La Chiesa cattolica potrebbe tagliare “milioni di tonnellate” di emissioni di CO2 con venerdì senza carne

Se il leader cattolico Papa Francesco tornasse ai venerdì senza carne nelle chiese di tutto il mondo, il cambiamento mitigherebbe milioni di tonnellate di emissioni di gas serra ogni anno, secondo un nuovo studio condotto dall’Università di Cambridge.

Nel 2011, i vescovi cattolici di Inghilterra e Galles hanno invitato le congregazioni a rinunciare alla carne il venerdì. Lo studio rileva che solo circa un quarto dei cattolici ha adattato la propria dieta per includere meno carne, ma ciò ha comunque consentito di risparmiare oltre 55.000 tonnellate di carbonio all’anno, l’equivalente di 82.000 persone in meno che fanno un viaggio di ritorno da Londra a New York nel corso di un anno.

Per i cristiani, la pratica dei venerdì senza carne risale almeno alla dichiarazione di papa Nicola I nel IX secolo. I cattolici dovevano astenersi dal mangiare carne (“carne, sangue o midollo”) il venerdì in memoria della morte e della crocifissione di Cristo.

“La Chiesa cattolica è molto ben posizionata per aiutare a mitigare il cambiamento climatico, con oltre un miliardo di seguaci in tutto il mondo”, ha affermato in una dichiarazione l’autore principale dello studio, il professor Shaun Larcom del Dipartimento di Economia della Terra di Cambridge. “Papa Francesco ha già evidenziato l’imperativo morale di agire sull’emergenza climatica e l’importante ruolo della società civile nel raggiungimento della sostenibilità attraverso il cambiamento dello stile di vita”.

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Alla Conferenza dei giovani dell’UE a Praga all’inizio di quest’anno, Papa Francesco ha pubblicato una lettera per incoraggiare i giovani ad agire per un futuro più gentile, incluso mangiare meno carne come mezzo per mitigare la crisi climatica.

“Possa aspirare a una vita dignitosa e sobria, senza lusso e spreco, affinché tutti nel nostro mondo possano godere di un’esistenza dignitosa”, ha scritto Papa Francesco. “C’è urgente bisogno di ridurre il consumo non solo di combustibili fossili ma anche di tante cose superflue. Anche in alcune zone del mondo sarebbe opportuno consumare meno carne: anche questo può aiutare a salvare l’ambiente».

Mangiare meno carne per salvare il pianeta

Per lo studio, Larcom e colleghi hanno combinato i nuovi dati del sondaggio con quelli provenienti da dieta e studi sociali per quantificare gli effetti di una dichiarazione rilasciata dalla Chiesa cattolica per l’Inghilterra e il Galles che ha ristabilito i venerdì senza carne come atto di penitenza collettivo da settembre 2011 in poi dopo una pausa di 26 anni.

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I risultati del sondaggio commissionato suggeriscono che il 28% dei cattolici in Inghilterra e Galles ha modificato la propria dieta del venerdì dopo questo annuncio. Di questo segmento, il 41% ha dichiarato di aver smesso di mangiare carne venerdì e il 55% ha affermato di aver provato a mangiare meno carne quel giorno. Per coloro che hanno affermato di aver appena ridotto il consumo, i ricercatori hanno ipotizzato di dimezzare l’assunzione di carne di venerdì.

Secondo il National Diet and Nutrition Survey (NDNS), le persone in Inghilterra e Galles mangiano in media 100 grammi (3,5 once) di carne al giorno. I ricercatori dello studio hanno calcolato che anche la piccola riduzione dell’assunzione di carne da parte di una parte della popolazione cattolica era uguale al fatto che ogni adulto lavoratore in tutta l’Inghilterra e il Galles tagliava due grammi (0,07 once) di carne alla settimana dalla propria dieta.

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Il team ha quindi calcolato l’impronta di carbonio per questo piccolo calo del consumo di carne confrontando le emissioni generate dalle diete giornaliere medie dei mangiatori di carne e dei non mangiatori di carne in Inghilterra e Galles. La dieta media senza carne ad alto contenuto proteico, compresi alimenti come pesce e formaggio, contribuisce solo per un terzo alle emissioni di gas serra per chilogrammo rispetto al mangiatore medio di carne.

Supponendo che i cattolici che hanno adattato la loro dieta siano passati a pasti senza carne ad alto contenuto proteico il venerdì, i ricercatori hanno calcolato che ciò equivale a circa 875.000 pasti di carne in meno a settimana, il che consente di risparmiare 1.070 tonnellate di carbonio o 55.000 tonnellate in un anno.

“L’agricoltura della carne è uno dei principali fattori di emissioni di gas serra. Se il Papa dovesse ripristinare l’obbligo dei venerdì senza carne per tutti i cattolici a livello globale, potrebbe essere una delle principali fonti di riduzione delle emissioni a basso costo”, ha affermato Larcom. “Anche se solo una minoranza di cattolici sceglie di conformarsi, come troviamo nel nostro caso di studio”.

Lo studio rileva inoltre che se i soli vescovi cattolici negli Stati Uniti emettessero un “obbligo” di resistere alla carne l’ultimo giorno della settimana lavorativa, i benefici ambientali sarebbero probabilmente venti volte maggiori rispetto al Regno Unito.

“I nostri risultati evidenziano come un cambiamento nella dieta tra un gruppo di persone, anche se sono una minoranza nella società, può avere implicazioni molto ampie sul consumo e sulla sostenibilità”, ha affermato il coautore Dr Po-Wen She, un collega del Dipartimento di Cambridge di Economia della terra.

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