Questo gigante della pizza da $ 23 miliardi ha appena investito in formaggio vegano

La maggior parte dei vegani sa come ordinare la pizza in qualsiasi catena di ristoranti: chiedi se la salsa e la crosta sono vegane, aggiungi condimenti vegetariani extra e tieni il formaggio. Ma cosa accadrebbe se queste catene offrissero una mozzarella appiccicosa, elastica, identica al latte, ma realizzata senza danneggiare nessun animale o l’ambiente? Cambia gioco, giusto?

Questa realtà potrebbe arrivare già il prossimo anno grazie al conglomerato coreano CJ CheilJedang. Nel 2019 ha acquisito Schwan’s Company, la seconda azienda di alimenti surgelati negli Stati Uniti, che possiede il marchio di pizza surgelata Red Baron. Complessivamente, la società coreana vale 23 miliardi di dollari e detiene una quota del 25% nel mercato della pizza surgelata degli Stati Uniti.

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L’ultimo investimento di CJ CheilJedang è in New Culture, un’azienda di tecnologia alimentare con sede in California che produce formaggio vegano identico al latte sfruttando il potere della fermentazione di precisione.

Come azienda, CJ CheilJedang ha 60 anni di esperienza in settori quali la tecnologia di fermentazione, lo sviluppo degli aromi e gli ingredienti proteici di origine vegetale. Il suo investimento in New Culture è sinergico con la sua stessa missione di supportare l’innovazione animal-free.

“La nostra partnership con New Culture rafforza la strategia di investimento proteico alternativo di CJ CheilJedang e sottolinea la schiacciante domanda di ingredienti privi di animali in tutto il settore”, ha affermato in una nota Yunil Hwang, CEO della Business Unit BIO di CJ CheilJedang. “La mozzarella senza animali di New Culture introdurrà una nuova era di innovazioni bio-based nella categoria lattiero-casearia”.

Formaggio vegano migliorato con fermentazione microbica

Il fondatore di New Culture, Matt Gibson, neozelandese, è stato ispirato a sviluppare una valida soluzione vegana per il formaggio dopo aver assistito alla distruzione che la produzione casearia tradizionale continua ad avere nella sua terra natale.

Per produrre il latte tradizionale, le vacche femmine vengono fecondate in massa, quindi separate dai vitelli (che vengono generalmente inviati alla macellazione per il vitello) e quindi munte per la durata della loro breve vita prima di essere inviate al macello esse stesse.

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Gibson ha trovato un modo migliore per produrre proteine ​​del latte rivolgendo la sua attenzione ai microbi che possono essere usati per esprimere la caseina, la proteina responsabile della maggior parte delle caratteristiche legate al formaggio da latte come la sensazione in bocca, l’elasticità, la fusione e altro ancora.

New Culture utilizza la fermentazione di precisione per addestrare i microbi a produrre la proteina cruciale, che viene coltivata all’interno dei serbatoi di fermentazione e raccolta per creare una polvere che funge da base del suo formaggio senza animali (e senza colesterolo).

Gibson afferma che la caseina è l’ingrediente mancante in altre alternative al formaggio, che si basano su ingredienti vegetali per fornire aromi di formaggio, ma mancano della funzionalità delle proteine ​​cruciali nei prodotti lattiero-caseari.

“Alla New Culture, stiamo guidando il cambiamento verso un futuro caseario senza animali, a cominciare dalla nostra mozzarella fondente ed elastica”, dice Gison a VegNews.

Sebbene l’azienda possa produrre ogni tipo di formaggio utilizzando questo processo, Gibson ha scelto la mozzarella vegana come prodotto di debutto di New Culture per affrontare un segmento chiave dell’industria casearia americana, che produce 6,2 tonnellate di formaggio da latte ogni anno.

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La creazione di un formaggio simile al latte in questo modo, al contrario dell’agricoltura animale tradizionale, comporta molti vantaggi, tra cui una notevole riduzione delle emissioni di gas serra, un minore utilizzo di acqua e suolo e, naturalmente, lo sfruttamento degli animali.

New Culture è in missione per la pizza vegana

L’ultimo investimento di CJ CheilJedang segue il round di finanziamento della serie A da 25 milioni di dollari di New Culture nel 2021. Quest’anno, la società ha anche annunciato un’importante partnership con il gigante dell’agroalimentare ADM che aiuterà New Culture a commercializzare il suo formaggio vegano.

Forte di tutte queste risorse, New Culture mira a inserire il suo formaggio innovativo senza animali nei menu delle pizzerie a livello nazionale nel 2023, il che potrebbe trasformare completamente il modo in cui gli americani mangiano la pizza per sempre.

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“Questo investimento di CJ è la convalida dei risultati e delle ambizioni di New Culture da parte di uno dei principali attori mondiali del settore alimentare, biotecnologico e della fermentazione”, afferma Gibson.

“Siamo entusiasti di avere CJ a bordo e non vediamo l’ora di lavorare con loro mentre New Culture continua a fare grandi progressi nel nostro viaggio verso la commercializzazione il prossimo anno”, afferma Gibson.

Negli ultimi anni, due delle prime tre catene di pizzerie del paese, ovvero Pizza Hut, Domino’s e Little Caesars, hanno giocato con le opzioni di carne a base vegetale (Beyond Meat at Pizza Hut e Field Roast at Little Caesars). E mentre queste catene hanno approfondito le opzioni vegane all’estero, nessuna ha lanciato formaggi senza lattosio a livello nazionale.

Forse un formaggio identico al latte prodotto con fermentazione microbica, supportato da un conglomerato coreano da 23 miliardi di dollari e dal gigante dell’agrobusiness ADM, può aiutare queste catene a mettere finalmente il formaggio vegano nel menu?

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