Lezioni preziose – Rivista Fish Farmer

Sono sicuro che puoi immaginare la scena: una mensa scolastica all’ora di pranzo, è rumorosa, è affollata, ci sono spinte e spinte bonarie mentre gli insegnanti cercano di mantenere l’ordine.

Quando gli studenti arrivano in prima fila, c’è qualcosa di nuovo nel menu. Questa settimana è salmone e tagliatelle piccanti; la prossima settimana sarà salmone marocchino con riso, e la settimana successiva, pasta fredda al salmone messicano.

Questo è ciò che è accaduto nella zona di Stirling tra aprile e giugno di quest’anno, quando il progetto Salmon Scotland “Salmon in Schools” è andato in onda.

Per 10 settimane, il salmone è stato nel menu una volta alla settimana in sei delle sette scuole secondarie della zona. L’obiettivo non era solo quello di scoprire se si poteva fare, ma se poteva essere esteso a tutto il paese e come gli studenti avrebbero reagito al salmone nel menu.

Bene, grazie a SAMS Enterprise (il braccio di consulenza della Scottish Association of Marine Science) e al Rowett Institute dell’Università di Aberdeen, ora abbiamo i risultati.

Le conclusioni del titolo sono chiare: nel corso del progetto sono stati venduti circa 750 pasti a base di salmone ei piatti più popolari sono stati il ​​salmone con noodles piccanti, pasta fredda e riso fritto.

Ma, soprattutto, di coloro che hanno provato il salmone, tre quarti (74%) hanno affermato che mangerebbero il salmone più spesso se questi piatti fossero offerti a scuola più spesso.

Da una prospettiva ampia e strategica, ciò suggerisce che lo schema è stato un successo. Il progetto ha introdotto gli studenti a un cibo sano di provenienza locale e, se portato oltre, molti più bambini avranno la possibilità di aumentare il consumo di salmone e seguire una dieta più sana.

Tuttavia, ci sono state altre lezioni davvero importanti che abbiamo imparato durante il progetto.

C’è ancora una visione negativa dei pasti scolastici in generale. Molti studenti portano con sé pranzi al sacco mentre molti altri cercano alternative al fast food.

Improvvisamente, questa impressione negativa dei pasti scolastici rimuove un numero enorme di alunni, i quali avrebbero potuto avere tutti la possibilità di provare i pasti al salmone se si fossero messi in coda per il pranzo in mensa.

Se i pasti scolastici in generale potessero essere resi più attraenti, su tutta la linea, il consumo di salmone potrebbe aumentare in modo significativo.

Ciò che sembra sconcertante, in particolare per quelli – come me – di una generazione più anziana cresciuta anni fa con pasti scolastici piuttosto poveri, è che questa impressione persiste anche quando i pasti scolastici moderni sono così buoni.

Non riesco a capire perché qualcuno voglia andare in città per una torta e patatine fritte quando c’è salmone con tagliatelle al lime e zenzero nel menu o salmone in pastella con salsa agrodolce; ma questa, suppongo, è la nostra sfida.

Ciò che era anche chiaro era che importava davvero quali fossero le alternative. Mettere il salmone contro i piatti preferiti come la pizza o gli hot dog ha ridotto significativamente l’assorbimento, anche se il costo era simile. Infatti, minore è la scelta offerta, maggiore è il consumo di salmone.

Diffondere la voce

Lavorando con il team dello Stirling Council, abbiamo lavorato molto per cercare di informare ed educare sul salmone, perché è salutare e perché è stato offerto in questo progetto pilota. Abbiamo prodotto un video che spiega da dove vengono i pesci, perché sono buoni dal punto di vista nutrizionale e come prepararli. Abbiamo anche prodotto un volantino e-mail e distribuito versioni cartacee nelle scuole.

Eppure ben poche di queste informazioni sono riuscite a penetrare. Infatti, solo il 16% degli studenti intervistati ha effettivamente registrato che il progetto pilota era in corso. Di questi, uno su cinque ha parlato del progetto con i genitori a casa, ma questo rappresentava solo il 3% circa del corpo studentesco complessivo.

Quindi la sfida per noi, mentre andiamo avanti, è assicurarci di produrre materiale che gli studenti registrino, assorbano e condividano. Non è un problema insormontabile, ma che dovrà sicuramente essere affrontato ulteriormente man mano che questa iniziativa verrà lanciata.

Ciò che il progetto ha fatto, tuttavia, è fornire a noi – e ad altri, al governo e altrove – un database davvero valido delle abitudini e delle tendenze alimentari dei frutti di mare tra i giovani.

Quasi 1.000 giovani hanno completato il sondaggio iniziale legato al progetto e altri 500 e più hanno completato il secondo sondaggio, fornendo una base di informazioni davvero solida.

Uno dei risultati meno sorprendenti, ma più deprimenti, del sondaggio è stato che sono i bambini delle aree più svantaggiate – quelli che hanno il maggior bisogno di cibo sano – ad avere il peggior accesso a frutti di mare nutrienti.

Quello che abbiamo scoperto non è stato solo che gli alunni delle aree più svantaggiate mangiavano meno pesce, ma credevano che pochi pesci fossero una scelta salutare.

Meno della metà degli scolari delle aree svantaggiate mangia pesce, in netto calo rispetto ai due terzi di quelli delle aree più abbienti che mangiano pesce. Poiché uno dei motivi principali addotti per mangiare pesce era “i miei genitori mi fanno mangiare pesce”, forse questo è comprensibile, ma è ancora qualcosa che noi e le agenzie governative siamo desiderosi di affrontare.

Tutti coloro che sono coinvolti nel settore sanno che il trend del consumo di pesce è in calo.

Lo scopo di questo progetto era introdurre una nuova generazione ai benefici e all’esperienza del consumo di pesce. Se questo progetto ha funzionato, l’idea è sempre stata quella di vedere se poteva essere implementato ulteriormente.

Anche se si scoprisse che ha convertito solo un piccolo numero di bambini, farebbe qualcosa – per quanto modesto – per arrestare quel declino.

Abbiamo scoperto che ha funzionato, ma abbiamo ancora molto da fare se vogliamo andare oltre. Abbiamo bisogno di rendere il materiale educativo più accessibile; in qualche modo, dobbiamo rendere i pasti scolastici più attraenti rispetto alle alternative ai fast food e ai pranzi al sacco, e dobbiamo essere consapevoli di cos’altro c’è nel menu.

Ma possiamo fornire prodotti buoni, nutrienti, sani e di provenienza locale alle nostre istituzioni del settore pubblico? Assolutamente.

Questo è stato un piccolo passo, ma molto importante, e quello che tutti noi in questo progetto vogliamo essere in grado di fare, è guardare indietro nel tempo di qualche anno, quando il salmone è nel menu, ogni settimana, in ogni scuola in Scozia e dire: ne è valsa la pena.

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