Julie Powell, scrittrice di cibo dietro “Julie & Julia”, è morta a 49 anni

Sul punto di compiere 30 anni, Julie Powell viveva in un angusto appartamento del Queens e svolgeva un lavoro senza uscita come segretaria, sentendosi destinata, come diceva lei, a “una vita di mediocrità terminale”. sono la signora Powell, che aveva una parete della cucina tappezzata di pentole ma si considerava una pessima cuoca, ha intrapreso un’audace ricerca culinaria: realizzare ogni ricetta in “Mastering the Art of French Cooking” di Julia Child in un solo anno, e scriverne un blog lungo la strada.

In ogni caso, si era posta un compito difficile. Il libro di cucina del 1961, punto di riferimento per bambini, conteneva 524 ricette, per aspic e animelle, uova in camicia e funghi, fricassea di pollo e cervella di vitello nel vino. Anche in una capitale gastronomica come New York, ingredienti come rognoni di vitello e zampe di vitello erano difficili da trovare. Non ha aiutato il fatto che la sig. Powell non era certo una gourmand: prima di intraprendere il suo progetto nel 2002, lei non aveva mai mangiato uova e raramente mangiato frutta.

Ma quando ha iniziato a cucinare, preparando un pasto inaugurale di bifteck sauté au beurre (bistecca alla griglia), il progetto le ha offerto una direzione nella vita e ha fornito uno sfogo emotivo attraverso post sul blog che erano schietti, schietti e spesso esilaranti e profani. “Lenisce la mia disperazione”, ha detto al New York Times mentre si avvicinava alla fine del suo progetto. “Se lo faccio, in qualche modo andrà tutto bene. È meglio che essere una segretaria.”

SM. Alla fine Powell si è tirata fuori da “una spirale di noia da segretaria”, come diceva lei, per diventare una delle prime star dei blog di cucina. Ha attirato migliaia di lettori abituali al progetto Julie/Julia, ospitato sul sito web Salon. E ha ottenuto un contratto per un libro a sei cifre per scrivere un libro di memorie del 2005, “Julie & Julia”, che ha venduto circa 1 milione di copie. Il libro è stato adattato in un film di successo del 2009 dalla regista Nora Ephron, che ha intrecciato le storie di Ms. Powell (interpretata da Amy Adams) e Child (Meryl Streep), che ha studiato alta cucina nella Parigi degli anni ’50 mentre suo marito (Stanley Tucci) lavorava come diplomatico statunitense.

SM. Powell, che in seguito scrisse per riviste di cibo e pubblicò un secondo libro di memorie, aveva 49 anni quando morì il 18 ottobre. 26 nella sua casa nella comunità di Catskills di Olivebridge, NY La causa era un arresto cardiaco, ha detto un’amica, Nicole Mabry.

Quando la signora Powell ha deciso di scrivere sul blog un unico libro di cucina, non c’erano dubbi sull’autore che avrebbe scelto. “Julia Child”, ha spiegato, “ha insegnato all’America a cucinare e a mangiare”.

Con la copia di “Mastering” di sua madre aperta sul bancone della cucina, ha imparato a schiarire il burro e a sbucciarlo a forma di oliva mentre si cimentava in piatti come l’oeufs en gelée, in cui un uovo alla coque è sospeso in gelatina.

La sua scrittura è stata accreditata per aver ispirato una generazione di cuochi casalinghi ad espandere il proprio repertorio e per aver incoraggiato gli altri a dedicarsi al blog. A volte, le sue descrizioni della cucina erano vivide o vagamente evocative da far venire l’acquolina in bocca, come quando ricordava di aver rimosso midollo dalle ossa di manzo per fare la salsa per il bifteck sauté bercy. “Emetteva terribili rumori raschianti – mi sentivo come se potessi sentirlo nel centro delle mie ossa”, ha scritto. «Quanto più interiorità puoi avere, dopo tutto, dell’interno delle ossa? È il centro del centro delle cose. Se il midollo fosse una formazione geologica, sarebbe magma che si agita sotto il mantello terrestre.

“Se fosse un ricordo”, ha aggiunto, “sarebbe il tuo primo, il più doloroso e represso, quello che ti ha reso quello che sei”.

I critici sono stati contrastanti su Ms. Il libro di memorie di Powell, con il revisore del Times David Kamp che scrive che “Julie e Julia” avevano “troppi blog nel suo DNA”, con “un’incontinenza disordinata, qualunque cosa mi passa per la testa” che includeva digressioni sulla salute di suo marito e sullo stato di il loro appartamento a Long Island City. Anche le sue lotte in cucina non sono state ben accolte da Child: Russ Parsons, uno scrittore di cibo per il Los Angeles Times, ha detto che dopo aver mostrato il blog a Child, lei ha risposto: “Semplicemente non sembra molto seria, vero? ? Ho lavorato molto duramente su quel libro. Ho testato e riprovato quelle ricette per otto anni in modo che tutti potessero cucinarle. … Semplicemente non deve essere una gran cuoca.

SM. Powell ha detto di essere rimasta devastata nell’apprendere che Child, morta nel 2004 a 91 anni, non approvare il suo progetto. Tuttavia, ha continuato a cucinare e scrivere, vincendo due premi James Beard per il giornalismo alimentare e contribuendo a pubblicazioni tra cui Bon Appétit e la rivista Archeology, per la quale ha preparato un menu di “cucina antica” adattata da ricette Maya, Mongole e Mesopotamiche.

“È una lite difficile da zappare, non c’è dubbio”, ha detto a un intervistatore dell’Amherst College nel 2009, descrivendo le origini della sua carriera di scrittrice. “Ma per me è stato trovare l’intersezione tra passione e mezzo, e mantenere una struttura così rigida e frenetica che non ho avuto il tempo di odiarmi. Non odiarmi, almeno non sempre, si è rivelato essere la chiave”.

Julia Anne Foster è nata ad Austin il 20 aprile 1973. Suo padre era un avvocato e sua madre era una casalinga che è tornata al college per ottenere un master in design. Ha cucinato occasionalmente da “Mastering” quando Julie e suo fratello stavano crescendo, riferendosi alle ricette del libro per piatti tra cui manzo bourguignon, braciole di maiale e cavolini di Bruxelles.

SM. Powell ha recitato al liceo e ha studiato teatro e scrittura di narrativa all’Amherst College nel Massachusetts, ottenendo una laurea nel 1995. A quel punto, aveva concluso che il mondo al di fuori del Texas era gravemente carente nel dipartimento culinario. “Mi mancava solo la bistecca di pollo fritta. Mi mancava il cibo messicano e mi mancava il peperoncino”, ha detto allo Houston Chronicle. “In Massachusetts, nessuno sa nulla di condimento. Tutto è insipido”.

Tuttavia, sognava di diventare un’attrice e partì per New York per intraprendere una carriera nel teatro.

SM. Powell ha detto di aver scoperto abbastanza presto che “non era un’attrice di New York”. Né era ancora una scrittrice, sebbene avesse nei cassetti quelli che descriveva come “sette anni di romanzi finiti per tre quarti”.

Lavorava presso la Lower Manhattan Development Corp. quando iniziò la sua odissea culinaria, facendo la spesa durante l’ora di pranzo, cucinando la sera e scrivendo la mattina. A volte preoccupava la sua famiglia in Texas: “Per favore. Tesoro. Smetti di cucinare“, ha detto sua madre in una telefonata – e ha messo alla prova la pazienza di suo marito, Eric Powell, con i loro pasti a tarda notte imbevuti di burro e le pile di piatti sporchi che si accumulavano nel lavandino.

SM. Powell ha raccontato il loro matrimonio nel suo secondo libro, “Cleaving: A Story of Marriage, Meat, and Obsession” (2009), che descriveva in dettaglio le relazioni extraconiugali di entrambe le parti sullo sfondo del suo apprendistato in una macelleria.

I sopravvissuti includono suo marito, di Olivebridge; i suoi genitori, John e Kay Foster, entrambi di Austin; e suo fratello.

SM. Powell ha prontamente ammesso che il suo ritratto nel film “Julie & Julia” non era del tutto accurato. La vera Julie “non era dolce come il film Julie”, ha detto una volta a un intervistatore, ed era ancora più nevrotica. Ciò che era vero, tuttavia, era il conforto e il significato che trovava nelle sue passeggiate quotidiane nel mondo di Julia Child. Anche dopo aver rinunciato al burro, almeno nelle abbondanti quantità suggerite da Child, la sig. La Powell sarebbe tornata sulle pagine del suo libro di cucina, servendo un piatto di fegato saltato o cetrioli al forno o, naturalmente, bourguignon di manzo, “per nostalgia”.

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