Recensione di Casa del Vegano Tex-Mex a Dallas

Elizabeth Anderson non amava il sapore della carne crescendo. Sebbene sia cresciuta con il Tex-Mex, alla fine si è rivolta a una dieta vegetariana nel 1995. Anni dopo, quando la nativa del quartiere di Oak Cliff di Dallas stava mettendo su famiglia, Anderson ha rinunciato a latticini e uova, diventando completamente vegana. Suo marito, Anthony Bookman, ha seguito l’esempio. Anderson iniziò a considerare come voleva crescere il figlio che alla fine avrebbe avuto, cosa insegnargli e come avrebbe potuto creare una vita migliore per lui. “Sento che l’intero pianeta è connesso”, dice. “E ho pensato che dovevo solo fare tutto il possibile per fare [it] un posto migliore per mio figlio e per insegnarglielo ed esserne un esempio vivente”.

Nel 2019, con una piccola esperienza in un ristorante a parte un periodo come partner in un’altra impresa vegana, Da Munchies, Anderson ha aperto la Vegan Food House senza carne e incentrata sulla creola in una casa in stile Craftsman riconvertita nel Bishop Arts District di Dallas. Anderson viveva nel quartiere ed era in grado di andare facilmente avanti e indietro da casa al lavoro. Vegan Food House era pieno quando ho visitato con mia moglie vegetariana. La signorina si è divertita. Io non. Il cibo era un disastro, specialmente le tortillas di farina, che avrebbero potuto facilmente essere scambiate per cartone ondulato sbiancato. Fortunatamente, le offerte di cibo messicano erano poche in un ampio menu.

Poi, nel 2021, Anderson e Bookman hanno aperto Casa del Vegano, utilizzando una traduzione in lingua spagnola del nome del ristorante gemello. Non avevo fretta di provarlo, vista la mia precedente esperienza. Si scopre che la tariffa di Casa del Vegano non è atroce, ma nemmeno l’esperienza culinaria è esattamente stellare. Eppure c’è un abbondante potenziale di grandezza.

Innanzitutto, riconosciamo quanto sia difficile aprire e gestire un’attività alimentare vegana a Oak Cliff. Sebbene il quartiere si stia gentrificando, attirando una fascia demografica bianca più benestante, la comunità è prevalentemente latina e nera. Le opzioni per la ristorazione favoriscono in modo schiacciante il cibo tex-mex e messicano, in particolare il cibo del Messico settentrionale incentrato sulla carne di manzo. Anderson riconosce le difficoltà. “Questo è stato difficile per noi”, dice. Il ristorante si trova lungo il quartiere commerciale Jefferson Boulevard con facciate colorate che ospitano negozi di quinceañera, negozi di articoli per feste e ristoranti messicani. Gli stabilimenti attirano residenti latini che il più delle volte non hanno familiarità con le opzioni vegane offerte dalla Casa del Vegano. “Le persone del quartiere stanno cercando di mangiare lungo questa striscia”, dice Anderson. “Quindi a volte entrano ed escono. A volte lo adorano”. Non aiuta che Trompo, una taqueria specializzata nell’omonima specialità in stile Monterrey, abbia aperto nello spazio accanto a settembre.

Dentro Casa Del Vegano.
All’interno della Casa del Vegano. Fotografia di José R. Ralat

C’è molto da gustare alla Casa del Vegano, anche se i singoli piatti e alcune parti dell’esperienza mi hanno lasciato frustrato. Il mio piatto preferito era il piatto di taco Dragon Roll. Il quartetto di tortillas di farina portava un pezzo di tenera radice di konjac fritta in tempura che luccicava con un rivestimento rosso aranciato che evocava il pollo in agrodolce. Il tubero asiatico si arricciava quasi completamente su se stesso, proprio come i gamberetti che doveva imitare, e sedeva su un mix di strisce di carote e cavolo rosso con uno o due rametti di coriandolo. Sfortunatamente, i tacos sembrano mezzi pieni. Il piatto costa $ 15 e avrei pagato volentieri un dollaro o due in più per un pezzo in più di radice di konjac: è così buono. Nel frattempo, i barbacoa tacos hanno scambiato le guance di manzo con il jackfruit. Il frutto, che si sbriciola in una consistenza carnosa, era secco ma era un suono morto per l’articolo genuino in termini di sapore.

I Chihuahua Fried Chick’em tacos utilizzavano funghi ostrica, color fuoco e tagliati in modo irregolare per assomigliare a strisce di pollo. Il ripieno era condito con un’insalata disordinata che aveva una buona croccantezza di carote e cavoli. Nel complesso, i tacos Chick’em, uno speciale del giorno, erano un po’ deludenti. Dalla descrizione del menu, ho pensato che i tots elote tater sarebbero stati serviti anche nelle tortillas. Invece, il contorno veniva portato in tavola in una grande ciotola, con l’elote che copriva i tater tots. I chicchi di mais sono scivolati sul fondo della nave, facendomi desiderare che questo fosse servito nei tacos con cui è stato presentato.

Il fatto che la maggior parte dei piatti utilizzati producesse invece di sostituti a base di soia e glutine per simulare le proteine ​​era rinfrescante. Dimostra che Anderson ha un vero talento per la cucina. Il taco di capesante utilizza fette tozze di funghi trombetta che abilmente sostituiscono l’omonimo mollusco; i fiori di banana si avvicinano al pesce gatto nei tacos “pesce gatto”; e i funghi ostrica sono un inquietante sostituto della milanesa nelle tortas. Ma Anderson non è contrario all’utilizzo di sostituti come Beyond Meat, che appare nel chimichanga fritto. Un prodotto a base di soia è il ripieno di “manzo” nei tacos di strada, che vengono serviti in tortillas di mais rigide e eccessivamente dolci. Anderson potrebbe fare di meglio quando si tratta di tortillas, che non sono fatte in casa o acquistate da aziende vicine.

Le tortillas di farina erano migliori di quelle di mais, anche se entrambe vengono acquistate da distributori di forniture per ristoranti. La dipendenza dalle tortillas delle materie prime mina la freschezza degli altri cibi. Sarebbe meglio per Anderson e Bookman procurarsi tortillas di farina da La Norteña in stile Sonora e tortillas di mais dallo specialista di nixtamal Araiza Tortilla Factory, entrambi situati a Oak Cliff.

Il modello di servizio del ristorante è aggravante. I clienti sono indirizzati a scansionare un codice QR al loro tavolo per ordinare e pagare. L’interazione del personale è minima. Se hai domande su determinati piatti o hai commesso qualche tipo di errore, buona fortuna per ottenere risposte. Nelle descrizioni scritte di alcuni piatti, è difficile dire cosa c’è nel taco rispetto a cosa c’è sul lato. Anderson ammette che il metodo di ordinazione e pagamento è difficile per alcuni commensali, ma si attiene ad esso nello stesso modo in cui si dedica a condividere la sua interpretazione vegana del cibo messicano.

Servendo Tex-Mex, Casa del Vegano si distingue nel crescente movimento di ristoranti vegani e stabilimenti alimentari di proprietà di neri nell’area di Dallas, tra cui Da Munchies e Vegan Food House. Altri luoghi famosi includono Bam’s Vegan, con sede a Irving, che fa capolino al Dallas Farmers Market nei fine settimana insieme a Vegan Vibrationz, la cui apertura è prevista nella tony Legacy Food Hall di Plano entro la fine dell’anno. Soulgood è un camion di cibo itinerante.

Il semplice fatto che la Casa del Vegano serva vegan Tex-Mex potrebbe suggerire ad alcuni che Anderson si stia appropriando di cibi regionali e internazionali. “A volte puoi fare cose che non ti rendi conto che stai facendo”, dice Anderson, ammettendo che la linea può essere confusa. Ma penso che quei critici avrebbero torto. La sua clientela comprende messicani e messicani americani; impiega latinos, tra cui la cuoca Eva Hernandez; e Anderson si affretta a sottolineare che le influenze africane sono presenti nel cibo messicano, specialmente nelle regioni costiere dei Caraibi. E non dimentichiamo i contributi afroamericani alla cucina texana. Il Tex-Mex non è, contrariamente al pensiero popolare, il cibo intrinsecamente dei bianchi. Mangiare carne era ed è raro per molti messicani, che fanno affidamento su molte verdure e proteine ​​vegetali nella loro dieta. Anderson è anche rimasta fedele a se stessa e alla sua educazione a Oak Cliff. Questo da solo è rinfrescante e qualcosa di cui dovrebbe essere orgogliosa.

Casa del Vegano
333 W. Jefferson Boulevard, Dallas
Telefono: 972-685-3003
ore: Martedì–Giovedì 11:30–9, Venerdì–Sabato 11:30–10, Domenica 11:30–7

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