La dieta dell’eremita – Riflessioni su cattolicesimo e veganismo

Secondo molti vegani, le diete a base vegetale stanno diventando sempre più popolari in tutto il Nord America e in Europa. Secondo l’allocazione dello spazio del mio negozio di alimentari, i salumi e i formaggi a base di verdure stanno vendendo bene. Ma secondo i bastioni domestici del cattolicesimo culturale, abbandonare quelli della nonna tnostrotiere o bigos equivale ad abbandonare Cristo.

Quando ero vegetariano, tanto, tanto tempo fa, ricordo che un parente mi chiese perché non celebravo più le feste. Il cibo è una parte enorme e sacra della nostra fede. Digiuniamo da esso e banchettiamo con esso regolarmente durante tutto l’anno. Per alcuni di noi, è diventato quasi più importante per il nostro senso di noi stessi come cattolici che frequentare la Messa, la confessione regolare o credere nei principi della fede.

Se il veganismo sta crescendo così velocemente come sostengono i miei amici vegani, e se – come sembra probabile – il prezzo del cibo continua a far sembrare sempre più attraente una dieta a base vegetale, in che modo questo influisce sui cattolici? È davvero accettabile per un cattolico abbracciare uno stile di vita vegano?

Cos’è il veganismo?

Nella sua forma più elementare, il veganismo è semplicemente un impegno etico ad evitare la partecipazione allo sfruttamento o al danno di un animale. Naturalmente, i vegani riconoscono che l’evitamento totale è impossibile (dopotutto tutti schiacceranno accidentalmente le formiche). In effetti, includono “per quanto possibile e praticabile” nella loro definizione.

Per alcuni vegani, ciò significa che sono accettabili cose come vaccini e farmaci che contengono prodotti di origine animale e sono testati sugli animali. Altri vegani cercano di ridurre al minimo il consumo di questi prodotti, rinunciando ai vaccini e utilizzando alternative prive di animali ai farmaci non essenziali.

Ma “per quanto possibile e praticabile” esclude cose come lana, pelle e seta dallo stile di vita vegano, insieme all’ovvia esclusione di carne, latticini e uova. Il miele può diventare un pomo della discordia. La maggior parte dei vegani evita di consumare il miele, ma altri scelgono di consumare il miele proveniente da alveari di api ben gestiti.

Diete vegetali nella tradizione cattolica

Evitare i prodotti animali non è così nuovo come sembra. In effetti, la prima tradizione cattolica è piena di persone che hanno fatto proprio questo. I primi eremiti cristiani erano famosi per le loro scelte alimentari radicali. Quasi tutti i padri e le madri del deserto si rifiutavano di mangiare carne. Molti hanno anche rifiutato latte e uova. Alcuni vivevano principalmente di lenticchie, altri di pane. Un famoso monaco sopravvisse principalmente su datteri e palme da dattero.

Le prime diete monastiche consistevano principalmente in lenticchie o fagioli, pane integrale e verdure raccolte in natura. Mentre alcuni monaci si distinguono per la loro austerità, in molti casi la dieta dei primi monaci ed eremiti era relativamente varia. Verdure, cavoli, olive, olio, allium come porri, cipolle e aglio, noci e fichi. Alcuni monaci evitavano tutti i prodotti animali, ma altri mangiavano pesce, formaggio e latte in modo semiregolare.

Nel medioevo la radicalità delle diete precedenti si addolcì. S. La Regola di Benedetto prescriveva mezzo chilo di pane, mezzo litro di fagioli e verdure fresche di stagione. Ma permise altri cibi, eccetto solo “la carne di un quadrupede”. Ma nel tardo medioevo i monaci mangiavano un’ampia varietà di piatti e, secondo S. Bernardo di Chiaravalle – ingozzandosi di uova e latticini.

S. Bernard può rivaleggiare con i vegani moderni nella sua critica alle uova in particolare. Bernardo, la cui dieta consisteva principalmente in pane integrale e brodo vegetale, era disgustato dalla sovrabbondanza di carne, pesce e soprattutto uova sulle mense monastiche.

Cattolici vegetali oggi

In questi giorni, molti di noi stanno imitando i monaci che hanno inorridito S. Bernardo nel XII secolo. Diamo la priorità al gusto e lavoriamo per “stimolare i nostri appetiti [so] possiamo mangiare più del necessario e continuare a godercelo”, come scrisse Bernard a un compagno monaco molto tempo fa.

Naturalmente, le diete a base vegetale non sono certo meno indulgenti di quelle onnivore oggi. Carni e formaggi falsi mentono al palato, fingendo di essere esattamente il tipo di cibo che il vegano evita. Ma la maggior parte dei vegani non sta tentando una dieta penitenziale, sta semplicemente tentando di mitigare la sofferenza degli animali.

È un buon obiettivo. Il consumo di massa di carne, latticini e uova ha portato a terribili cambiamenti nell’allevamento degli animali per il cibo. In molti casi gli animali destinati alla mensa vengono allevati nella miseria e nello squallore. Avendo lavorato io stesso in un’azienda lattiero-casearia convenzionale su piccola scala, posso testimoniare il maltrattamento degli animali da latte da parte di agricoltori disperati che cercano di guadagnarsi da vivere con un prodotto che la maggior parte degli americani pensa ancora che dovrebbe essere a buon mercato. Ma, come qualcuno che alleva capre da latte e acquista latte di vacca locale da una fattoria vicina, posso anche attestare la salute e la contentezza degli animali allevati per il cibo da agricoltori e fattorie controculturali “su scala lenta”.

Consiglio dal catechismo

Uno degli aspetti più frustranti del veganismo è che spesso nega il bene che queste fattorie sane e sostenibili fanno nel fornire un’opzione migliore ai cattolici che vogliono o hanno bisogno di incorporare prodotti animali sani nella loro dieta, ma non vogliono contribuire a sofferenze animali inutili. Non tutti possono allevare galline, capre, mucche o conigli.

I cattolici che vogliono allineare le loro diete più strettamente al catechismoL’esortazione secondo cui “è contrario alla dignità umana far soffrire o morire inutilmente animali” spesso evita di acquistare prodotti animali allevati in modo convenzionale una volta appreso di più sui processi coinvolti. Alcuni si rivolgono a piccole fattorie, animali allevati al pascolo, altri si allontanano completamente dai prodotti animali.

Il catechismo non richiede nemmeno. Infatti, afferma espressamente che “è legittimo utilizzare animali per cibo e vestiario”. Chiarisce inoltre che “la sperimentazione medica e scientifica sugli animali è una pratica moralmente accettabile, se rimane entro limiti ragionevoli”. Gli animali non sono esseri umani, e mentre sono affidati alla cura dell’uomo, e “gli uomini devono loro gentilezza”, noi “non dobbiamo rivolgere loro l’affetto dovuto solo alle persone” (CCC 2416–2418).

Pensieri finali

Allora, cosa significa tutto ciò? Come possiamo riunirlo in una sorta di approccio coeso al veganismo come cattolici?

L’amore viene prima di tutto

È importante ricordare che scegliere di astenersi da determinati alimenti, fibre, attività perché arrecano danno agli animali è perfettamente in linea con la nostra fede. Se i vostri figli stanno prendendo in considerazione il veganismo, affidateli alle cure di St. Bernardo di Chiaravalle e inizia a sperimentare ricette vegane. Prova una semplice zuppa di minestrone (brodo vegetale, per favore!) e una cena con pane a lievitazione naturale la prossima volta che finiscono. Niente dice “ti amo” come il cibo – e quando ti astieni da qualcosa (per qualsiasi motivo) l’ospitalità ben ponderata significa ancora di più.

Potrebbero non chiederti mai bigos ricetta, e potrebbero apportare tutti i tipi di modifiche alla tua ricetta pierogi, ma probabilmente faranno il borsch quaresimale proprio come faceva la nonna e non sarà elettrizzante! Cento anni fa, la carne era principalmente un alimento celebrativo. Non lo mangiavamo così spesso e ne mangiavamo molto meno. Pensa ai tuoi figli vegani come a rivendicare alcuni degli aspetti più trascurati della tradizione e supportali nel loro viaggio.

D’altra parte, anche mangiare carne, indossare lana e bere latte sono in linea con la nostra fede. Non c’è niente nell’insegnamento della Chiesa che richieda di rinunciare ai prodotti animali. Cristo stesso mangiava pesce e, come ebreo osservante, mangiava anche l’agnello pasquale ogni anno. Giovanni Battista viveva di locuste e miele selvatico, nessuno dei quali rigorosamente vegano. Se scegli di diventare vegano, rispetta le scelte della tua famiglia e dei tuoi amici per rimanere onnivori. fiducia loro a S. anche Bernardo. Ma non vivere lo stereotipo del vegano che spinge costantemente il veganismo su tutti gli altri. Sii paziente e amorevole. Prepara un delizioso cibo vegano per la tua famiglia e poi siediti e lascia che siano loro a prendere le proprie decisioni.

Evita il militarismo

Non lasciare che il veganismo diventi un dogma. L’umiltà e l’amore fraterno sono essenziali alla vita cristiana. Se stai equiparando la sofferenza degli animali alla sofferenza umana, è tempo di fare un passo indietro e riflettere. Quasi la metà dei vegani afferma di non avere alcuna vita spirituale e le filosofie new age o relativistiche sono comuni nei circoli vegani (come, a dire il vero, lo sono nella maggior parte dei circoli, anche tra i cattolici professati).

Non lasciare che il veganismo si frapponga tra te e Cristo. Se il tuo veganismo nasce naturalmente dalla tua fede cattolica, allora sei partito alla grande. Raccogli libri come I Padri del Deserto di Helen Waddell e Il ricettario dell’eremita di Andrea Jotischky. Nessuno dei due sono libri vegani, ma entrambi toccano l’importanza del cibo nella vita spirituale che darà ai vegani cattolici una solida base.

Se sei interessato a passare da una dieta convenzionale, ricca di animali, a qualcosa di più sostenibile e il veganismo ti attrae, provalo. Non stai lasciando la tua fede alle spalle. Ma ricorda che mentre il veganismo è una posizione etica che hai abbracciato, non è uno che Cristo ci chiede. Quindi tratta i tuoi amici e familiari non vegani con rispetto e supporto; e aspettati lo stesso da loro. Stiamo tutti lavorando per la nostra salvezza “con paura e tremore”, quindi aiutiamoci a vicenda nel viaggio.

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