Perché il Four Seasons, Punta Mita è uno dei resort più vegan-friendly al mondo

La vita in un resort ha i suoi vantaggi, ma non hai la garanzia di ottenere quello per cui paghi quando sei vegano. Sì, le viste dal balcone della tua camera d’albergo sono sbalorditive e non c’è niente di meglio che quel momento mozzafiato quando entri per la prima volta nella splendida hall, ma quando si tratta di cenare, i vegani vengono spesso dimenticati. Il servizio a cinque stelle di un resort di destinazione è compromesso dalle opzioni vegetali estremamente limitate e poco brillanti. In molti resort, i vegani sopravvivono con frutta, insalate tristi, verdure arrosto (tieni il burro) e forse alcune patatine fritte abbinate a un tortino di carne vegano trasformato (tieni l’aioli e il panino brioche). Detto questo, il bar per le opzioni di resort a base vegetale è imbarazzantemente basso, ma il Four Seasons, Punta Mita non si sta accontentando. Da quando ha incaricato lo chef vegano Leslie Durso di supervisionare i suoi menu a base di allergeni e vegetali, l’hotel ha offerto oltre 250 piatti vegani nei suoi ristoranti della struttura. Ci siamo seduti con Durso per saperne di più sulle sue origini come chef e sul suo processo nello sviluppo di tutte le deliziose ricette vegane degne di un resort a cinque stelle.

da Bill Nye a Punta Mita

Il percorso professionale di Durso è l’inverso di molti che si trasferiscono a Los Angeles. La maggior parte inizia nei ristoranti mentre persegue opportunità di recitazione più grandi; Durso, invece, ce l’aveva fatta, almeno agli occhi degli studenti delle scuole elementari e medie. Durso è stato scelto per lo spettacolo di scienze dell’educazione Bill Nye il ragazzo della scienza la Leslie la ragazza del laboratorio. Lo spettacolo alla fine ha corso la sua ultima stagione e invece di inseguire un altro ruolo, si è tirata su le maniche e ha stretto i lacci del grembiule.

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Bill Nye ha acceso la mia passione per l’educazione attraverso l’intrattenimento”, ricorda Durso. “Dopo la fine dello spettacolo, ho deciso di diventare uno chef e di ispirare le persone a fare scelte alimentari più sane. All’epoca non esisteva una scuola di cucina vegana, quindi ho viaggiato per il mondo prendendo lezioni e imparando da chiunque mi avrebbe insegnato. Ho fatto e credo ancora che continuare la tua formazione e mantenere la tua curiosità sia il modo per padroneggiare qualsiasi cosa.

All’epoca in cui decise di dedicarsi alla carriera culinaria, Durso aveva oltre un decennio di alimentazione a base vegetale alle spalle. Ha smesso di mangiare carne all’età di otto anni. “Chiamalo istinto, chiamalo voce interiore, chiamalo come preferisci, sapevo solo che da bambino non volevo mangiare carne”, dice Durso. È stata dura prendere quella decisione come membro di una grande famiglia italo-americana, ma alla fine la sua famiglia è tornata. Era ancora accolta in cucina dove sua madre, sua nonna e sua bisnonna hanno plasmato il suo modo di cucinare oggi.

“Sembra un cliché, ma l’amore è l’ingrediente più grande che puoi mettere nel tuo cibo. La gioia nel processo è tutto”, dice Durso.

Quella gioia per la cucina sostenuta da una mente sempre curiosa ha aperto le porte a Durso. Ha adottato una mentalità da “dire di sì” e ha colto ogni opportunità possibile per praticare il suo mestiere. Dopo alcuni anni di cucina privata, ha iniziato a cercare qualcosa su scala più ampia. Cinque anni fa, quell’opportunità si è presentata al Four Seasons.

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“Quando sono arrivato per la prima volta al Four Seasons Resort, Punta Mita, mi sono innamorato”, ha ricordato Durso. “Il servizio al Four Seasons Resort, Punta Mita è diverso da qualsiasi cosa io abbia mai sperimentato. Ogni membro del personale ti fa sentire come se stessi tornando a casa. Ogni dettaglio è pensato e ogni esigenza è soddisfatta. Inoltre, l’energia a Punta Mita è così vibrante e forte. Mi sento davvero connesso alla natura lì! Le spiagge sono spettacolari e i tramonti sono impareggiabili.”

Questa è stata la sua occasione per educare un pubblico globale sui vantaggi della cucina a base vegetale, e ha corso con essa.

Vegan al Four Seasons, Punta Mita

Da quando siamo saliti a bordo, abbiamo costruito il resort a 5 stelle più vegetale e allergico al mondo!” Esclamazioni dure. Quando è salita a bordo, l’obiettivo era implementare almeno tre opzioni vegane in ogni ristorante della proprietà. Ora con oltre 250 articoli vegani, Durso ha superato di gran lunga questo obiettivo. Oltre ad essere privi di animali, molti dei piatti di Durso sono compatibili con gli allergeni. Ha lavorato a lungo con FARE (Food Allergy and Research Education) e sa come inventare piatti seducenti privi dei primi nove allergeni alimentari. Al resort, afferma che la richiesta di modifica più comune è senza glutine, motivo per cui molte delle opzioni a base vegetale sono anche prive di glutine.

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Mentre la cucina messicana è scontata, il resort offre anche stili culinari che abbracciano il mondo. Dopotutto, si rivolgono a una clientela internazionale. Durso ha creato menu per il Four Seasons, i concetti mediterranei, asiatici e cocktail di Punta Mita con piatti come Shiitake e Tofu Goyza, involtini di sushi vegani con cocomero arrosto e Empanadas di funghi.

Data la vertiginosa gamma di opzioni, abbiamo chiesto a Durso cosa comportasse la sua giornata perfetta per mangiare.

“Oh, questa è dura!” dice Durso dopo la pausa. “Mi piace iniziare la giornata con un Jugo Verde (fatto con ananas, spinaci, cetrioli, sedano, prezzemolo, cactus e lime) e una ciotola di Bircher Muesli o, se mi sento sfiziosa, le nostre chilaquiles vegane! Per pranzo, andrei a Tamai per un’insalata zen tritata e empanadas di funghi selvatici. Nel pomeriggio consiglio sempre di partecipare al nostro corso di degustazione di tequila. È così interessante e mi ha fatto davvero innamorare delle sfumature della tequila! La cena dipende dal tuo umore. Per l’asiatico, andrei ad Aramara per morsi di cavolfiore croccanti, sushi di anguria arrosto, melanzane di miso fritte nel wok e curry rosso. Se fossi dell’umore giusto per il messicano, andrei da Dos Catrinas per una degustazione di salsa con Tlayuda al forno (una patatine fritte in stile locale), costine di mais in salsa barbecue messicana, tacos di funghi Tinga e Chile Relleno. Per il Mediterraneo sulla spiaggia, vai a Bahia per Mezze, pasta fatta in casa e cavolfiore arrosto speziato Nogada.

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Ma che dire del dolce? Anche nei ristoranti onnivori vegani, il dessert è spesso un ripensamento. Il novanta per cento delle volte, l’opzione vegana sarà frutta fresca o sorbetto alla frutta. Queste scelte vanno bene nei giorni feriali a casa, ma quando il tuo compagno di cena sviene di gioia davanti a una decadente cheesecake o a una divina crème brûlée, anche tu vuoi provare questo. Al Four Seasons, Punta Mita, il dolce è importante quanto il pasto.

“Ogni ristorante ha dessert vegani”, assicura Durso. “Per qualcosa di speciale, ti do due opzioni: scendi al nostro Churro Cart per prendere churros su ordinazione e portarli a mangiare sulla spiaggia e gustarli mentre guardi il tramonto. [Alternatively, go] tornate in camera per viziarvi con la nostra decadente Barretta di Cioccolato. [It’s made with] sottili strati di torta al cioccolato senza glutine ricoperta di ganache al cioccolato e avocado, condita con riduzione di lamponi e frutti di bosco freschi.

Quei dolci di per sé sono sufficienti per costringerci a prenotare un volo. Oltre a questo impressionante buffet di opzioni vegane, c’è molto da fare qui.

“Tra le tre piscine, due spiagge, una spa pluripremiata, due campi da golf progettati da Jack Nicklaus, 14 campi da tennis, kayak, osservazione delle balene, meditazione, yoga, trattamenti benessere, lezioni di tequila, laboratori Huichol locali, uno dei migliori programmi per bambini nel mondo, e molto altro ancora, ce n’è letteralmente per tutti i gusti! Duro conferma.

Ha anche stabilito una routine del lunedì senza carne per l’intero staff della cucina di Four Seasons, Punta Mita. Durso prevede di intraprendere più progetti di ristoranti in futuro per garantire che le opzioni a base vegetale non siano una tantum, ma la norma.

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