North Italia debutta nel ristorante The Woodlands con il punto di vista dello chef

Tiramisù al nord Italia

La seconda posizione nell’area di Houston di Nord Italia si apre 5 ottobre al The Woodlands Mall, situato a 1201 Lake Woodlands. La cucina di The Woodlands di questa catena italiana, che ha debuttato con la sua prima location a Houston al BLVD Place nel 2014, è guidata dall’executive chef Shawney Severn, che ha la licenza creativa per includere la sua versione personale nel menu. Ciò è in linea con l’intento dell’azienda di sviluppare ristoranti guidati da chef. Questo approccio ponderato significa che i menu variano leggermente da un luogo all’altro.

Severns è cresciuto in una famiglia di militari e, di conseguenza, si è trasferito in vari paesi, tra cui Inghilterra, Germania e Italia. Si è trasferita negli Stati Uniti per frequentare il liceo e ha iniziato a lavorare nei ristoranti come lavapiatti. Si è trasferita in posizioni di cucina, ha frequentato una scuola di cucina e ha lavorato in ristoranti a Jacksonville, New York e Nashville prima di trasferirsi in Texas, dove ha lavorato come executive chef presso North Italia a San Antonio. Brynn Ward è il direttore generale della sede di The Woodlands, ed è stato inizialmente un barista a Tampa prima di passare alla direzione ed entrare in North Italia nel 2019.

Houston Food Finder era presente per un’anteprima di North Italia a The Woodlands e ha assaggiato alcuni dei piatti. Gli ospiti possono scegliere tra una varietà di antipasti tra cui calamari croccanti, polpette italiane adesso Consiglio dello chef con Prosciutto di Parma, coppa piccante, peperoni arrostiti e formaggio. C’è anche una selezione di pizze, tra cui la tradizionale margheritavegetariano funghi e uno speciale dello chef del giorno.

Pizze al Nord Italia
Pizze Margherita, Funghi e Polpette Piccanti al Nord Italia. Foto di cortesia.

Il ristorante italiano propone una varietà di piatti giornalieri fatti a mano, come spaghetti e polpette e tonnarelli al nero di seppia, con gamberi saltati, calamari e salsa piccante al peperoncino calabrese. I tonnarelli sono simili agli spaghetti, ma molto più spessi, aggiungendo un morso più sostanzioso. (Questo è un esempio di come i piatti differiscano tra i luoghi dell’area di Houston, poiché l’Italia settentrionale nella Galleria utilizza le mafaldine, una pasta ondulata a forma di nastro.) Gli antipasti più carnosi includono Mezzo pollo alla toscana, costata corta brasata e salmone arrosto. Inoltre, North Italia offre diversi dolci fatti a mano, come Tiramisù, torta al burro italiana e budino al caramello salato.

Bolognese al Nord Italia
Bolognese al Nord Italia. Foto di cortesia.

A differenza di molte catene, North Italia si impegna sinceramente nel programma dei cocktail artigianali. Per il sfumato, il bar non va sul sicuro, usando mezcal, Strega e una miscela per aperitivo italiano, ottenendo un cocktail che sa di pompelmo affumicato in un bicchiere. Altre bevande nel menu includono il Nuovo Spritz Italiano e Fico Manhattanl’ultimo dei quali è un’esclusiva di Woodlands. La carta dei vini è varia e mette in mostra i vini italiani, ma ci sono anche sostanziosi cenni ad altre regioni. La selezione di birre si concentra principalmente su opzioni locali e attualmente comprende Saint Arnold, Karbach, Live Oak e No Label.

Per un’apertura soft, North Italia in The Woodlands sembrava una macchina ben oliata. Il personale e le hostess sono cordiali e organizzati. Il nostro server era simpatico, aveva una comprensione dettagliata del menu e condiviso feedback da altri clienti per aiutarci a fare le nostre selezioni.

Ancora più importante, il cibo ha reso facile dimenticare che eri in una catena nazionale. I piatti erano ben fatti e audaci. In particolare i tonnarelli al nero di seppia e il budino al caramello salato hanno lasciato impressioni indelebili.

Le prenotazioni saranno disponibili sul sito. Per ora gli orari di apertura non sono al momento indicati, ma North Italia in The Woodlands sarà aperto a pranzo, cena e brunch, e offrirà anche l’happy hour. Per gli ospiti che desiderano gustare i piatti a casa, il ristorante ha un’esclusiva partnership di consegna con DoorDash.

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