Linda Ronstadt si rivolge alle ricette per il suo canto del cigno

TUCSON, Arizona. — Linda Ronstadt, una volta la donna più pagata del rock, è famosa per molte cose. La sua voce ad alta fedeltà le è valsa 11 Grammy Awards per canzoni come “You’re No Good” e “Blue Bayou”. Ha avuto una corsa assassina a Broadway e ha messo la musica mariachi nelle classifiche. Sia il presidente Obama che Kermit the Frog avevano una cotta per lei.

Una cosa per cui è particolarmente famosa tra la sua famiglia e gli amici è non cucinare, anche se uno dei suoi nonni ha inventato i fornelli elettrici e l’altro era un maestro della carne e della mesquite.

Quel particolare buco nel suo set di abilità lo rende ancora più curioso di Ms. Ronstadt, 76 anni, ha scritto un libro di cucina. Ma “Feels Like Home: A Song for the Sonoran Borderlands”, pubblicato dalla stampa californiana Heyday il 18 ottobre. 4, è un modo per spiegare perché la terra arida che inizia in Arizona e si estende sulla costa occidentale del Messico è il suo punto d’appoggio nel mondo.

È una storia che ha raccontato attraverso la musica e che ora vuole raccontare, per quanto possibile, attraverso il cibo. Tranne che c’è quel po’ di problemi con la cucina. Non ha mai veramente imparato come fare.

“Mi piace stare in giro, ma non sono una brava multitasking”, ha spiegato un pomeriggio di recente mentre ci rilassavamo nella sua suite all’Arizona Inn, lo storico hotel dove si accampa per i viaggi sempre più rari che fa da casa sua a San Francisco nella sua città natale.

Inoltre, ha detto, “è difficile trovare fornelli e pentole in un hotel”.

SM. Ronstadt aveva salvato l’apprendimento della cucina come progetto di pensionamento.

“Non sapevo che stavo per contrarre questa malattia”, ha detto.

Nel 2013 la sig. Ronstadt ha annunciato di aver lottato per anni con una forma di Parkinson. La sua carriera di cantante era finita. Per una musicista che secondo Dolly Parton era “un rompicoglioni a volte perché è una tale perfezionista”, esibirsi con una voce compromessa non andrebbe bene.

Si scopre che la sig. L’approccio esigente di Ronstadt alla musicalità si estende al cibo. Crede che i broccoli dovrebbero cuocere a vapore esattamente per 3 minuti e che la vinaigrette non dovrebbe mai essere fatta con il balsamico. Può approfondire i vantaggi dell’agricoltura no-till e il significato culturale della serie culinaria di successo “The Bear”.

“Ora gli chef faranno sesso molto di più”, ha detto. “Sono come chitarristi solisti.”

Nel giorno del suo compleanno, la sig. Ronstadt si dirige sempre all’Hayes Street Grill di San Francisco per un gelato caldo al fondente con panna montata, senza noci. Le piace ospitare il brunch domenicale nella sua casa coloniale olandese vicino al Presidio. La tavola è apparecchiata con argento antico che colleziona dai suoi giorni in viaggio. È preparato da Jon Campbell, un ex cuoco di Chez Panisse, che dice di essere una critica dura ma giusta. “Non credo che le piaccia molto rumore nel suo cibo”, ha detto.

Non è che non abbia mai cucinato. Una volta aveva una padella elettrica che le diceva esattamente quale temperatura usare per frittelle e pollo fritto. Le piaceva cuocere torte alla frutta, per una settimana se qualcuno veniva a cena.

Mangiare i pasti insieme a una tavola adeguata è sempre stato importante. Si è assicurata che i suoi due figli, che ha adottato appena nati quando aveva 40 anni, iniziassero la giornata a una tavola imbandita con tovaglioli di stoffa, anche se qualcun altro preparava la colazione.

Sua figlia, Mary Clementine, che si è trasferita per aiutare con il progredire della malattia, ha detto che lei e suo fratello hanno riso a crepapelle quando la madre ha detto loro che stava lavorando a un libro di cucina.

“Avrà quattro pagine: PB E. J.,” disse.

I panini al burro di arachidi con gelatina o miele erano un tale pilastro quando era in tournée che Neil Young, per cui aveva aperto negli anni ’70, la prende ancora in giro inviando messaggi che dicono solo “burro di arachidi”.

Ovviamente la sig. Ronstadt è specifico su come prepararne uno: inizia spalmando del pane morbido e integrale con il burro e usa solo il burro di arachidi croccante di Laura Scudder.

Il suo stile di cucina preferito è qualcosa che lei chiama “cibo salutare hippy”, ma ultimamente ha pensato molto allo stile sonoro del cibo messicano con cui è cresciuta. Ha incluso alcuni dei suoi preferiti nel libro, come il caldo de queso, con il suo brodo limpido e cubetti di formaggio luccicanti, e le enchiladas di Sonora fatte con tortillas di mais fritte spesse.

Il libro contiene ricette per l’antico cibo del deserto, come i fagioli tepary cotti a fuoco lento, e alcuni piatti unici a Tucson, come il formaggio croccante, lo spuntino a tarda notte che faceva a El Minuto, un ristorante dall’altra parte della strada rispetto all’edificio dove un tempo suo fratello lavorava come capo della polizia.

Veniva da una famiglia che amava mangiare, quindi il libro include alcuni piatti preferiti della famiglia Ronstadt, tra cui le polpette, le polpette speziate in camicia in acqua e un intruglio bizzarro e moderno chiamato tunapeños – essenzialmente peperoni jalapeño tagliati a metà e ripieni di insalata di tonno.

Il libro dedica quattro pagine alle tortillas all’acqua: un alimento base di Sonora fatto con farina di frumento, acqua, sale e un tocco di strutto o un grasso filato in una tortilla friabile, quasi traslucida, più grande di un volante.

“Intendono casa”, ha detto.

In tutto, ci sono solo 20 ricette. Il resto del libro è una treccia di storie sulla sua famiglia e la storia, la politica e la musica della terra di confine biculturale che ama.

“Pensalo come un viaggio on the road con Linda Ronstadt attraverso la parte del mondo da cui viene e che ama di più”, ha detto Lawrence Downes, il giornalista che ha scritto il libro con lei e che Ms. Ronstadt dice che ha fatto il lavoro pesante.

Sebbene sia un’appassionata lettrice e pensatrice analitica, “Non ho mai studiato nulla di professionale in vita mia”, ha detto. SM. Ronstadt e il sig. Downes si è incontrato per la prima volta quando stava facendo ricerche sulla musica tradizionale messicana. Hanno parlato di nuovo quando voleva il suo punto di vista sull’immigrazione, una questione che le appassiona. Nel 2013, la coppia ha intrapreso un viaggio on the road da Tucson a Banámichi, la città di Sonora dove suo nonno paterno visse da ragazzo prima di emigrare a Tucson e fondare l’azienda di famiglia di ferramenta. Divenne un racconto di viaggio per il New York Times, dove Mr. Downes è stato impiegato come editore e scrittore editoriale.

Il libro di cucina è stato un’idea della sua amica CC Goldwater, il cui nonno Barry Goldwater, il senatore repubblicano degli Stati Uniti dell’Arizona e candidato alla presidenza, aveva una famosa ricetta per il peperoncino. SM. Goldwater ha immaginato il libro come una raccolta fondi per la ricerca sul Parkinson basata sulle ricette di tre famiglie dell’Arizona: i Ronstadt, i Goldwater e Bill e Athena Steen, vecchi amici che si sono fatti un nome insegnando alle persone come costruire case con balle di adobe e paglia a il loro complesso rurale vicino a Canelo, l’ombra di una città a circa 10 miglia dal confine messicano.

I progetti di libri di cucina di gruppo possono diventare ingombranti. Alla fine, la sig. La vita di Ronstadt divenne il fulcro e Mr. Steen ha contribuito con le fotografie.

Perché la signora Ronstadt non può più digitare e la mobilità è difficile, è toccato al sig. Downes per incanalare la sua voce sulla base di dozzine di conversazioni e per testare le ricette, un’impresa non facile, dato che la signora Downes. Ronstadt, per sua stessa ammissione, è difficile da accontentare.

Prendi la ricetta del pane che volevano includere. Per passare il tempo durante lunghe e noiose sessioni di registrazione, cuoceva il pane nella cucina dello studio basandosi su una ricetta che aveva studiato nel ricettario di Fannie Farmer.

“Mescolerei tutto e lascerei salire la spugna mentre regolavano i microfoni o qualsiasi altra cosa fosse necessaria, quindi andavo a cantare un po’ di voce”, ha detto.

Sig. Downes ha provato otto volte diverse per ottenere la pagnotta giusta, usando melassa, miele e farina integrale come lei ha suggerito. Era impossibile.

“Lo ricordava come più sette granuloso, quindi abbiamo semplicemente detto: ‘Ah, fanculo'”, ha detto.

Sig. Downes si unì a noi per una notte a Tucson, dove Katya Peterson ci aveva invitato a cena. È un’amica d’infanzia e la prima persona Ms. Ronstadt chiama quando è in città. SM. Peterson, una donna entusiasta e civica che ha vissuto per molti anni a New York, ha coordinato un pasto dal cibo raccolto a Mission Garden, un appezzamento di terra i cui raccolti rappresentano più di 4.000 anni di coltivazione continua nel bacino di Tucson. Lì cresce un albero di fico gestito dalla famiglia Ronstadt, oltre a campioni di cactus raccolti dalla terra in cui la sig. È nato il nonno di Ronstadt.

Le cene non sono facili. “Sto trovando sempre più difficile man mano che invecchio e più sordo tenere conversazioni”, ha detto. Il suo appetito una volta affidabile è svanito e i bordi dei sapori sembrano attenuati.

A tavola la Sig. Ronstadt ha chiesto una salsa extra e ha cosparso un po’ dell’intenso peperoncino chiltepin indigeno su uno stufato a base di mais di 60 giorni e una zucca chiamata ha:l, entrambi coltivati ​​dal popolo Tohono O’odham da secoli. Era felice di vedere una grande brocca di agua de tamarindo sul tavolo. Suo nonno adorava la bevanda e c’è una ricetta nel libro.

SM. Ronstadt ha bevuto un sorso e mi ha detto che era troppo aspro. Mentre consegnava un piccolo tutorial su tutte le cose che si possono fare con la pianta di agave, ha addolcito la sua bevanda con lo sciroppo a base di agave coltivata a Mission Garden e ha spremuto un po’ di lime, quindi mi ha incaricato di fare lo stesso.

“Quando è giusto, è così dissetante”, ha detto. “Lo senti dietro la gola. Posso bere litri di questo.

La mattina dopo, siamo saliti su un furgone con sua figlia, la sua assistente di lunga data e un gruppo di giovani parenti di Ronstadt per visitare gli Steen nel loro complesso nella piccola Canelo, dove i suoi talentuosi nipote e suo nipote hanno cantato alcune vecchie canzoni messicane di famiglia e alcune Ms. . Ronstadt aveva avuto successo.

Sig. Steen aveva invitato Lupita Madero Ramirez, la figlia di un amico dal Messico, a cucinare carne con chile e verdure selvatiche chiamate quelites. Ci ha insegnato come accarezzare e far girare le tortillas d’acqua fino a quando non si sono allungate dal polso alla spalla. Qualcuno ha consegnato alla Sig. Ronstadt uno caldo di comal, spalmato di burro.

Sapeva di casa? Lo ha fatto, ha detto.

Ma poi non poteva trattenersi.

“Stanno meglio con meno burro.”

Ricevute: Albondigas de la Familia Ronstadt | Le patatine al formaggio di El Minuto

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