Il ristorante Heal Mpls nutre il North Side

Al ristorante Heal Mpls, lo staff della cucina accoglie ogni nuova cassa di prodotti locali biologici, ansioso di vedere cosa mangerà oggi il nord di Minneapolis.

Zucca, barbabietole, rucola, ravanelli, cipolle. Un menu ricco di frutta e verdura, in gran parte coltivata nelle fattorie di famiglia o nei loro orti, per mantenere bassi i costi e mantenere il menu a base vegetale di ogni giorno un’avventura.

“Cambiamo il menu ogni giorno, qualunque cosa Dio ci fornisca per cucinare”, ha affermato Sierra Carter, che ha lanciato il ristorante a settembre con altri imprenditori della salute e del benessere del North Side. “È un po’ come giocare [‘Chopped’] ogni giorno: ‘Oh, abbiamo un sacco di verdure miste? Vado a fare un soffritto.'”

Heal è un acronimo: Herbs. mangia. Tutto l’amore. Un’impresa costruita per costruire una comunità.

“Questo è cibo sano per noi, da parte nostra”, ha detto Carter.

Per quasi cinque anni ha offerto corsi e servizi di benessere nel nord di Minneapolis attraverso la sua attività, lo Zen Bin. La pratica basata sulla donazione offre yoga, allenamenti cardio, mediazione, agopuntura, corsi di cucina. Chi mangia paga tutto quello che può permettersi.

Ecco chi sei e cosa ti meriti, dice il suo modello di business a nord di Minneapolis. Cibo sano, un corpo sano, una mente pacifica e un luogo dove riunirsi e godersi tutto.

L’idea di aprire Heal Mpls è venuta a Carter e al suo team nei giorni dolorosi dopo l’omicidio di George Floyd. Lo Zen Bin ha organizzato una giornata di benessere, piena di attività all’aperto, yoga di gruppo e pasti vegani sufficienti per sfamare più di 750 persone in una parte della città solitamente vista come un deserto alimentare, tagliata fuori dal facile accesso a generi alimentari sani e convenienti.

“E’ stato bellissimo”, ha detto. “E poi Dio ha detto: ‘Ora abbiamo bisogno di uno spazio per questo. Mettilo in un contenitore in modo che le persone possano goderselo tutto il tempo.'”

Lo spazio che ha trovato per contenere la gioia di quel giorno è 4171 N. Lyndale Av. — una vetrina che un tempo era un ristorante greco, in un edificio di mattoni rossi che un tempo era la Camden Park State Bank.

“La comunità ha fatto molto di più che mostrarsi per noi”, ha affermato Nancy Kingoina, direttore operativo di Heal. “Hanno bussato alle nostre porte da prima che aprissimo, hanno sbirciato attraverso le finestre mentre stavamo dipingendo, cercando di finire la preparazione delle ricette, alzando le tende da sole”.

Il ristorante è luminoso e arioso, pieno di piante, arte, musica e inviti a stabilirsi e rimanere un po’. Ci sono pile di libri da leggere, quaderni da riempire e file di vasi da farmacia pieni di erbe da sfogliare.

Alcuni clienti entrano per un pasto. Alcuni aprono i loro laptop e si sistemano per la giornata, utilizzando il ristorante come spazio di co-working.

“Probabilmente sono la persona nella comunità che è qui di più”, ha detto Rich Love, che ha creato una linea di succhi verdi saporiti – Rich Water – per il ristorante. “Sei quello che mangi. Se mangi bene, ti senti bene. Se ti senti bene, stai bene.”

Offre anche i suoi servizi a Heal come allenatore a base vegetale, lavorando con i clienti per aiutarli ad aggiungere più frutta e verdura alla loro dieta.

“Mi piace qui”, ha detto. “È così aperto e accogliente. C’è sempre una bella atmosfera.”

Quasi tutte le mattine, quando il personale apre le porte alle 7 del mattino, i primi clienti aspettano, ha detto Kingoina, desiderosi di una ciotola di porridge di quinoa alla cannella caldo, hashish di ceci o scramble di patate dolci

I guaritori di Heal preferiscono il termine vegetale a “vegano”, una parola che evoca polpette di soia trasformate mascherate da carne macinata.

“Molte persone nella comunità non sono abituate al cibo a base vegetale”, ha detto Carter. Quindi il personale ha lavorato per assicurarsi che il menu rotante includesse cibi familiari con un tocco senza carne.

Vieni per i Northside Nachos, ricchi di fagioli neri, verdure e crema di avocado. Torna a provare un hotdog a base di carote. O del cavolo cappuccio senza carne e dei piselli dall’occhio. Sorseggia una gustosa ciotola di zuppa di zucca, o un succo verde, o una tazza fumante di tisana.

“La nostra intera missione è guarire il corpo”, ha detto. “Se hai bisogno di una comunità e cerchi persone che la pensano allo stesso modo, fermati. Ci piacerebbe far parte del tuo viaggio di guarigione”.

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