La storia di una famiglia in 100 ricette

Parlare con la famiglia Leung significa ritrovarsi direttamente nel mezzo di una conversazione che dura da decenni. Parlando uno sopra l’altro, ridendo delle battute l’uno dell’altro e facendo riferimenti a eredità di famiglia di lunga data, i Leung sono turbolenti e divertenti, a proprio agio e felici di stare insieme. È esattamente l’atmosfera che desideri quando ti siedi al tavolo di una cucina.

Questa è una fortuna, perché i Leung hanno fatto affari cucinando insieme.

La storia del loro blog, Le opere della vita, inizia nel 2013, quando i genitori Bill e Judy si sono trasferiti a Pechino per lavoro, mentre le figlie Sarah e Kaitlin sono rimaste negli Stati Uniti per frequentare il college. Rapidamente, la chat del gruppo familiare si è riempita di foto di ciò che tutti stavano cucinando o mangiando. Il cibo è diventato un modo per la famiglia di controllarsi a vicenda. “Tutti bene?” Questo è un messaggio a cui si potrebbe facilmente rispondere con uno schiocco di un vassoio di bambù fumante di gnocchi o un piatto di spaghetti e polpette gorgoglianti.

Ma mentre il cibo collegava il clan, Sarah e Kaitlin scoprirono che c’era ancora una disconnessione. Non sapevano come fare le stesse ricette con cui erano cresciuti mangiando, le ricette che Judy e Bill avevano cucinato per anni al ristorante di famiglia. Le figlie volevano imparare.

Così Sarah ha aperto il blog per documentare le ricette importanti della sua famiglia. Ora, quasi 10 anni dopo, i Leung hanno un seguito fedele e un nuovo libro di cucina, chiamato anche Le opere della vita. In esso, condividono non solo le ricette che hanno passato anni a perfezionare, ma le storie della loro famiglia. Inframezzati da istruzioni su come preparare la zuppa calda e acida perfetta o la pancetta di maiale brasata ci sono foto e saggi di famiglia, piccoli scorci sulla famiglia che ti stanno letteralmente invitando a condividere un pasto con loro.

Ora, tutti e quattro i membri vivono uno vicino all’altro nel New Jersey, dove Judy e Bill hanno un piccolo appezzamento di terreno da coltivare e allevare polli, alpaca e anatre. Contadino moderno hanno avuto la possibilità di sedersi con la famiglia Leung per parlare del loro nuovo libro e di come si giudicano a vicenda le ricette.

Questa intervista è stata modificata per lunghezza e chiarezza.

Contadino moderno: Ovviamente, il cibo è molto importante per la tua famiglia. Quando coltivare il proprio cibo è diventato importante per tutti voi?

Fattura: [When I was growing up], vivevamo nello stato di New York e quando avevo cinque anni mia madre portò una zappa nel cortile sul retro e scavò un giardino abbastanza grande. Coltivava verdure cinesi, come le taccole [and] fagioli, ed era brava a farlo. Aveva davvero il pollice verde. Le è venuto così naturale che quando ho iniziato a farlo da solo, ero tipo dannazione, è difficile.

Sara: Stava coltivando quelle verdure perché voi ragazzi eravate nei guai e non avevi accesso alle verdure cinesi?

Fattura: Quella era una grande ragione. Ma è anche cresciuta in una comunità agricola e mi raccontava storie di andare nei campi e piantare riso e cavalcare il bue d’acqua!

Ma è sempre stato biologico. Mi rifiuto di mettere lì qualsiasi tipo di fertilizzante commerciale e convenzionale. Nell’ultimo anno abbiamo dedicato molto tempo e ci siamo concentrati sul compostaggio e sul ricostituire il terreno.

MF: Questo deve tenerti occupato. Chi è lo sviluppatore di ricette tra tutti voi? Chi ha le idee?

Sara: Bene, tutti e quattro contribuiamo allo stesso modo sul fronte delle ricette. Nel libro, circa il 25 percento delle ricette è fatto da ciascuno di noi, e c’è stato anche molto cambio di ricetta. Se uno di noi si bloccasse su una delle nostre ricette, e l’abbiamo già fatto otto volte e semplicemente non sta venendo insieme, potremmo passare da una all’altra.

Una volta che la ricetta è stata sviluppata, e tu la cucini e ti senti sicuro, gli altri tre membri della famiglia la assaggiano e danno i loro commenti.

MF: Judy, Bill, voi ragazzi avete lavorato nel ristorante dei genitori di Bill, quindi suppongo che molti di questi piatti li stiate cucinando da molto tempo. Come ti avvicini a qualcosa di così classico per cercare di trovarne una nuova prospettiva?

Kaitlin: Per noi, non si tratta di trovare una nuova prospettiva. Si tratta di trovare i problemi che avrà la persona media, cercare di anticipare i dossi in cucina e adattarli.

Fattura: A volte, sono solo lievi miglioramenti alla ricetta. Forse cambiando il rapporto tra salsa di ostriche o salsa di soia. Judy l’ha detto l’altro giorno, che ogni ricetta può essere migliorata, ed è vero. E lo facciamo spesso. Una volta raggiunto il punto in cui l’abbiamo modificato a sufficienza, lo pubblicheremo effettivamente.

Kaitlin: Questo libro di cucina è la storia della nostra famiglia raccontata attraverso il cibo. Quando ci avviciniamo a questo tipo di ricette, cerchiamo di preservare quella che riteniamo essere la versione più perfetta e nostalgica di quella ricetta. Nella tua testa, se hai questo ricordo gustativo di un piatto, è così che ci avviciniamo a molte ricette. E sai, si spera, che altre persone scoprano che sono familiari e in qualche modo portano conforto.

MF: Il libro è sicuramente la storia della tua famiglia, non solo con le ricette ma con le immagini e i ricordi condivisi. Come sei arrivato alla decisione di diventare così personale con esso?

Sara: Sul blog, il nostro slogan è “una genealogia culinaria”. Volevamo che il libro di cucina fosse in parte un album di famiglia, in parte un libro di cucina.

Sai, per la ricetta del pancake allo scalogno di mia madre, racconta una storia di come prendeva qualche soldo per comprare un pancake allo scalogno da un venditore ambulante. E questa ricetta è come se li ricordava assaggiando.

Perché questo è sempre stato un progetto di famiglia, con il senso di tramandare ricette e tradizioni di generazione in generazione. Questo doveva in qualche modo riflettersi nel libro.

MF: Vi controllate ancora sul cibo?

Fattura: Penso che sia una cosa cinese. Quando sei al telefono o saluti qualcuno, non dici “che sta succedendo?” Dici “hai già mangiato?”

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