L’eredità di Marcella Hazan si indurisce sotto le cure del marito Victor

Sono le 22:17 di una notte autunnale e Facebook Messenger dice che Marcella Hazan è stata attiva nell’ultima ora.

Non può essere vero, dal momento che il famoso autore di libri di cucina e insegnante di cucina è morto nove anni fa. Marcella, la presenza forte che ha portato la cucina italiana “semplice, vera” nelle famiglie americane, aveva 89 anni.

Suo marito, Victor, era sempre al suo fianco. E ora è il fantasma nella macchina. I post eloquenti e malinconici di Victor su Facebook hanno condiviso storie e apprezzamenti, domande curiose e mini-saggi poetici, tutti firmati con il proprio nome dalla morte di Marcella nel 2013. Ha terminato il suo ultimo libro, “Ingredienti”, nel 2016, lavorando sui suoi scarsi appunti . Ha scritto la prefazione per la nuova edizione del 30° anniversario del suo titolo di riferimento, “Essentials of Classic Italian Cooking”.

A 94 anni, con problemi di vista, scrive molto meno di prima, ma i suoi tributi hanno illuminato un’altra verità: finché Victor rimane, la Marcella che il mondo conosceva non è del tutto scomparsa.

“Beh, siamo stati vicini per molto tempo, praticamente da 60 anni”, ha detto Victor prima della recente firma del libro a Seattle. “Non eravamo legati solo perché eravamo sposati, tutta la nostra vita lavorativa andava di pari passo, e questo fa la differenza, quando tutto ciò che fai, pianifichi e progetti è lo stesso, da entrambe le parti”.

Ricetta: Preparate il Risotto di Marcella Hazan con Parmigiano Reggiano

È facile immaginare un universo alternativo in cui il fenomeno con un solo nome Marcella non esiste mai, in cui i cuochi americani hanno trovato un’altra strada per la bolognese fatta in casa, la salsa di pomodoro con tre ingredienti o il brasato di maiale al latte. Il primo bivio di quella strada sarebbe stato il giorno del 1952 in cui Victor Hazan visitò la costa adriatica italiana.

“Un mio cugino si trovava lì e mi ha detto: ‘Ti piacerebbe conoscere una brava ragazza?’ E non ho mai detto di no a quel tipo di offerta. E mi ha presentato Marcella…”

“Da quel momento in poi siamo stati più o meno inseparabili”.

Il loro matrimonio era insignificante a grandi linee: duraturo, amorevole, generalmente felice. La storia culinaria è nata dai dettagli.

Marcella era una biologa con due dottorati. “Non aveva mai cucinato un pasto in vita sua”, ha detto Victor. Il suo personaggio è stato forgiato in difficoltà, da una paralizzante ferita al braccio ai terrori e alle privazioni della seconda guerra mondiale a una “furiosa misogina” di un professore universitario che ha ritardato la sua carriera.

Secondo il pensiero di Victor, la sua durezza derivava persino dalla sua casa costiera.

Cesenatico “non era una località balneare, era un puro paese di pescatori”, con una mentalità di “questa forza di vincere, di combattere e vincere… e sapere quale fosse l’obiettivo”.

Victor, al contrario, aveva lasciato l’Italia per New York con la sua famiglia ebrea nel 1939, struggendosi durante gli anni della guerra per il giorno in cui sarebbe potuto tornare. Gli mancavano la sua amata nonna, i suoi amici, i quartieri, la lingua e i pasti. “Ho amato il cibo sin da quando ero, sai, abbastanza grande da riconoscere il cibo”, ha detto.

Ha detto a Marcella con “sconfortante” immediatezza, ha ricordato nel suo libro di memorie del 2008, che “voleva scrivere e voleva vivere in Italia”.

La seconda parte non era sempre possibile e arrivava il secondo bivio. Finanze costrette a tornare a New York dopo il loro matrimonio, dove ha sentito lo stesso shock culturale e isolamento vissuto da Victor.

“Non c’era niente tranne me”, ha detto Victor. “E la necessità di produrre cibo”.

Ha imparato da sola a cucinare in modo brillante, attingendo ai ricordi e a quella che Victor chiama una “grande empatia” per gli ingredienti – e la concentrazione allenata di uno scienziato con un particolare amore per la botanica.

“Era molto precisa, aveva un grande dono di osservazione. È stato meraviglioso passeggiare nei boschi con Marcella perché prendeva qualsiasi foglia, qualsiasi ramoscello, qualsiasi filo d’erba e te ne raccontava delle storie”, ha detto Victor. “Aveva questi quaderni a spirale e ha iniziato a scrivere note sul cibo che stava cucinando perché sentiva che l’avrebbe aiutata a tenere traccia di ciò che stava facendo”.

Alla fine ha insegnato corsi di cucina, attirando l’attenzione dello scrittore di cibo del New York Times Craig Claiborne e alla fine un invito a scrivere un libro di cucina. Ha protestato dicendo di aver scritto in italiano, non in inglese. Era sposata, però, con qualcuno che lo faceva.

Prepara la ricetta: Salsa di pomodoro di Marcella Hazan III

Marcella è passata a quaderni in formato Legal, scrivendo ricette e talvolta “preamboli” molto velocemente in una scrittura serrata, a volte con inchiostro rosso. “Non ha mai corretto, non è mai tornata indietro. La sua scrittura, zoom, zoom, zoom, riga dopo riga dopo riga, senza ripensamenti”, ha detto Victor.

“Ho lavorato tutto il giorno [in advertising, originally in his parents’ furrier business], e la sera sono tornato a casa. Avevo una piccola macchina da scrivere portatile”, ha detto. “Marcella ha preparato la cena. È sempre stato meraviglioso. E dopo cena mi sono alzata da tavola e sono andata in camera da letto” per scrivere lì fino all’una o alle due del mattino.

Marcella disse a un giornale nel 1974 che il libro era anche di Victor, non solo per le traduzioni, ma perché stava cucinando per il suo palato.

Il resto è storia: circa 40 anni in più, pieni di lavoro costante e riconoscimento formale del talento e dell’impatto di Marcella. Altri libri seguirono il primo. Marcella ha insegnato corsi di cucina e guidato scuole di cucina in Italia. Victor alla fine lasciò il suo lavoro quotidiano per assistere e scrisse il suo libro sul vino italiano. Hanno trascorso anni a Venezia (“ovviamente il posto migliore al mondo in cui vivere”, ha detto Victor) prima che la sua cattiva salute li portasse a Longboat Key, in Florida, in parte per essere vicini alla famiglia del figlio Giuliano.

“Fa parte della storia”, ha detto Victor, con qualcosa di più che retorica: il National Museum of American History è in trattative con lui e Giuliano per acquisire potenzialmente i suoi quaderni e altri manufatti. Il regista Peter Miller sta completando un documentario sulla sua vita.

Quella sera alla libreria Book Larder di Seattle, con una capacità limitata (“Sono molto vecchio. Mi stanco”, ha detto Victor prima di sedersi per un’intervista di un’ora seguita da un’ora di domande e risposte e da firmare), i membri del pubblico sembravano sanno che erano legati alla fine di un’era. Hanno chiesto come si sono incontrati Victor e Marcella, qual è stato il suo processo per creare le ricette, come ci si sente a celebrare l’anniversario del libro, qual è stato il suo piatto preferito.

Per ultimo, pensa al pasto che è stato più complicato della maggior parte delle sue ricette, le lasagne a più strati con fogli di pasta delicata agli spinaci arrotolati a mano che preparava ogni ottobre. 20, il suo compleanno. La ricetta è nel libro, ma nessuno, dice, la fa come lei. “Nessuno.”

Cosa gli manca di Marcella? La sua feroce intelligenza. Le lezioni di ceramica su lastre che hanno preso insieme. La sua abilità con ikebana. Le loro discussioni durante il pranzo, ei pranzi stessi, cucinati freschi dal mercato ogni giorno in cui lei non era in viaggio. “Ci siamo divertiti moltissimo”, ha detto.

Se un elemento di Marcella rimane con lui qui, è possibile che per lo stesso calcolo un pezzo di Victor sia ormai scomparso. Non è così che pensa alla loro eredità, però.

“I suoi libri saranno apprezzati fintanto che ci saranno cuochi che vogliono cucinare bene per la loro famiglia, i loro amici e per se stessi”, ha detto Victor.

“Marcella è per sempre”.

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