“Pasta Grannies” di Vicky Bennison celebra le storie, la terra e la nonna dell’Italia regionale

Biggina era la più giovane di nove figli cresciuti nella fattoria dei genitori fuori Ischia, e le sue principali lezioni di vita furono la cura della terra e il baratto al mercato locale. Ora in pensione, l’anziana donna italiana vive ancora sulla costa mozzafiato d’Italia, vendendo vassoi di uva, erbe aromatiche e capperi come mezzo per incontrare persone e rimanere socievoli. La sua storia, e la sua ambita ricetta delle Fettuccine con Coniglio All’Ischitana (fettuccine con coniglio brasato d’Ischia), è contenuta nel libro di Vicky Bennison Nonne di pasta: cucina confortevole.

Bennison ha catturato le vite e le ricette di 60 nonne (nonne) famose che ha incontrato viaggiando per l’Italia, incontrando e intervistando nonne italiane per il suo canale YouTube Pasta Grannies. Anche se potresti certamente cercare gli gnocchi su Google, questo nega al cibo la qualità essenziale di essere una lingua di nutrimento, cultura, tradizione e sfumature. Prendiamo ad esempio gli gnocchi di castagne con pesto di noci di Pina. La ricetta della nonna di 91 anni si distingue per l’approvvigionamento di ingredienti dalla sua casa in Liguria. È uno dei motivi eliminabili per l’indulgenza quotidiana nel dovere di Bennison di condividere le nonnine con il mondo.

“Mangio pasta quattro volte al giorno durante le riprese perché le nostre ragazze non cucinano per YouTube; cucinano per noi, quindi ovviamente dobbiamo sederci per un pasto”, dice Bennison.

La sua gioia genuina nel coprirsi le mani di farina, concentrato di pomodoro, erbe e spezie è evidente nei video di lei con ciascuna delle nonne che intervista, la telecamera che riprende il suo ampio sorriso e la sua risata facile. Non c’è da stupirsi che Pasta Grannies abbia accumulato 2 milioni di follower sui social media, una manciata di premi (tra cui il James Beard Award, nientemeno, gli Oscar del cibo in America) ed è stato tradotto in sei lingue.

Bennison è a casa a Londra quando ci colleghiamo tramite Zoom, anche se quando parla della sua seconda casa a Cingoli, in Italia, il suo tono si illumina. “Vivrei di più in Italia se non avessi un marito che lavora a Londra”, ammette. “Abbiamo comprato una casa in Italia nel 2005, ma la mia prima visita in Italia è stata all’età di 5 anni. I miei genitori sono tornati [to England] dall’Africa in barca. Era l’unico modo in quei giorni, e siamo finiti a Venezia. Lo ricordo molto chiaramente, e la mia storia d’amore con l’Italia è iniziata allora”.

Il padre di Bennison lavorava nello sviluppo agricolo, quindi la famiglia ha vissuto in una fattoria in Kenya per gran parte della sua infanzia all’inizio degli anni ’60. Viaggiare, esplorare e conoscere il cibo e la sua coltivazione è evidentemente nel suo sangue. In effetti, Bennison è stata consulente di gestione per lo sviluppo internazionale per la maggior parte della sua carriera, che ha comportato un itinerario costante di luoghi, volti e novità. Il cibo era sia un conforto che la sua strada verso un linguaggio condiviso in luoghi lontani: “Il cibo era il tema unificante. La prima cosa che farei quando arrivavo in un paese [that was new to me] Sarebbe andare a dare un’occhiata ai mercati per vedere cosa c’era in offerta e come mangiavano le persone”.

Pasta Grannies è stata la gloriosa conseguenza del trasferimento di Bennison a Cingoli, nelle Marche, a nord-est di Roma, sul mare Adriatico di fronte alla Croazia. Trovarsi una casa lì, tra le montagne e il mare, le ha permesso di viaggiare per le città regionali e rurali per incontrare le nonne e filmarle mentre raccontavano le loro storie e condividevano le loro ricette per il canale YouTube di Bennison. “Con Pasta Grannies andiamo in giro per l’Italia, ma non finiamo nelle zone turistiche perché non è lì che trovi la cucina d’altri tempi”, spiega.

“Quando abbiamo comprato la casa nel 2005, ho iniziato subito a guardare cosa si faceva, le tradizioni alimentari, e quello che mi ha colpito è stato come fare la pasta a mano fosse qualcosa che facevano solo le donne anziane, quindi ho voluto registrarlo. Inizialmente pensavo fosse un libro, ma le parole non descrivono la fisicità del fare la pasta a mano”.

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Marietta di 99 anni fa le tagliatelle al sugo di verdure | Pasta della nonna

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Il marito di Bennison è un produttore televisivo, quindi con il suo incoraggiamento ha preso in mano una telecamera e ha fondato il suo canale YouTube, ancora una novità in quel momento. Aveva il duplice vantaggio di stare da solo come un bellissimo documento delle donne che Bennison stava incontrando e l’atto molto fisico di fare il cibo, ma ha anche permesso agli editori di testimoniare la popolarità del concetto e la commerciabilità di un libro.

“La cartella è diventata molto presto un veicolo per celebrare le donne di una certa età”, dice. “Sento fortemente che il cibo non è solo appannaggio dei giovani. Le donne sopra i 65 anni erano sottorappresentate nei media del cibo e volevo celebrare la loro esperienza. Nessun canale televisivo classico commissionerebbe qualcosa senza alcun pericolo, senza sbandierare le padelle in stile macho”.

Il nonne è apparso nel libro di Bennison Pasta della nonna: Comfort Food rappresentano i molti luoghi e tradizioni che lei e il suo team hanno scoperto durante il viaggio attraverso l’Italia. Bennison attribuisce alla sua “cerca nonna” di sei anni, la chef Livia De Giovanni, il merito di aver scoperto il loro talento. De Giovanni collabora con Bennison nell’avvicinarsi ai sindaci e alle organizzazioni comunitarie nelle aree regionali, quindi discute il libro e il concetto di YouTube con le famiglie per assicurarsi che ci sia accordo da parte di tutti sulla non partecipazione alle riprese. È una squadra di quattro persone, inclusi i cameramen Andrea e Luis.

“Non esamino le donne che incontriamo. Con YouTube, non hai bisogno di luci e fotocamere; non ci sono prove. È una conversazione e le storie sono ciò che le donne scelgono di raccontarci. … Alcune donne non raccontano molto di se stesse, e questo va assolutamente bene, mentre altre lo vogliono. Bisogna essere rispettosi di questo. Lavoriamo anche con le famiglie; non andiamo direttamente da una nonna. Ci sono sempre altri membri della famiglia che lo hanno approvato, in effetti”, spiega Bennison.

Pasta Grannies: Comfort Cooking: ricette tradizionali di famiglia dai migliori cuochi casalinghi d’Italia

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Di scegliere il nonne e le ricette da inserire Cibo di confortodice che è stato un enigma cercare di combinare ricette che sono per lo più abbastanza facili per i cuochi casalinghi e allo stesso tempo lanciare alcune ricette stimolanti per gli appassionati.

“IO [also] voleva uno spaccato di storie da tutta Italia, quindi si tratta di adattare tutto insieme. Non volevo limitarmi alla pasta perché, per l’Italia, la pasta non è l’unico carboidrato. C’è il riso, c’è la pizza e uno o due budini classici perché è proprio questo che si tratta di cucinare in modo confortevole”.

Quanto al fascino di Pasta Grannies, Bennison è succinto: “La gente viene per la pasta ma resta per le nonne”.

Da regione a regione, ci sono grandi differenze nella cartella semplicemente perché i tipi di terreno e di grano sono così vari. Tagliatelle, fettuccini, ravioli: ognuno ha un profilo specifico in base alla morbidezza o alla durezza della farina utilizzata e al modo in cui viene maneggiata. Bennison rabbrividisce quando gli viene chiesto di scegliere un posto o un cibo preferito. È, dice, come chiedersi di scegliere un figlio preferito.

Si stabilisce in Liguria.

“Adoro l’uso delle erbe, del pesto e del pansoti, che è una salsa di noci servita con i ravioli di pansoti, che sono ripieni di verdure selvatiche raccolte in modo da ottenere questa amarezza insieme alle noci. Abbiamo anche delle ottime torte liguri”.

Molte delle nonne presenti nel libro e su YouTube non sono donne benestanti. Nel loro approccio all’utilizzo dei prodotti locali, senza sprecare parti di animali o piante e non desiderando cose che non hanno, c’è la sensazione che il loro stile di vita sia un’educazione gentile per tutti noi. “La gente giustamente dice che non dovremmo mangiare così tanta carne”, ammette Bennison incerto. Non vuole sembrare più santa di te o condiscendente. Ha il massimo rispetto per le donne che ha incontrato, ed è evidente in ogni sua parola. Sottolinea che mangiare in modo sano e sostenibile è meno una scelta di coscienza e una di necessità.

“Quando sei povero, mangiare carne è un grande lusso che non si rifiuta. Per molte di queste donne che crescono mangiano anche carne due volte l’anno, ma non si definiscono vegetariane”, dice. “Per queste donne, crescendo, tutto contava. Erano la forza lavoro della famiglia, lavoravano nei campi, producevano cibo da zero in tenera età. Tutto è usato. La pasta in eccesso si trasforma in una frittata o in una zuppa, e si mangia con moderazione. Se dai importanza al cibo, lo apprezzi. È un modo per riunire la famiglia”.

Racconto una conversazione con Bennison che avevo avuto con il mio vicino quel giorno in cui ero entusiasta di un libro di cucina che amavo.

“Ho solo Google ricette”, ha risposto allegramente il mio vicino.

Ma, dico a Bennison, c’è qualcosa di magico nella consistenza, nell’estetica e nel peso di un libro di cucina che rimane così allettante, una qualità che manca in una ricetta generata dai motori di ricerca.

“Un libro di cucina ti dà il contesto”, elabora Bennison. “C’è qualcosa nella sensazione di un libro, nel sederci sopra, nella considerazione di esso. Siamo nell’era del fast food, ma quando ti siedi con un libro e vivi con le nonnine e le loro ricette, ti dà il tempo di pensare a quella ricetta, il che è carino. Si tratta di essere consapevoli”.

È un allevatore di latte in pensione Cicci ligure che incarna la forza, la resilienza e la grazia di Pasta Grannies per Bennison.

“Abitava in una parte molto remota e rurale della Liguria, in montagna, e ci sono tanti paesini che si sono spopolati e la gente è andata nelle città. La resilienza di queste donne è emersa in molte storie. Il fatto è che nella società povera la moneta non è il denaro, lo è il lavoro. La società funziona aiutandosi a vicenda”.

Bennison è fermamente convinto che chiunque, ovunque, possa realizzare queste ricette, con un pizzico di spirito creativo.

“Il punto centrale delle ricette è che le fai tue. Gli editori come me per mettere molti dettagli in [the book], ma fidati di te stesso. Ovviamente puoi sostituirlo. Segui le ricette, ma se le tue papille gustative ti dicono qualcosa di diverso o se non riesci a trovare qualcosa, cambialo. Ne farai qualcosa di meraviglioso”.


Cat Woods è una scrittrice freelance con sede a Melbourne, Australia e istruttrice di yoga e pilates che ha contribuito a Il Sydney Morning Herald, Marie Clairee Il New York Times. Seguila su Twitter @catty_tweeter.

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