Questo ristorante giapponese ha raddoppiato le sue dimensioni ma rivela ancora le delizie dei piccoli sushi bar | Dove mangia NOLA

Il piatto lungo e stretto di pesce shiro maguro è arrivato con fette burrose di studioso arrotolate su mazzi di germogli di ravanello daikon morbidamente croccanti. La salsa ponzu piccante e affilata allo zenzero sottostante mi ha fatto schioccare le labbra involontariamente.



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Pesce shiro maguro ha scuola, germogli di ravanello e una salsa allo zenzero ponzo del sushi bar Asuka in Washington Avenue a Gert Town. (Foto del personale di Ian McNulty, NOLA.com | The Times-Picayune)


Un piatto chiamato salmone dorato aveva solo il filo di salmerino, non scottato alla maniera del tataki, ma toccato da una fiamma che passava sopra per stringere la superficie e aggiungere un soffio di fumo. Era seduto su un letto di verdure e riso per sushi in crosta con il furikake condito con alghe marine.



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Salmone dorato, leggermente carbonizzato sul bordo, all’Asuka sushi bar di New Orleans. (Foto del personale di Ian McNulty, NOLA.com | The Times-Picayune)


Queste sono due specialità che desidero sempre ad Asuka (4600 Washington Ave., 504-862-5555), e penso che siano tanto più avvincenti perché questo è sembrato a lungo un posto improbabile per trovare tali tocchi.

Dopo un grande cambiamento, tuttavia, Asuka sta iniziando a sembrare più la parte, pur continuando a riflettere ciò che apprezzo della gamma di tonalità basse dello spettro dei sushi bar (ne parleremo più avanti).

Il ristorante ha una nuova casa a Gert Town al 4600 di Washington Ave., nel luogo che in precedenza era la destinazione del ramen Kin (chiusa definitivamente dopo l’uragano Ida l’anno scorso).



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La nuova sede del sushi bar Asuka in Washington Avenue a Gert Town, che in precedenza era il ristorante di ramen Kin. (Foto del personale di Ian McNulty, NOLA.com | The Times-Picayune)


La mossa ha più che raddoppiato le dimensioni di Asuka, anche se praticamente qualsiasi cambiamento avrebbe comportato un’espansione rispetto al minuscolo originale.

Torri e olio al tartufo

Nel regno in continua evoluzione dei sushi bar di New Orleans, ci sono gli specialisti, con un approccio omakase o un menu suddiviso in solo una manciata di specialità. Ci stiamo godendo un nuovo raccolto di ristoranti simili nella zona ora.

E poi c’è il sushi joint di quartiere, spesso piuttosto piccolo e senza pretese, facile da trascurare ma amato dai suoi clienti abituali fino al punto di dipendenza.



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New Orleans, L. Mercoledì 26 luglio 2017. L’aloha roll servito all’interno di Asuka.




Asuka ha ricoperto quell’ultimo ruolo per la parte migliore di un decennio, quando ha aperto per la prima volta in un cuneo di spazio delle dimensioni di un garage su Earhart Boulevard.

Ho iniziato a mangiare qui perché mi piace chiedere agli chef dove vanno a mangiare nel tempo libero. Ho sentito Asuka più di una volta.



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Il rotolo di carta di riso è una versione fresca e leggera del sushi bar Asuka in Washington Avenue a Gert Town. (Foto del personale di Ian McNulty, NOLA.com | The Times-Picayune)


Sembrava quindi un’operazione utilitaristica, che metteva in campo un’attività da asporto indaffarata da una posizione più incentrata sulla vicinanza a molti quartieri che sull’ambiente. Non c’era nemmeno un vero sushi bar, solo un banco di preparazione e una manciata di tavoli.



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ADVOCATE PHOTO BY JT BLATTY – Il pesce maguro è marinato con una salsa piccante allo yuzu e olio al tartufo nel menu di Asuka, un buco nel muro di sushi a New Orleans.


Ma poi ho fatto condire il tonno con olio al tartufo, sale nero e salsa yuzu profumata e agrumata.

Ho avuto la “torre”, una costruzione di tonno piccante e salmone, bastoncino di granchio, riso per sushi e avocado che sembra un box sushi incrociato con un droide “Star Wars”, con una manciata di piselli wasabi per buona misura.



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The Tower è una composizione di tonno piccante e salmone, bastoncino di granchio e avocado del sushi bar Asuka in Washington Avenue a Gert Town. (Foto del personale di Ian McNulty, NOLA.com | The Times-Picayune)


E ho avuto il pesce shiro maguro e il salmone dorato di cui sopra, e da allora sono tornato.

Asuka è stata aperta nel 2013 da Louis Lu. L’attuale proprietario, Gary Wei, è subentrato nel 2018.

I suoi fan hanno avuto il tempo di perderlo. Wei ha tenuto chiusa la sala da pranzo praticamente per tutta la pandemia. Poi la scorsa primavera, l’ormai popolare taverna creola Nice Guys Bar & Grill si è espansa nello spazio originale di Asuka.



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Salmone dorato, leggermente carbonizzato sul bordo, all’Asuka sushi bar di New Orleans. (Foto del personale di Ian McNulty, NOLA.com | The Times-Picayune)


La nuova sede, che si trova vicino alla Xavier University, è una significativa ristrutturazione dei suoi giorni Kin. Wei ha costruito una seconda sala da pranzo, che più che raddoppia la capacità del pranzo. E Asuka ha per la prima volta un vero sushi bar, con l’ex bancone da pranzo di Kin convertito per l’attività.

Il sushi misto di quartiere



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La nuova casa di Asuka Sushi & Hibachi in Washington Avenue a Gert Town. (Foto del personale di Ian McNulty, NOLA.com | The Times-Picayune)


Asuka è ancora un ristorante dall’atmosfera bassa e in rapido movimento. Ma arriva anche al cuore di ciò che mi piace dei piccoli sushi bar. Non servono pasti che cambiano la vita, ma una visita potrebbe semplicemente cambiare l’arco della tua giornata.

Anche quelli che non sembrano niente di speciale possono servire specialità di sushi bar che fisseranno la tua attenzione con morsi irresistibili. Quando vuoi qualcosa di leggero, fresco e preparato subito e pronto per te, quando non hai prenotato ma vuoi coccolarti, quando pranzi da solo e vuoi un posto facile per uno, il sushi bar del quartiere ti aspetta.



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Pancetta di salmone con crunch al peperoncino del sushi bar Lakeview Pearl. (Foto del personale di Ian McNulty, NOLA.com | The Times-Picayune)


A volte mi siedo al sushi bar a sei posti del Lakeview Pearl (6300 Canal Blvd., 504-309-5711) e guardo gli ordini da asporto a misura di famiglia che sbucano dalle porte e mangio qualunque cosa ci sia sul tabellone delle specialità, un approccio premiato di recente di salmone grasso con un drappo di peperoncino croccante all’aglio

Se sono vicino a Fuji Sushi (8814 Veterans Blvd., 504-466-1924) a Metairie ed è il fine settimana, so che ci sono buone probabilità che avranno toro, l’indulgente ventresca di tonno, come una delle tante mani- speciali scritti attaccati al bar.



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Il campionatore di sashimi su un piccolo vassoio da barca a Osihii Sushi House ad Algeri. (Foto del personale di Ian McNulty, NOLA.com | The Times-Picayune)


Ed è stato durante una commissione che non prevedevo di includere il sushi che ho notato Oishii Sushi House (5163 Gen. De Gaulle Ave., 504-218-4228) quasi nascosta nel retro di un centro commerciale di Algeri. I miei piani sono cambiati in un attimo. Così ha comportato un piccolo assaggino di sashimi sul suo piccolo vassoio da portata a forma di barchetta che ha reso la mia giornata tutta da solo, e un riff sulla torre di tonno, questa una robusta colonna di pesce tritato, bastoncino di granchio, riso e salsa cremosa che era riempitivo e divertente da smontare.



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La torre ahi dell’Osihii Sushi House ad Algeri è una ricca colonna di sapori di sushi bar. (Foto del personale di Ian McNulty, NOLA.com | The Times-Picayune)


Alcuni di questi posti scivolano via silenziosamente. Good Time Sushi, un’affidabile fermata di quartiere a Gentilly, chiusa durante la pandemia. Lotus a Lakeview, che ha aperto poco prima della pandemia, è passato al catering e agli eventi privati, chiudendo il suo sushi bar in stile lounge per un servizio regolare per “il prossimo futuro”, mi ha detto il proprietario.

Ero preoccupato che Asuka avrebbe potuto chiudere quando è scomparsa da Earhart Boulevard. Ma è tornato, con un salto di qualità, lo stesso menu e lo stesso appeal del sushi bar di quartiere.

Asuka

4600 Washington Ave., (504) 862-5555

lun.-sab. 11:00-21:00

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