Questa ricetta di insalata cremosa di gamberi ha radici siciliane attraverso New Orleans

Insalata di pasta cremosa di gamberi

Squadra totale:25 minuti

Porzioni:6 a 8

Squadra totale:25 minuti

Porzioni:6 a 8

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La copertina di “Nana’s Creole Italian Table” è una foto ravvicinata di quello che a New Orleans chiameremmo salsa rossa.

Riesco quasi a sentire l’odore della salsa di pomodoro densa maculata con macchioline di cipolla, aglio ed erbe aromatiche. Quante volte ho visto mia nonna siciliana preparare una salsa del genere? Quante volte l’ho fatto io?

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Liz Williams, fondatrice del Southern Food and Beverage Museum di New Orleans, esplora l’evoluzione di piatti come questo nel suo primo libro di cucina, che è in parte un viaggio storico e in parte un libro di memorie.

Racconta la storia dei suoi parenti siciliani, che, come il mio, erano tra gli oltre 4 milioni di italiani emigrati negli Stati Uniti tra la fine del XIX e l’inizio del XX secolo. La maggior parte dei siciliani veniva da New Orleans.

Le influenze africane, francesi e spagnole sul cibo di New Orleans sono ampiamente conosciute, ha detto Williams. Ma fuori città, il sapore italiano, per non parlare siciliano, è spesso trascurato.

“Quando leggi libri sul cibo italiano e sulla storia italiana in America, non menzionano quasi mai New Orleans”, ha detto. Molti lettori sono sorpresi di apprendere che c’era un quartiere della “Piccola Palermo” nel quartiere francese.

“Quello che è stato gratificante”, ha detto, “è avermi raccontato – persone che non sono di origini siciliane – come si sono identificate con la storia del libro, se non necessariamente con il cibo. … La storia dell’immigrato si ripete sempre allo stesso modo”.

Il cibo degli immigrati può essere una capsula del tempo, ha detto.

“Hai questo numero enorme di persone che sono nate qui, o i bambini piccoli che sono nati lì ma crescono qui. Imparano cosa significa essere siciliani dai loro anziani, e poi 30 anni dopo, 50 anni dopo, la Sicilia rimane, nelle loro menti, quella di una volta.

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“Abbiamo cibo che mangiamo ancora qui che non mangiano più in Sicilia. Tutti noi qui abbiamo un’idea di cosa sia la Sicilia basata su qualcosa di congelato nel tempo. Diciamo: ‘Oh, questo è siciliano.’ Beh, non lo è. È il siciliano di New Orleans. … Succede a molti immigrati”.

Delle ricette incluse, circa l’80 percento riflette i menu regolari della sua famiglia, ha detto, ma rivelano anche come si evolve il cibo. Ne sono un esempio le melanzane fritte servite con salsa marinara.

“Non potevo tralasciare questo… perché lo mangiavamo tutto il tempo. Era uno degli antipasti di mia madre per ogni tipo di festa che dava. In Sicilia fanno le melanzane a rondelle, ma qui le faceva a bastoncini.

“I bastoncini vengono mangiati con salsa bernese al ristorante Antoine’s” di New Orleans, ha detto Williams. “Mia madre non c’è più, quindi non posso chiederle se li ha fatti come bastoncini perché li ha mangiati in quel modo da Antoine’s. Ti fa pensare all’invenzione sociale che è la cucina”.

La storia della madre di Williams ha dei punti in comune con quella di mia madre. Entrambi sono nati a New Orleans da genitori immigrati, quindi ognuno aveva un piede in entrambi i mondi. Entrambi desideravano essere “americani”. Ed entrambi hanno sposato una non siciliana. (La sua famiglia chiamava quell’uomo “l’americano” e le sue preferenze hanno influenzato la cucina di sua madre, risultando in fagioli rossi, riso e gumbo sul tavolo.)

Dell’insalata di pasta cremosa di gamberi presentata di seguito, ha detto: “Questo è quello che mangiava mio padre e lo preparava mia madre”.

“Guarda cosa c’è dentro”, ha detto, notando il parmigiano, l’aglio, le acciughe, i gamberi, i pomodori e la pasta. “È così siciliano, ma si è completamente evoluto in questa cosa americana.”

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Williams, che ha fondato il Southern Food and Beverage Museum senza scopo di lucro nel 2004, ha lavorato per decenni per garantire che le ricette e gli usi alimentari, con tutte le loro storie di origine, contesto ed evoluzione, siano mantenuti in vita.

SoFab, che ora fa parte della National Food & Beverage Foundation, offre mostre museali, tour, lezioni ed eventi di cultura gastronomica. In ottobre ha aperto il SoFab Research Center presso il Nunez Community College di Chalmette, in La., con oltre 40.000 libri di cucina, migliaia di menu, opuscoli e manufatti.

Sposando esperienze pratiche e pratiche con l’accademico, ha affermato Williams, la fondazione sta lavorando per offrire alle persone un’esperienza e una comprensione più radicate.

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Spera che anche il suo libro di cucina lo faccia, ma ha anche deciso di scriverlo per motivi molto personali.

“Volevo davvero che i miei nipoti, mentre stavano crescendo, sapessero qualcosa della loro eredità che non potevano assolutamente sperimentare perché tutte queste persone se ne sono andate”.

Come tanti di noi che cucinano il cibo della nostra famiglia, Williams ha lavorato a memoria.

“Ho imparato cucinando con mia nonna e mia madre. Non c’era una ricetta scritta a mano che mi fosse stata tramandata. Mi hanno tenuto in cucina da quando ero abbastanza grande da stare in piedi”.

Quando stava preparando una grande quantità di biscotti, sua nonna scaricava la farina sul tavolo. A seconda di quanto aveva – 3 libbre, 5 libbre – e del tempo (“Aveva messo la mano in aria e decideva quale fosse l’umidità”), avrebbe adattato la ricetta al volo.

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Il consiglio di Williams agli altri che vogliono trasmettere quelle ricette di famiglia alla generazione successiva: “Prenditi il ​​tempo per misurare davvero. … Ogni volta che fai qualcosa, dici, questa volta la scriverò. Assicurati che i tuoi figli e i tuoi nipoti cucinino con te. Anche se sono solo in cucina e tu gli metti in bocca piccole cose per tenerli lì”.

Insalata di pasta cremosa di gamberi

Utilizzare pasta di semola vera, tipo De Cecco, per evitare un’insalata di pasta molliccia. L’insalata può essere fatta con i gamberi, come indicato, ma è ottima anche con polpa di granchio, code di gamberi o qualsiasi combinazione. Assicurati di salare leggermente la cartella. Le acciughe, il formaggio e, a seconda di come viene preparato, i frutti di mare possono essere già salati.

NOTA: Per cuocere i gamberi, portare ad ebollizione una pentola media di abbondante acqua salata. Aggiungere i gamberi e riportare a bollore. Abbassare il fuoco a medio-basso e cuocere i gamberi in camicia finché non diventano rosa e arricciati, da 2 a 3 minuti. Prova un gambero per vedere che è cotto e opaco dappertutto, quindi scolalo. Il tempo di cottura può variare in base alle dimensioni dei gamberi.

Vai avanti: La medicazione può essere preparata fino a 2 giorni prima.

Magazzinaggio: Conservare gli avanzi in frigorifero per un massimo di 3 giorni.

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  • 3/4 di maionese
  • 1/2 tazza (2 once) di parmigiano grattugiato finemente
  • 2 spicchi d’aglio, tritati, grattugiati finemente o pressati
  • Succo di 1 limone o più se necessario
  • 2 acciughe sott’olio
  • 1 1/2 libbre di gamberi grandi (26/30), cotti, sbucciati e sbucciati
  • 1 libbra di pasta, come farfalle, cotta al dente
  • 1 litro di pomodorini, dimezzati
  • 1 peperone arancione (7 once), tritato grossolanamente
  • 1 peperone giallo (7 once), tritato grossolanamente
  • 1 tazza (4 once) di foglie di prezzemolo fresco italiano ben confezionate, tritate grossolanamente
  • 1/2 tazza di foglie di basilico fresco, tritate grossolanamente, più altre per guarnire
  • sale fino
  • Pepe nero appena macinato

Prepara il condimento: in una ciotolina, sbatti insieme la maionese, il parmigiano, l’aglio e il succo di limone fino ad ottenere un composto omogeneo. Schiacciare le acciughe con il lato di un coltello e unirle al condimento. Se il composto è troppo duro, aggiungere altro succo di limone.

Preparare l’insalata: in una ciotola capiente, unire i gamberi, la pasta, i pomodori, i peperoni, il prezzemolo e il basilico. Versare sopra il condimento e mescolare per ricoprire. Assaggiate e condite con sale e pepe quanto basta. Completare con qualche foglia di basilico e servire, in stile familiare.

Per porzione (1 tazza generosa), a base di 9

Calorie: 481; Grassi totali: 20 g; Grassi Saturi: 3 g; Colesterolo: 136 mg; Sodio: 764 mg; Carboidrati: 50 g; Fibra dietetica: 4 g; Zucchero: 4 g; Proteine: 23 g

Questa analisi è una stima basata sugli ingredienti disponibili e su questa preparazione. Non dovrebbe sostituire il consiglio di un dietista o nutrizionista.

adattato da “Tavola italiana creola di Nana” di Liz Williams (Louisiana State University Press, 2022).

Testato da Ann Maloney; e-mail domande a [email protected].

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