Il nuovo ristorante panasiatico vegano Norah aprirà nel sud-est di Portland

Quando Ketsuda Nan Chaison aprì per la prima volta il ristorante vegetariano thailandese Kati, aveva una chiara visione in mente: un posto che serviva i piatti che amava mangiare, meno i prodotti animali. “Essendo AAPI in America, diciamo sempre, ‘Dov’è il buon cibo asiatico qui intorno?'”, dice. “Vogliamo solo farlo in modo vegetale. … Non voglio che la gente pensi: ‘Oh, manca la carne;’ non ha bisogno di carne. Possiamo renderlo delizioso senza carne”.

Chaison ha continuato ad aprire Mestizo con la sua famiglia, servendo piatti come l’aguachile fatto con cuore di palma e tacos di fiori di banana. Mestizo è diventato un hub per i pop-up, che vanno dalle cene con il celebre chef Luna Contreras al vivace supper club filippino Tikim. Mentre Mestizo è fiorito, Chaison si è allontanato da Kati; tuttavia, non ha rinunciato a quell’obiettivo, realizzare versioni vegane dei cibi asiatici che ama mangiare, senza compromessi.

Quindi, Chaison sta portando quel concetto in un posto nuovo. Norah, un ristorante panasiatico vegano al 100%, sta prendendo il controllo dello spazio un tempo dimora dell’Imjai Thai, servendo piatti come involtini di insalata alle erbe con tofu marinato, hamburger speziati al curry e altro ancora.

Il nome “Norah” è un riferimento alle radici thailandesi del sud di Chaison e del comproprietario Prae Nobnorb. Manora è una danza tradizionale thailandese originaria di quella regione; a volte, è usato come gergo per riferirsi alle ragazze del sud della Thailandia. Tuttavia, il ristorante non si limiterà ai soli piatti del sud della Thailandia o della Thailandia nel suo insieme. Ad esempio, un piatto di cui Chaison è particolarmente entusiasta è uno slider di riccioli di soia e funghi, aromatizzato con foglia di lime, soffocato con una salsa al curry verde e un sottaceto della casa.

“E’ un modo diverso e nuovo di mangiare i cursori, con quell’influenza asiatica”, dice. “Solo perché vengo dalla Thailandia non significa che mangerò solo cibo tailandese; Voglio usare diverse spezie del sud-est asiatico e inserirle nel cibo”.

Chaison ha anche sottolineato che, mentre il tofu sarà individuato nel menu di Norah, vuole assicurarsi che la cucina non stia semplicemente scambiando altre proteine ​​animali con tofu e verdure saltate in padella. Ad esempio, la versione del ristorante del nam khao tod, un’insalata di riso croccante spesso a base di maiale, utilizzerà un fungo fermentato fatto in casa.

Il bar di Norah servirà una manciata di cocktail speciali e analcolici, cinque ciascuno, oltre a vini e birre dei produttori di vino dell’Oregon e di Washington, in particolare quelli di aziende di proprietà di omosessuali e di donne. Ad esempio, spera di includere le bottiglie della Gonzales Wine Company, un’etichetta che ha conosciuto grazie al suo lavoro con Contreras.

Come Mestizo, Norah rimarrà un fulcro della comunità tanto quanto un ristorante, un luogo per pop-up e tutoraggio per altri gruppi emarginati e nuovi immigrati interessati a saperne di più sull’industria alimentare locale. “Voglio essere un’ispirazione per le persone che sono appena immigrate qui, che vogliono avviare un’attività in proprio”, dice. “Quando mi sono trasferito qui, non conoscevo nessuno; eravamo solo io e mia figlia. Ti senti come se fossi nel buio. … Voglio essere in grado di collaborare con gli chef locali, aiutando con le fattorie locali e i proprietari di piccole imprese, in modo da poter creare un sistema a Portland per supportarci a vicenda”.

Norah dovrebbe aprire a dicembre al 3801 SE di Belmont Street.

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