Le migliori crocchette di pollo surgelate? Abbiamo provato 10 migliori marche per scoprirlo.

Viviamo nell’età dell’oro delle pepite. Interi corridoi del congelatore dei negozi di alimentari sono ora dedicati ai sacchi di pellet (principalmente pollo, ma un numero crescente di opzioni a base vegetale) in un’incredibile varietà di forme (dinosauri, Minion, unicorni) e sapori (bufala, barbecue, stile del sud —qualunque cosa sia).

Certo, le crocchette di pollo hanno avuto i loro detrattori nel corso degli anni, poiché spesso rappresentano un sostituto delle dipendenze gemelle americane, della convenienza e dei cibi trasformati. Ma non stanno andando da nessuna parte. Secondo la società di ricerche di mercato IRI, le vendite di pollame congelato trasformato (la categoria in cui rientrano le pepite, insieme alle polpette di pollo congelate) sono aumentate del 19% rispetto allo scorso anno. Spesso un eroe per le famiglie tormentate che cercano una proteina che andrà oltre i palati più esigenti, sono un alimento base per molti. E date tutte le opzioni là fuori, si scopre che non devi accontentarti di pepite spugnose e plumbee.

Archivi: Tyson ora produce una “pepita” a base vegetale. Va bene?

Per capire quali valgono il tuo tempo, abbiamo preso il maggior numero possibile dei marchi più venduti: Tyson domina il mercato, seguito dai marchi dei negozi (ne abbiamo inclusi alcuni) e poi Perdue, secondo IRI (in particolare, i suoi dati proveniva da negozi di generi alimentari, farmaci, mercato di massa, convenienza, militari e rivenditori selezionati di club e dollari e copriva l’anno che terminava ad agosto) e ha aggiunto alcune altre opzioni ampiamente disponibili. Da notare la distinzione tra “nuggets”, solitamente un prodotto a base di pollo macinato, e “teners”, che sono pezzi di carne intatti, solitamente del petto. Mentre un paio dei nostri campioni rientravano in quest’ultima categoria, ci siamo affidati ai nomi dei prodotti e abbiamo scelto quelli i cui marchi li identificavano come pepite.

Li abbiamo preparati ciascuno secondo le indicazioni del pacchetto e li abbiamo serviti a un gruppo di otto assaggiatori, offrendo solo ketchup per immersione facoltativa. La degustazione è stata alla cieca, il che significa che la nostra giuria non sapeva quali pepite fossero quali, e hanno assegnato a ciascuna un punteggio da 1 a 10, tenendo conto del sapore, della consistenza e dell’aspetto, assegnando a ciascuna un punteggio massimo di 80.

Le crocchette impossibili hanno davvero il sapore del pollo

Alla fine della nostra sessione, avevamo mangiato un sacco di poltiglia e un sacco di uccelli insipidi – anche i nostri migliori marcatori hanno gridato per una salsa dolce, piccante e piccante. Ma non tutte le pepite sono uguali, come abbiamo scoperto.

10. Buono e raccogli (bersaglio)

Uff. Il chiaro, travolgente, questo negozio del marchio Target offriva poco sapore, concordava il nostro gruppo di perdenti del panel. Non fare in modo che nessuno, in realtà: i commenti sono stati intrecciati con varianti come “insapore”, “molto poco saporito” e “senza sapore”. Un degustatore ha almeno offerto la possibilità caritatevole che questa pepita triste avesse una qualità riscattabile, suggerendo che “sembra un veicolo per la salsa”.

Avevamo grandi speranze per questo concorrente, dopo che una salsa barbecue di grande valore ha inaspettatamente preso la corona nella nostra degustazione di salse barbecue. Forse il marchio Walmart potrebbe servire una combinazione vincente di pepita e salsa in cui inzupparlo? Ahimè, non doveva essere. I nostri assaggiatori l’hanno trovato leggero: “sgonfio” e “un po’ magro”, con un rapporto impanatura-carne più pesante che molti hanno trovato sgradevole. “Pochissima carne”, osservò uno. E quel piccolo pollo che hanno trovato, non gli è piaciuto particolarmente. “Un po’ stantio”, secondo un assaggio.

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Forse avremmo dovuto aspettarci di più dal marchio che indiscutibilmente domina in questa categoria. Tyson ha venduto quasi 2,2 miliardi di dollari in prodotti a base di pollo trasformati nell’ultimo anno, più di tutti i marchi dei negozi messi insieme (le etichette private rappresentavano meno di 1 miliardo di dollari) e del suo concorrente più vicino, Perdue, che ha venduto 600 milioni di dollari. Ma la popolarità non è sempre il miglior parametro per la qualità.

Molti tester hanno trovato la trama purtroppo fradicia. «Bagnato», disse uno. “Super bagnato”, ha affermato un altro. “È una pepita o un marshmallow di carne?” “Pasta totale.” Ma un assaggio ha pensato a qualcuno a cui potesse piacere. “Sarebbe buono per i bambini nuovi a raccogliere cibo solido”, hanno detto.

Come l’offerta Great Value, molti hanno trovato questo esemplare poco appetitoso e umido. Ma un paio di assaggiatori hanno notato un po’ di condimento nel rivestimento (è una buona cosa!), con uno che ha notato che era uno dei pochi marchi a mostrare accattivanti macchie di pepe nero. E sembrava essere il primo a virare nel territorio di qualcosa che non ti dispiacerebbe mangiare. “Niente di speciale, ma molto confortante”, ha detto uno. “Assaggiato in modo identificabile come pollo”, era eccitato quanto il nostro pannello.

Un altro marchio che i nostri degustatori pensavano soffrisse della maledizione della panatura eccessiva. “Un pezzetto di pollo nel mare di crosta”, come si diceva. “Per lo più sa di impanatura”, ha detto un altro. Ad alcuni è piaciuto il suo aspetto – secondo alcuni la crosta si è ben dorata – meglio del suo gusto, che è stato descritto come insipido. “Mi è piaciuta la croccantezza e la consistenza del rivestimento, ma poi… niente.”

Coloro che hanno rilevato un sapore non sono rimasti impressionati. “Come l’interno di un congelatore walk-in a Costco.”

5. La promessa della natura (gigante)

Due assaggiatori l’hanno paragonato alle crocchette di pollo di McDonald’s, che potrebbe o meno essere un complimento, a seconda di come ti senti riguardo a quei punti di riferimento dell’infanzia dei Golden Arches (che hanno reso popolare il termine “pepita” per cominciare). Una consistenza più morbida e una forma circolare “che indica un livello di perfezione raggiunto dalla produzione” erano alcune delle qualità che i nostri degustatori hanno individuato. “Sembra che sarà croccante ma non lo è”, si è lamentato uno. E l’artificialità è stata una svolta per molti. “Vibrazioni di Chuck E. Cheese ball pit.”

Abbiamo intrufolato una singola pepita di pollo finto nella rotazione, optando per il vincitore del nostro test del gusto della pepita a base vegetale del 2019, ma ovviamente non abbiamo informato i nostri giudici di quale campione fosse l’impostore. La maggior parte non l’ha considerato tale, anche se uno ha visto il sotterfugio e lo ha dichiarato “qualcosa che le vecchie cooperative hippie del quartiere spacciavano per pollo”.

A molti assaggiatori è piaciuta la crosta croccante su questo. E mentre alcuni hanno trovato l’interno un po’ insipido, ha colpito i voti giusti per diversi tester. “Adoro questa pepita”, ha esultato uno. “Perfettamente condito.”

Questo ragazzo sembrava conformarsi agli standard classici della sua categoria ed evocava una certa nostalgia: “l’ideale platonico di una pepita”, “la pepita di pollo della mia immaginazione” e “gusto familiare”, secondo il nostro pannello. “Ha il sapore di una crocchetta di pollo più del pollo stesso”, un pensiero. A molti piaceva il fatto che non fosse eccessivamente impanato e trovassero l’interno piacevolmente succoso, anche se per alcuni veniva registrato come “molliccio”. E le spezie rilevabili (“pepe che indugiava sulla mia lingua”) erano un punto di forza.

Ricetta: bocconcini di pollo al forno con insalata tiepida di patate

Questo marchio differiva dagli altri che abbiamo provato in quanto era l’unico marchio che abbiamo acquistato in forma grezza: il resto è arrivato precotto, con il giro in forno che serve per scongelarli e (si spera) farli croccare. Bell & Evans ha richiesto un tempo di cottura più lungo (25-30 minuti rispetto ai 15 minuti degli altri), il che potenzialmente li rende meno convenienti per chi ha davvero poco tempo.

I nostri assaggiatori, tuttavia, potrebbero dirti che vale la pena aspettare in più: hanno quasi davvero elogiato la consistenza della carne offerta da questo marchio. Per molti si legge più come bocconcini di pollo che bocconcini, in parte a causa dell’impanatura minima. Sebbene la consistenza naturale abbia attirato i rave, molti assaggiatori hanno detto che la pepita chiedeva qualcosa in cui intingerla.

Il marchio del negozio di Whole Foods aveva una consistenza simile al prodotto Bell & Evans: invece degli interni lavorati della maggior parte delle pepite, anch’esso è composto da pezzi di carne di petto intero. (Whole Foods è di proprietà di Amazon, il cui fondatore, Jeff Bezos, possiede il Washington Post.) Ai nostri giudici è piaciuto chiaramente lo stile, premiando questo uno dei complimenti per la sua carne apparente di alta qualità, umida e saporita. “Non ti senti come se stessi ottenendo qualcosa che è tagliato a macchina”, ha detto uno. Uno svantaggio dello stile naturale è che le pepite erano irregolari: un assaggiatore che ha ottenuto un esemplare più piccolo lo ha soprannominato “pollo popcorn”.

Un assaggiatore ha immaginato se stessa – di solito non una consumatrice di pepite – tenendo un sacchetto di questi nel congelatore. “Le taglierei e le getterei in un’insalata o tacos!” E anche se potrebbero non essere le pepite dei sogni di un bambino di 5 anni, questo fa parte del loro fascino. “Sarebbe più probabile che si rivolga a un palato adulto.”

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