Mangiamo: Takarajima è un tesoro nascosto sul lato est di Madison | Cibo bevanda

Gli esploratori hanno bisogno di una vecchia e misteriosa mappa per trovare un’isola del tesoro. Anche Takarajima, che in giapponese significa “isola del tesoro”, è piuttosto difficile da trovare.

Nascosto dietro un ristorante cinese nel centro commerciale Rolling Meadows dal nome strano su Cottage Grove Road (che è pianeggiante e senza prati), questo locale per sushi e noodle si trova accanto a Misty Mountain Games e Mr. Rudd’s Barbershop a ovest, con una palestra MovNat, Domino’s Pizza e Lovely Nails a est.

Ma una volta all’interno di Takarajima Sushi, i clienti troveranno una sala spaziosa e pulita con accenti giapponesi, come una bambola in abiti tradizionali, un grosso pesce, arazzi e, non particolarmente giapponesi, ma comunque intriganti, sedili da bar illuminati di blu da lampadine a LED nascoste sotto il bancone del bar.



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Il rotolo di Naruto è un rotolo di pesce crudo (nella foto il salmone) e avocado, che viene avvolto in un cetriolo affettato sottilmente a Takarajima.




Takarajima è di proprietà di Jeannie Ni, che possiede anche Takara (che significa “tesoro”) al 696 di S. Whitney Way, con sushi con nastro trasportatore. Ni viene da una piccola città chiamata Guan Tou, a un’ora da Fuzhou, nel sud-est della Cina.

Ha imparato il cibo giapponese mentre lavorava in un ristorante giapponese a New York per due anni. Ma anche prima di allora, Ni non era estranea all’industria alimentare: i suoi genitori possedevano ristoranti e un negozio di alimentari. Il modo di fare affari americano, ha detto, è diverso e quel duro lavoro è servito come sua scuola.



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Daniel, uno chef di sushi di Takarajima, affetta il salmone al ristorante, che si trova al 4674 di Cottage Grove Road.




un ristorante storico

Ni è arrivato negli Stati Uniti nel 1993 all’età di 19 anni, dopo aver terminato il college in Cina. Voleva lasciare la piccola città della sua infanzia e trovare una vita diversa da quella di sua madre.

“Così tante generazioni che vivono nella stessa casa”, ha detto. Ni voleva andare altrove, essere un imprenditore, esplorare e sperimentare una nuova cultura.

Dopo un periodo in Indiana, Ohio e New York City, che ha trovato troppo affollato, si è trasferita a Madison nel 2001 con i suoi fratelli. Madison era un buon posto per crescere i suoi due ragazzi, una città con persone simpatiche e una buona educazione.

Ha collaborato con i suoi fratelli in altri ristoranti, incluso l’ex Takara in State Street, che ha funzionato per 13 anni. Nel 2014, con la scadenza del contratto di locazione e l’aumento vertiginoso dell’affitto, ha trasferito il ristorante a Middleton. Brian Ni è subentrato nel 2021 e Jeannie Ni si è concentrata su Takara a Whitney Way, che aveva aperto nel 2006. Un incendio nel 2019 ha costretto il locale a chiudere per quasi tre anni; ha riaperto nell’agosto 2021.

“Attraverso le difficoltà dell’incendio e della pandemia ho imparato che essere persistente, lavorare con il flusso delle cose e lavorare sodo sono alcune delle cose chiave per il successo”, ha detto Ni a un giornalista di Cap Times nel gennaio di quest’anno.

Takarajima è stato aperto nell’aprile 2021. Quest’anno è gestito dal figlio maggiore di Ni, Davis Chan, che l’anno scorso si è laureato in biologia molecolare cellulare all’Università del Wisconsin-Milwaukee; spera di frequentare la scuola di farmacia l’anno prossimo.



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Il manager Davis Chan è raffigurato a Takarajima. Essendo cresciuta nei ristoranti sin dalla prima infanzia – la madre di Chan ha lavorato fino a due giorni prima di darlo alla luce – Chan spera di frequentare la scuola di farmacia il prossimo anno.




A causa della difficoltà di trovare dipendenti attualmente, Chan ha accettato di lavorare nel ristorante quest’anno. La trova una preziosa esperienza lavorativa.

“Si abbina al lavoro in un ambiente di farmacia”, afferma, “lavorare con i clienti, comunicare”.

Essendo cresciuto nei ristoranti fin dalla prima infanzia – la madre di Chan ha lavorato fino a due giorni prima di darlo alla luce – e con una certa esperienza di lavoro in una farmacia con clienti arrabbiati, Chan si trova a suo agio nella sua posizione attuale, fintanto che si laurea scuola successiva.



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Da dietro a davanti ci sono un tiro di Spicy Girl, un tiro del drago e un tiro di Naruto a Takarajima, situato al 4674 di Cottage Grove Road.




Tagliatelle, hibachi e altro ancora

Takarajima è aperto a pranzo ea cena e offre un vasto menu di sushi, teriyaki, piatti di noodle, hibachi e altro ancora. Il menu del pranzo offre scelte tra quattro diversi tipi di bento box ($ 11,75) con carne, gamberetti o verdure serviti in stile teriyaki (dolce e impertinente) o tempura (impanata e fritta). Le scelte includono il negimaki di manzo, condito e arrotolato con scalogno e pollo impanato o katsu di maiale.



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Il bento box teriyaki di manzo viene fornito con manzo alla griglia in salsa teriyaki, verdure, riso, panini californiani e shumai fritto a Takarajima.




In una recente visita, il manzo teriyaki includeva una zuppa di miso che aveva un gusto più ricco rispetto alla solita tariffa. La carne era cotta alla perfezione in salsa dolciastro, anche se mancava di sale. La carne è arrivata in una scatola con riso, un California roll e un delizioso shumai, tre gnocchi di gamberetti fritti, che possono anche essere ordinati come antipasto, fritti o al vapore.

Tre involtini speciali dello chef sono arrivati ​​su un piatto con cetrioli intagliati artisticamente e una decorazione di fiori artificiali sul lato. La Spicy Girl ($ 15,95), dal menu speciale “segreto” sul muro, aveva tonno piccante all’interno e salmone, ricciola e tobiko (uova di pesce volante) all’esterno, ed era ben speziato con maionese al wasabi.

Il Dragon Roll ($ 15,95), che offriva un tocco di dolcezza, è arrivato con anguilla e avocado avvolti in un rotolo jumbo. E il Naruto Roll ($ 11,95) era un avocado sorprendente e “scegli il tuo pesce”, avvolto con cetriolo affettato e altro pesce a tua scelta. L’involucro di cetriolo offriva freschezza e croccantezza.

Tra una varietà di soba o udon noodles, il pollo yaki udon ($ 11,75) comprendeva pollo saltato in padella con verdure, condito con alghe e accompagnato da fette d’arancia. È arrivato con una scelta di zuppa di miso o insalata con condimento allo zenzero.

Il servizio è piacevole, ma sia Chan che Ni hanno notato la difficoltà di assumere personale e hanno avvertito che i clienti che vengono durante i periodi di punta potrebbero dover aspettare un po’. Il ristorante è ora chiuso il martedì per concedere al personale una pausa.

“I clienti capiscono”, ha detto Chan. “Vedono che abbiamo un solo chef di sushi.”

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