Le prelibatezze vegane ricoperte d’oro brillano per questo panettiere di East Bay

Questa intervista è stata modificata per lunghezza e chiarezza.

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KQED: Come è nato Treats by B e che tipo di prodotti servi?

È un’attività che ho avviato quasi 10 anni fa, una piattaforma per me stesso per esprimere la mia arte attraverso il cibo. Ho un po’ di esperienza artistica: ho sempre avuto bisogno di pastelli o acquerelli e carta, e sono anche andato all’Art Institute di San Francisco per la fotografia. Ho sempre avuto bisogno di fare le cose con le mie mani, compresi cuocere e cucinare.

[Treats by B] è fondamentalmente fondato su di me che creo cose stravaganti. Sono una cucina creativa. Non c’è davvero una cosa che mi limito a fare. Cucino, cucino, faccio medicinali, burro, oli, infusi. Tutto va di pari passo ed è fatto da zero. Non c’è limite a ciò che potrei fare e sto trovando il modo di unire le cose: il pollo e il waffle taco, per esempio. È salato e dolce e si diletta in tutti i miei interessi.

Gli edibili vanno anche organicamente con le mie prelibatezze. Sono incuriosito da quel settore. Lo faccio da circa otto anni e mi dà più opportunità di esplorare. Il mio migliore amico mi incoraggia a trasformare quello che faccio in cucina in un’attività e la gente ha iniziato a chiedermelo, quindi ho colpito mio cugino che si occupa di grafica. Vengo dalla baia, ma questo tipo è iniziato a Los Angeles, quando stavo visitando laggiù. Mio cugino ha inventato il nome, il logo e il motivo. Eccoci qua un decennio dopo con la stessa cosa.

una fila di tacos da dessert con ciabattino alla pesca è allineata nella cucina di casa di Gladney
Nella cucina di casa di Gladney è allineata una fila di tacos da dessert con ciabattino alla pesca. (Alan Chazaro)

Qual è il tuo approccio alla cottura? Sembra fluido e rilassato.

È uno stile libero per me. Non sempre so cosa farò. Le persone mi chiedono di fare torte personalizzate. Questo è il mio stile. Mi piace dare alle persone qualcosa che potrebbero non vedere sempre. Non sto dicendo di essere il più grande decoratore di torte del mondo, ma sono me stesso. A seconda del giorno e di quello che ho a disposizione, ne farò qualcosa. Forse ho matcha, cristalli e glitter, quindi lo trasformerò in qualcosa. È più divertente così. Non mi limita né mi dà limiti rigorosi. Quando hai a che fare con gli ordini delle persone, mi piace l’idea di essere personalizzato, di renderlo personale, perché proprio non posso sbagliare. Se qualcosa ha specifiche esatte, potrebbe esserci delusione quando lo ottengono. Non voglio che le persone si aspettino qualcosa che non sono io.

Vivi a Portland da tre anni ormai, ma torni spesso nella baia. Com’è gestire la tua attività da due città e come riesci a bilanciarlo?

Funziona insieme, soprattutto quando si tratta di affari. Entrambi i posti possono essere in forte espansione, ma se uno sta facendo meglio dell’altro, mi dà la possibilità di muovermi. Mi muovo dove sono i soldi. Inizialmente sono salito a Portland dopo aver visitato un amico. All’epoca stavo preparando delle pagnotte di banana e ho pensato che sarebbe andata bene in Oregon dopo aver visto che qualcuno le aveva già in serbo. Entro sei ore da quando ero lì, stavo già annusando le opportunità. Siamo andati in giro per diversi carrelli di cibo e ho notato cosa stava succedendo nella scena del cibo. Mi sentivo come se avessi la possibilità di fare qualcosa di diverso e aggiungere a tutto questo. Mi sono trasferito dopo.

La mia attività è fortemente basata sui miei social media. Avendo un budget limitato e cercando di avviare un’attività, ero limitato con le risorse, il che mi ha reso più creativo in cucina. Molti dei miei pasti avrebbero potuto sembrare stravaganti, ma erano ingredienti di base con un tocco creativo. Essere in due posti mi aiuta solo a diffondere quello che faccio, cosa che preferisco.

Ti concentri su opzioni a base vegetale e ingredienti vegani. Quali sono i vantaggi del veganismo e come ci sei entrato per la prima volta?

La mia buona amica Lola è vegana dai tempi del liceo. Mi ha spinto in questa direzione. Nel 2014 ero su Facebook e lei ha pubblicato un volantino sulla Vegan Street Fair a Los Angeles. Volevo farlo, quindi ho contattato i coordinatori e mi sono preparato. Da lì sono stato accettato e ho pagato la mia quota. Non avevo mai fatto nulla di vegano o vegetale in vita mia, ma l’abbiamo capito (ride). Ho iniziato in piccolo, ma alla fine stavo realizzando cose per eventi per migliaia di persone nella mia cucina di casa. Ho preparato oltre 2.000 cupcakes vegani in una settimana usando il mio forno di casa. Andrei con cento casse di cupcakes da 12 per gli eventi. È molto per una persona in quel tipo di cucina. Ma ero appassionato. Lampone, banana, fragola, tè verde, mandorla di cocco. Ho fatto tutto per tentativi ed errori. Questo mi ha messo la conoscenza nella cintura per i prodotti a base vegetale. Durante quel periodo, ho iniziato a modificare la mia dieta e sono diventato anch’io vegano.

Tutto è iniziato davvero e ho deciso di fare rigorosamente a base vegetale quando mi sono trasferito a Portland. Mi sono messo in contatto con Jewan, di Plant Based Papi, e lì ho iniziato a fare dolci vegani. Il prodotto era più morbido, più dolce, più umido. Sembrava e aveva anche un sapore migliore. I prodotti a base vegetale sono leggermente più costosi, ma durano più a lungo. Il latte d’avena può durare per circa due mesi. Il latte da latte ha un breve tempo di conservazione. Scade più velocemente. Anche il mio burro e le glasse, la consistenza è venuta meglio. Inizialmente non l’ho nemmeno detto ai miei clienti e ne erano entusiasti, quindi alla fine l’ho detto loro (ride).

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