche mescolato mezza tazza di panna acida e yogurt a basso contenuto calorico con due tazze di salmone affumicato. Ha quindi riempito le tortillas di mais pre-piegate con il composto e ha placcato circa una dozzina di tacos. “Questo piatto è un buon modo complementare di usare il resto del tuo pesce affumicato”, ha aggiunto lo chef di lunga data.

Infine, Trento ci ha sorpreso con un bonus: una quarta ricetta di salmone! Spalmò una mezza tazza di senape alla Digione mescolata con la stessa quantità di maionese e la spalmò su un filetto di salmone fresco di coho. Ha aggiunto una copertura di panko e poi una guarnizione di aneto fresco sul filetto. Quindi è passato in forno a 325 gradi per 10-15 minuti. “Il Digione aggiunge un sapore pungente e il salmone ha un po’ di grasso. Quell’olio e il pungente giocano bene insieme. Il rivestimento aiuta anche il filetto a trattenere l’umidità”.

Il tavolo da pranzo era pieno di varie ricette di salmone, ma non durarono a lungo poiché i commensali degli ospiti si mettevano in fila per assaggiare ogni piatto.

“Oh, sono tutti così deliziosi”, ha detto il commensale ospite, Leslee Sipp. “Abbiamo i migliori chef di sempre. Mi è piaciuto il salmone affumicato e mi è piaciuto molto il salmone di Digione con il panko.”

L’ospite a pranzo, Kim Beck, ha aggiunto: “Oh, ho adorato i funghi ripieni e la ricetta del taco. Non ho mai mangiato un taco come questo ed è davvero incredibile.

Il commensale Sean Dotson ha detto con un ampio sorriso: “Il mio preferito è probabilmente quello che ho sulla forchetta e che mi va in bocca. È tutto così buono!”

“Questa è la cosa grandiosa della cucina”, ha osservato Fick. “Puoi fare ogni sorta di cose divertenti con il salmone…soprattutto il salmone affumicato. Stiamo cercando di fare cose diverse oltre a mangiare un pezzo di salmone affumicato”.

Assicurati di seguire le mie avventure in Oregon tramite il nuovo podcast di Grant’s Getaways. Ogni segmento è una sessione di narrazione in cui racconto storie dietro le quinte di quattro decenni di viaggi e servizi televisivi.

Puoi anche saperne di più su molti dei miei viaggi e avventure preferiti in Oregon nella serie di libri Grant’s Getaways, tra cui:

“Concedi fughe I”, Fotografia di Steve Terrill

“Grants Getaways II”, Fotografia di Steve Terrill

“Concedi fughe: 101 avventure dell’Oregon”, Fotografia di Jeff Kastner

“Grants Getaways: Guide to Wildlife Watching in Oregon”, Fotografia di Jeff Kastner

“Grants Getaways: Oregon Adventures with the Kids”, Fotografia di Jeff Kastner

La collezione offre centinaia di attività all’aperto in tutto l’Oregon e promette di coinvolgere un bambino di qualsiasi età.

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