La sostenibilità è di tendenza nel settore automobilistico. La pelle vegana sarà presto l’opzione predefinita?

Fino a poco tempo, era quasi impossibile acquistare un’auto che non avesse la vera pelle all’interno, anche nelle auto con sedili interamente in tessuto, in genere altre superfici come le maniglie delle porte e il volante erano ricoperte di pelle bovina.

Nel 2017, in quella che potrebbe essere considerata una prima nel settore, Tesla ha eliminato del tutto l’opzione dei sedili in pelle, solo pelle vegana in vari colori e finiture. Ma è stato solo due anni dopo che il marchio di veicoli elettrici (EV) ha finalmente lanciato il suo primo Model 3 completamente vegano che includeva un volante senza pelle, l’unica parte che non poteva essere ordinata in precedenza vegana.

Da Volvo a Volkswagen, altri produttori di veicoli elettrici iniziarono presto a seguire l’esempio offrendo la propria versione di interni in pelle vegana. E ora, con la sostenibilità nelle menti sia delle case automobilistiche che dei consumatori, sarebbe difficile trovare un veicolo elettrico insieme a pelle animale. Mentre il motore a combustione interna soccombe lentamente all’elettrificazione, stiamo assistendo a una rivoluzione anche nei materiali di rivestimento.

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Volvo

L’industria automobilistica sta finalmente scoprendo gli aspetti negativi dell’utilizzo della pelle animale e gli interni che un tempo erano considerati lussuosi stanno per uscire. Questa mossa è dovuta, in parte, all’evoluzione della produzione di pelle vegana verso opzioni più sostenibili e alla capacità dei materiali di resistere alla qualità e alla durata della pelle tradizionale. La pelle vegana di oggi non è più il PVC che conoscevamo una volta, ora è realizzata con materiali riciclati e rifiuti alimentari, dalle bottiglie di plastica alle foglie di ananas.

BMW e MINI diventano vegane

Tutti i grandi marchi sono ora in corsa per rendere i loro veicoli il più sostenibili possibile. L’ultimo giocatore è il BMW Group, che ha recentemente annunciato che i suoi modelli BMW e MINI 2023 offriranno interni completamente vegani, incluso il volante, reso possibile dallo sviluppo di un’alternativa vegana che soddisfi i suoi elevati standard.

VegNews.BMW

BMW

“Con un volante realizzato con un materiale di superficie vegano di alta qualità, soddisfiamo i desideri dei nostri clienti che non vogliono scendere a compromessi in termini di aspetto, sensazione e funzionalità”, Uwe Köhler, Head of Development Body, Esterno Trim, interni al BMW Group, ha detto in una dichiarazione.

“Il materiale innovativo resiste all’usura causata da abrasione, sudore e umidità e ha tutte le proprietà desiderabili della pelle”, ha affermato Uwe Köhler.

Con questa nuova opzione di materiale, l’azienda afferma che ora meno dell’uno per cento dei componenti dei veicoli contiene tracce di origine animale, come alcune sostanze cerose che contengono gelatina, lanolina nelle vernici o sego come additivo negli elastomeri.

Sostituendo la pelle animale con un materiale vegano più sostenibile, l’azienda osserva che ridurrà le emissioni di CO2 lungo la catena del valore dell’85%. Con l’obiettivo di diventare carbon neutral entro il 2050 e la selezione dei materiali che gioca un ruolo chiave nella capacità del marchio di raggiungere tale obiettivo, il BMW Group continua a lavorare con le startup per sviluppare materiali innovativi a base biologica nel tentativo di fornire alternative più attraenti per pelle per le future generazioni di veicoli.

Soddisfare la domanda di pelle vegana sostenibile

Uno dei marchi di pelle vegana più importanti al servizio dell’industria automobilistica è Deserttex, realizzato con fibre di cactus nopal polverizzate con una matrice poliuretanica a base biologica. Prima di creare Deserttex e il loro marchio di moda Desserto, i co-fondatori Adrián Lopez Velarde e Marte Cázarez hanno lavorato nell’industria della moda e automobilistica dove hanno visto in prima persona la mancanza di considerazioni etiche e ambientali nella produzione e nell’uso di pelle animale e materiali sintetici come il PVC . “A quel tempo, non c’era un reale bisogno di cambiare; si trattava principalmente di riduzione dei costi e aumento dei profitti “, dice Lopez Velarde a VegNews.

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deserto

Per questo motivo, Lopez Velarde e Cázarez hanno deciso di avventurarsi da soli per creare un materiale in pelle vegana sostenibile che fungesse da soluzione per quei settori. “La pelle animale nell’industria automobilistica è molto costosa data la grande quantità di rifiuti generati nella selezione della pelle che effettivamente soddisfa gli standard di qualità: tutta la pelle con cicatrici, segni, motivi irregolari, ecc. viene scartato. Ciò contribuisce al già grande impatto ambientale della produzione di pelle”, afferma Lopez Velarde.

Dal suo lancio nel 2019, Desserttex ha lavorato con grandi case automobilistiche come BMW e Mercedes-Benz. Per la Mercedes-Benz EQXX concept EV, Deserttex viene utilizzato in circa il 90 percento delle aree dei sedili, dei pannelli delle portiere, della console centrale e del volante dell’EV.

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Mercedes-Benz

“Noi siamo [now] lavorando con più di quattro importanti OEM [original equipment manufacturers] nell’integrare Deserttex negli interni dei veicoli con l’obiettivo di ridurre l’impatto ambientale di ciascuna di queste unità”, afferma Lopez Velarde, anche se non può ancora rivelare i nomi dei marchi.

“Gli OEM lo sono [now] in una corsa alla sostenibilità, dall’utilizzo di materiali riciclati ai biomateriali e dal rendere la propulsione elettrica il più efficiente possibile”, afferma Lopez Velarde. “Siamo felici di poter far parte della soluzione e della trasformazione storica di queste industrie”.

Mirum mira ad avere un impatto

Un altro materiale moderno che fa parte di questa trasformazione è il Mirum, una pelle vegana completamente riciclabile completamente naturale realizzata utilizzando sottoprodotti di altri settori, come i rifiuti di fibra di buccia di cocco dall’acqua di cocco e dalla produzione di olio. Questa pelle vegana ha un impatto di carbonio 40 volte inferiore rispetto alla pelle animale e 17 volte inferiore rispetto alla pelle sintetica.

Creato da Natural Fiber Welding, Inc. (NFW), Mirum ha già collaborazioni con marchi di moda come il marchio di scarpe Allbirds e ora si sta avventurando anche nel settore automobilistico.

NFW sta già lavorando con il BMW Group, e l’anno scorso ha ricevuto supporto dal braccio di investimento dell’azienda, per utilizzare Mirum nei suoi veicoli per promuovere gli obiettivi di sostenibilità della casa automobilistica. Con l’investimento di BMW, NFW sta ora lavorando per portare la sua produzione alla piena capacità commerciale e capitalizzare lo slancio esistente per portare il suo materiale alternativo sul mercato.

“L’impegno di BMW i Ventures nei confronti delle aziende ad alte prestazioni nel settore manifatturiero e dei trasporti li rende un eccellente investitore e partner per NFW”, ha dichiarato Luke Haverhals, fondatore e CEO di NFW.

“Siamo onorati di avere il loro supporto mentre continuiamo ad espanderci in nuovi mercati, come quello automobilistico, dove i materiali completamente naturali e performanti possono avere un enorme impatto nella decarbonizzazione e nella creazione di un futuro veramente sostenibile”.

Accelerare il lancio sul mercato della pelle vegana

Un altro produttore di materiali è il nuovo arrivato BUCHA BIO, che produce materiali a base biologica utilizzando nanocellulosa batterica e altri componenti di origine vegetale e afferma che il suo partner di marca più significativo fino ad oggi è un marchio automobilistico di lusso (che non può ancora essere rivelato).

VegNews.BuchaBioLab

Boccola biologica

La società ha recentemente annunciato un round di finanziamento seed da 1,1 milioni di dollari in eccesso che accelererà il suo passaggio al mercato assicurando ai co-produttori di ridimensionare la produzione di materiale per la disponibilità sul mercato nel 2023.

In definitiva, BUCHA BIO e altri produttori di pelle vegana concordano che è il momento giusto per trasformare l’industria automobilistica mentre si sforza di raggiungere obiettivi di sostenibilità in vari modi, in particolare nei materiali che utilizza.

“Abbiamo assistito a un aumento delle richieste in entrata da parte di marchi e fornitori automobilistici poiché l’industria mira a passare a prodotti più sostenibili”, dice a VegNews il fondatore di BUCHA BIO Zimri Hinshaw. “C’è più richiesta e finanziamento per l’elettrificazione della tecnologia dei veicoli che mai e la richiesta simultanea di materiali a base biologica di nuova generazione per gli interni dei veicoli. La boccola bio è fortemente posizionata per soddisfare la domanda dell’industria automobilistica durante la nostra scalabilità”.

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