Olivia Wilde risolve il mistero del condimento per l’insalata con una ricetta di Nora Ephron

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Olivia Wilde, attrice/regista/attuale affascinata dai tabloid, lunedì sera ha pubblicato una ricetta su Instagram per la vinaigrette, che in circostanze normali è una cosa normale da fare per un normale essere umano. Ma! La trama e i personaggi principali qui sono tutt’altro che: Wilde sembrava rispondere a un’attrazione collettiva per lo “speciale condimento per l’insalata” che avrebbe preparato per il suo attuale fidanzato, Harry Styles, spingendo il suo allora partner Jason Sudeikis a sdraiarsi sotto la sua macchina per impedirle di consegnare il cibo a Styles, almeno secondo un’ex tata che fa il bucato sporco e il cui account sia Wilde che Sudeikis hanno negato.

Dopo che la narrazione della tata è stata pubblicata in una storia ora cancellata dal Daily Mail, le persone hanno rapidamente iniziato a speculare sul vestirsi.

La scena che ha descritto coinvolgendo Sudeikis e Wilde, un uomo che si rende conto della profondità del tradimento del suo partner perché ha preparato un condimento per l’insalata all’altro uomo — avrebbe potuto essere tratto da un libro di Nora Ephron, la defunta scrittrice i cui personaggi spesso sperimentano amore e perdita attraverso il cibo. Ed è qui che il sottotesto della pubblicazione di ricette di Wilde diventa davvero… beh, selvaggio. Il regista di “Don’t Worry Darling” ha effettivamente pubblicato l’immagine di una pagina del romanzo di Ephron del 1983, “Heartburn”, in cui l’infedeltà e il cibo sono indissolubilmente legati. (Anche se è fondamentale notare che in “Heartburn”, il protagonista, una versione sottilmente velata della stessa Ephron che fa la vinaigrette, è il partner devastato il cui rapporto con il marito ha fatto saltare in aria il loro matrimonio.)

“Non preoccuparti, tesoro”, ti spiegheremo tutto il dramma

Nel romanzo, la vinaigrette è un motivo, un sostituto di qualcosa di essenziale tra marito e moglie, nonché i segreti che si nascondono l’uno dall’altro. Può anche essere letto come un simbolo del matrimonio stesso: una tenue fusione di elementi senza senso che possono facilmente andare in pezzi.

Non possiamo sapere quale fosse la motivazione di Wilde per pubblicare la ricetta. Cosa dovevamo farne? Mi sono tuffato in “Heartburn” in cerca di indizi. Il romanzo ha un retroscena degno di un tabloid: Ephron ha notoriamente basato la trama sul suo matrimonio con l’ex giornalista del Washington Post Carl Bernstein. Nel libro, il suo personaggio, Rachel, è una scrittrice di libri di cucina e suo marito, Mark, è un editorialista. Il suo racconto di fantasia della sua relazione, avvenuta mentre era incinta, sembrava un esercizio per regolare i conti, così come lo era il ritratto da caddish di Jack Nicholson nella versione cinematografica (di fronte a Meryl Streep).

Mentre Rachel sperimenta le umiliazioni e le ferite dell’inganno di Mark, vede tutto attraverso il prisma del cibo. Si chiede come possa vivere non solo senza di lei, ma anche senza il condimento per l’insalata che ha perfezionato. “Anche adesso, non posso credere che Mark rischierebbe di perdere quella vinaigrette”, riflette. “Non ti imbatti nelle vinaigrette così bene.” E si chiede come possa suo marito essere felice con la sua amante, che non ha alcun interesse per il cibo e preparava “budini appiccicosi”. Le ricette sono sparse nel libro, non separate, ma nascoste nel testo come in una conversazione.

E ci sono cibi di rottura, così tanti cibi di rottura. C’è una zuppa cremosa di acetosa che Rachel prepara mentre stava nell’appartamento di suo padre dopo aver lasciato suo marito. (“Se non potessi avere Mark, potrei almeno tornare a fare la zuppa di acetosa.”) Mangia riso fritto di gamberi da asporto con senape cinese e ketchup, “che è qualcosa che amo quando mi sento triste”. C’è bacon hash, “un’altra cosa che mi piace mangiare quando mi sento triste”.

La resa più perfetta e strappalacrime di Ephron del cibo per consolare un cuore spezzato arriva nel suo passaggio che descrive le patate. Gli inizi delle relazioni, scrive, richiedono versioni croccanti: patate Anna o frittelle. I finali, però, richiedono qualcosa di morbido. “Niente come mettersi a letto con una ciotola di purè di patate caldo già caricata di burro e aggiungere metodicamente una sottile fetta di burro freddo a ogni forchettata. Il problema con il purè di patate, tuttavia, è che richiedono quasi tanto duro lavoro quanto le patate croccanti, e quando ti senti triste l’ultima cosa che ti senti è il duro lavoro. Certo, puoi sempre farti fare il purè da qualcuno, ma ammettiamolo: il motivo per cui sei blu è che non c’è nessuno che te lo faccia”.

Ma torniamo alla vinaigrette. Più avanti nel libro, Rachel torna da Mark dopo che lui ha promesso di porre fine alle cose con la sua ragazza, ma lei è giustamente diffidente. Mark le chiede di insegnargli come fare il condimento e lei inizialmente rifiuta. “Ho pensato che la mia vinaigrette fosse l’unica cosa che avevo che Thelma non aveva (a parte una gravidanza), e potevo semplicemente vederlo imparare da me e correre a casa sua con un barattolo di senape Grey Poupon (l’ingrediente essenziale) e insegnandole il movimento del polso e ballando in un tramonto di insalate di rucola.

Alla fine, la interrompe per sempre (una scelta che cementa lanciando una torta di lime Key in faccia a Mark durante una cena, in una scena ripetuta in modo memorabile nella versione cinematografica). Solo allora, nell’ultimo passaggio del libro, condivide la sua ricetta della vinaigrette con il suo futuro ex marito come una sorta di gesto d’addio – e con i lettori, come per rivelare qualcosa di fondamentale sulla loro storia.

E anche se possiamo speculare su cos’altro Wilde potrebbe aver cercato di comunicare condividendo la pagina, c’è sempre la possibilità che stesse semplicemente condividendo una ricetta per una vinaigrette davvero buona. Era questa macchina, io, un condimento per l’insalata che potrebbe far stendere un uomo altrimenti sano di mente davanti a un

Ephron’s è una formula semplice: “Mescolare due cucchiai di senape Grey Poupon con 2 cucchiai di buon aceto di vino rosso. Quindi, sempre sbattendo con una forchetta, aggiungere lentamente 6 cucchiai di olio d’oliva, fino a quando la vinaigrette non sarà densa e cremosa; questo rende una vinaigrette molto forte, perfetta per insalate come rucola, crescione e indivia.

Ho seguito le indicazioni, assicurandomi di cercare qualche Grey Poupon piuttosto che l’altra Dijon che avevo a portata di mano. Io invece di emulsionare usando una forchetta, preoccupandomi che non emulsioni correttamente. Ma ho insistito e presto ho avuto la miscela liscia che Ephron aveva promesso. Era potente, come pubblicizzato, con la forte dose di senape che aggiungeva acidità extra. Non mi mancava nemmeno il sale e il pepe, che di solito uso.

L’ho condito con la rucola e l’ho scavato. Era buono, davvero buono. Ma… non è stato così eccezionale che avrei rischiato la vita e l’incolumità fisica per questo. Ma d’altronde, come ben comprese Ephron, il cibo e la cucina sono intensamente personali. Ognuno di noi ha ricette e sapori che evocano ricordi ed emozioni.

Per Proust, una madeleine non è solo una piccola torta. Forse per alcuni, il condimento per l’insalata non è un semplice condimento. Come scrive Ephron in “Heartburn”, mentre la sua eroina contempla lo scioglimento del suo matrimonio: “So quanto diventano complicate le cose quando cibo e amore diventano irrimediabilmente aggrovigliati”.

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