Perché molti bambini non mangiano frutti di mare e come implementarli nella loro dieta

Quando vengono offerti pasti per bambini o viene offerta una ricetta adatta ai bambini, non è probabile che nessuno dei due contenga frutti di mare. I bambini in genere amano le crocchette, le patatine fritte, gli hamburger o la pizza. Un grande forse sui bastoncini di pesce, semmai. È anche un peccato perché i frutti di mare hanno così tanti incredibili valori nutrizionali e benefici per la salute.


Molti genitori fanno fatica a far mangiare ai propri figli pesce o altri tipi di frutti di mare. È a un punto in cui non viene quasi più offerto, poiché anche gli adulti lo hanno messo da parte. Secondo l’American Academy of Pediatrics, i bambini negli Stati Uniti non mangiano abbastanza pesce e crostacei, soprattutto rispetto ad altre fonti proteiche. In effetti, il rapporto ha rilevato che il 90% delle proteine ​​animali che i bambini normalmente mangiano proviene da fonti diverse dal pesce.

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Niente pesce a tutto tondo

I bambini non sono gli unici a non essere all’altezza del consumo di pesce. Le linee guida dietetiche per gli americani affermano che mentre 3 americani su 4 consumano carne, pollame e uova più che sufficienti, quasi il 90% di loro non mangia abbastanza frutti di mare. Se i genitori non lo mangiano, i loro figli non lo mangiano.

Ci sono molte ragioni diverse per cui le persone non assumono il giusto apporto di frutti di mare. È costoso. Considerando l’acquisto di una piccola quantità di pesce per una persona rispetto all’acquisto di un intero pollo per la famiglia, la maggior parte dei genitori sceglierà l’opzione più conveniente.

I frutti di mare hanno anche sapori unici che non sono necessariamente buoni o cattivi, solo diversi. I genitori si preoccupano anche del consumo di mercurio. Il metilmercurio può influenzare lo sviluppo del cervello e causare grave affaticamento o visione offuscata se ingerito a dosi elevate. Scegliere tra opzioni a basso contenuto di mercurio e mangiarlo con moderazione dovrebbe garantire la sicurezza.

Perché i bambini hanno bisogno di frutti di mare?

Secondo la Seafood Nutrition Partnership, i benefici dei frutti di mare per i bambini sono grandi. Pesce e crostacei forniscono proteine, vitamine B-6, B-12 e D e acidi grassi omega-3 (soprattutto DHA ed EPA) sono nutrienti chiave che si trovano nei frutti di mare. Queste vitamine e sostanze nutritive promuovono una crescita e uno sviluppo sani durante l’infanzia e possono aiutare a ridurre al minimo il rischio di malattie croniche più avanti nella vita.

  • Il pesce ingrandisce il cervello dei bambini, afferma l’American Journal of Preventive Medicine. Il cervello è composto per quasi il 60% da grasso e gli acidi grassi omega-3 presenti nei frutti di mare sono tra le molecole più cruciali che determinano la capacità del cervello di funzionare.
  • I bambini che mangiano pesce almeno una volta alla settimana possono fare meglio a scuola. Secondo il Multidisciplinary Digital Publishing Institute, gli omega-3 di Seafood aiutano a sviluppare il cervello dei tuoi bambini, portando a un QI più elevato e a migliori capacità di lettura e ortografia.
  • La ricerca mostra che i bambini che mangiano pesce almeno una volta alla settimana dormono meglio e hanno un QI di circa 4,8 punti in più rispetto a quelli che mangiano pesce raramente o mai.
  • Oltre a supportare lo sviluppo sano degli occhi, afferma il Journal of Pediatrics, gli omega-3 dei frutti di mare supportano la nostra capacità di rilevare la luce. Quasi la metà della struttura cellulare che rileva la luce del nostro occhio è costituita da omega-3.
  • Il pesce è un’ottima fonte di proteine ​​magre. Aiuta a costruire muscoli forti e ossa forti.
  • L’Associazione per la salute mentale dei bambini e degli adolescenti afferma che i bambini che consumano più frutti di mare hanno meno ansia e una migliore concentrazione. È stato dimostrato che gli Omega-3 aiutano a ridurre i problemi comportamentali e l’aggressività nei bambini e nei loro genitori.

Come convincere i bambini a mangiare più frutti di mare

Secondo la FDA, i bambini dovrebbero mangiare da una a due porzioni di pesce a settimana, a partire dall’età di 2 anni. Ciò equivale a 2 once. Anche questo sembra molto per alcuni bambini però. Ai bambini non piace l’odore, il gusto, la consistenza o qualcos’altro. Il pesce di solito riceve un “PU” o “schifoso” dai bambini.

Rendi il cibo divertente. Qualsiasi tipo di cibo può essere reso “divertente” nel tentativo di farlo mangiare ai bambini. Mangiare bene suggerisce diversi modi di servire i frutti di mare che i bambini potrebbero apprezzare:

  • Preparate un panino cremoso al tonno e adagiatelo sul pane tostato.
  • Prova i pesci dall’odore più delicato come la tilapia e i gamberetti.
  • Prova gli hamburger di salmone invece di quelli di manzo.
  • Diventa creativo con il modo in cui viene presentato.
  • Prova una varietà di metodi di cottura (alla griglia, saltati in padella, fritti all’aria, arrosto o al vapore, per esempio).
  • Includere una salsa per immersione con oggetti tenuti in mano come gamberetti o bastoncini di pesce.
  • Aggiungi tonno o salmone cotto ai cibi preferiti di tuo figlio, come mac e formaggio.
  • Prepara quesadillas di pesce o frutti di mare invece di pollo o manzo.

Cosa fare se non funziona

Se si tratta di questo, e mangiare pesce non è un’opzione, gli integratori di olio di pesce, DHA ed EPA sono disponibili per i bambini. Poiché questi nutrienti sono così importanti per lo sviluppo del bambino e del cervello, e i bambini non li assumono naturalmente senza mangiare frutti di mare, gli integratori potrebbero essere una buona opzione per loro.

Inoltre, alcune prove suggeriscono che gli omega-3 possono essere utili per evitare allergie, migliorare il sonno e le prestazioni scolastiche e mitigare i sintomi dell’ADHD. Tuttavia, gli scienziati devono condurre più ricerche su questi fronti. I genitori potrebbero anche rivolgersi a fonti vegetali come i semi di lino per i bambini che non mangiano pesce.

Fonti: American Academy of Pediatrics, Dietary Guidelines For Americans, Multidisciplinary Digital Publishing Institute Seafood Nutrition Partnership, American Journal of Preventive Medicine, Journal of Pediatrics, FDAAssociation For Child and Adolescent Mental Health, Eating Well

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