L’eredità ispanica crea gustose tradizioni veganizzate

Hamburger di fagioli neri, empanadas di manzo a base vegetale, arepas con formaggio a base vegetale e tacos fritti erano solo alcuni dei piatti latini presentati al Vegandale Festival di quest’anno che si tiene a New York City lo scorso settembre. La festa di quest’anno ha portato circa 150 venditori a Randall’s Island per un’intera giornata di cibo, musica e intrattenimento, inclusi circa otto venditori di cibo latino.

C’è uno stereotipo secondo cui il cibo vegano “non è saporito”, ha affermato Danny Carabano, co-proprietario di V Spot, un ristorante latino di Brooklyn specializzato in cibo colombiano e messicano, e venditore di Vegandale sin dalla fondazione del festival nel 2017. “Latin il cibo sembra essere saporito”, ha detto Carabano, che gestisce il suo ristorante con suo fratello e co-proprietario Alex Carabano. I fratelli insistono sul fatto che il cibo latino trae il suo sapore dalle salse, non dalla carne. Mirano a dimostrare che il cibo vegano latino può essere delizioso quanto i piatti a base di carne essenziali nella cucina colombiana e messicana.

Il festival di Vegandale ha coinciso con il mese dell’eredità ispanica, una celebrazione decennale della cultura e della storia latina degli Stati Uniti che si è svolta a metà settembre invece dell’inizio del coordinamento con i giorni dell’indipendenza nazionale in diversi paesi dell’America Latina. Blenlly Mena, la proprietaria di Next Stop Vegan, un ristorante dominicano e un altro venditore di Vegandale, vede un aumento della sua attività durante il Mese del patrimonio ispanico. Mena, originaria del Bronx, crede che un mese in cui si celebra l’eredità ispanica unisca culture e paesi latini attraverso il cibo. “Credo che l’importanza del cibo latino in generale sia una rappresentazione del divertimento e della famiglia”, ha detto Mena.

Il cibo vegano latino sta vivendo un’impennata di popolarità, il risultato sia di una crescente consapevolezza della salute tra i latini sia della crescita della popolazione latina, che è aumentata del 19,2% negli Stati Uniti a 62,5 milioni, negli ultimi 11 anni. Una recente ricerca che mostra che la sostituzione della carne rossa con altre fonti proteiche riduce il rischio di diabete di tipo 2 ha aiutato a conquistare i vegani convertiti tra i latini.

“Sentivo di dover cambiare la mia dieta e quando ho incontrato Blenlly, quello è stato il fattore scatenante per me”, ha detto Alexander Batista, che è portoricano e ha incontrato Mena, di Next Stop Vegan, durante il college. Ha deciso di provare il veganismo dopo aver affrontato gravi problemi alla schiena. Il nuovo stile di vita a base vegetale di Batista lo ha aiutato a perdere 20 chili e ha alleviato i suoi problemi alla schiena, secondo lui.

Alti livelli di consumo di carne rossa aumentano anche il rischio di cancro del colon-retto, dello stomaco e del pancreas, nonché diabete, malattie cardiache e obesità. Secondo il CDC, quasi la metà degli uomini e delle donne ispanici di età pari o superiore a 20 anni sono obesi.

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