Il nuovo programma di Impossible Foods inserisce la sostenibilità nel curriculum K-12

E se l’apprendimento delle scienze ambientali e della sostenibilità fosse divertente, coinvolgente e facile? Questa linea di base è stata l’ispirazione dietro “Plate to Planet”, un modulo interdisciplinare per educatori K-12 creato dalla società vegetale Impossible Foods insieme all’organizzazione no profit educativa Beyond Benign.

Il programma è stato progettato per aiutare i bambini a comprendere l’impatto del sistema alimentare globale sulla crisi climatica e ispirarli a perseguire un’istruzione superiore e/o una carriera nella scienza verde. Il programma è stato sviluppato con un team di educatori e sperimentato da un gruppo di insegnanti nell’anno scolastico 2021-2022.

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“Siamo in missione per creare un sistema alimentare globale più sostenibile e invertire gli impatti negativi dei cambiamenti climatici”, dice a VegNews Laura Kliman, direttrice dello sviluppo di nuovi prodotti di Impossible Foods. “Per fare ciò, è fondamentale creare i prodotti a base di carne più deliziosi e nutrienti e allo stesso tempo educare le persone sulla connessione tra ciò che è nel loro piatto e il suo impatto sul pianeta”.

Collegare i punti tra cambiamento climatico e agricoltura animale

Quindi cosa possono imparare i bambini dalle lezioni “Plate to Planet”? Il programma esamina la sostenibilità dal punto di vista del sistema alimentare e incarica i bambini di apprendere l’impatto che le loro scelte alimentari hanno sul mondo che li circonda.

Kate Anderson, direttrice dell’istruzione K-12 di Beyond Benig, dice a VegNews che insegnare ai bambini come le scelte alimentari sono legate alla crisi climatica, in particolare in giovane età, è vitale. “Prima è, meglio è per sviluppare tutte le buone abitudini e la comprensione per tutta la vita”, afferma Anderson.

“I bambini sono profondamente consapevoli delle sfide ambientali di oggi e vogliono agire in modi che non siano dannosi per l’ambiente”, afferma Anderson. “Quando i bambini comprendono presto l’impatto delle proprie scelte alimentari, può aiutare a piantare un seme per il loro processo decisionale ora e in futuro”.

Il modulo di quattro lezioni è progettato per essere pratico e interattivo con argomenti come la biodiversità insegnata portando i bambini fuori e sfidandoli a interagire con i loro ambienti.

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Usando strumenti divertenti come gli hula hoop, i bambini imparano come le carni a base vegetale sono meno dannose per l’ambiente rispetto alle loro controparti di origine animale. Sono anche sfidati a pensare alla produzione di carne su scala globale ea discutere le soluzioni, una delle quali è “e se invece gli hamburger fossero fatti dalle piante?”, con i compagni studenti.

“Il curriculum che abbiamo contribuito a sviluppare è speciale in quanto mette gli studenti al posto di guida”, afferma Kliman. “Le lezioni li incoraggiano a diventare scienziati e a trovare soluzioni innovative ai problemi del mondo reale, creando una comprensione quotidiana dell’impatto che le nostre scelte quotidiane hanno sull’ambiente”.

I bambini vengono anche introdotti alla fermentazione e alle scienze alimentari in un modo nuovo. In una lezione, i bambini isolano una proteina viscida da un igname cinese e osservano come le proprietà della proteina differiscono da quelle dell’igname stesso.

“Questa è la mia parte preferita del curriculum perché fornisce quel momento ‘aha’ in cui gli studenti capiscono che il cibo è scienza e che possiamo usare ingredienti a base vegetale in modi davvero creativi per risolvere problemi scientifici, il tutto divertendosi”, Kliman dice.

Educazione per una generazione attenta al clima

Mentre le lezioni sono progettate per essere divertenti, il programma “Plate to Planet” è costruito attorno a una domanda fondamentale: come daremo da mangiare in modo sostenibile a 9 miliardi di persone entro il 2030?

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L’anno scorso, per capire meglio se i bambini stanno facendo il collegamento tra produzione alimentare e impatto ambientale, Impossible Foods ha assunto un team di ricerca di terze parti per esaminare 1.200 bambini di età compresa tra i cinque e i 18 anni. Il rapporto “Kids Rule” risultante ha rilevato che 80 la percentuale dei bambini intervistati era consapevole del cambiamento climatico, con una consapevolezza che aumenta con l’età.

Tuttavia, il rapporto ha identificato una lacuna nell’istruzione poiché la maggior parte dei bambini ha classificato l’agricoltura animale, che rappresenta il 14,5% delle emissioni di gas serra, come il contributo più piccolo alla crisi climatica. La stragrande maggioranza dei bambini (99%) ha anche riferito di aver consumato carne animale una volta al mese e il 97% ha riferito di consumarla una volta alla settimana.

“Non c’è davvero molta istruzione a livello K-12 sul ruolo del sistema alimentare nei cambiamenti climatici, quindi stiamo costruendo da zero”, afferma Kliman.

“Il curriculum Plate to Planet è così importante perché fornisce agli studenti un modo per affrontare le sfide del mondo reale, come il cambiamento climatico e la sua connessione al nostro sistema alimentare, per apprendere concetti e standard scientifici fondamentali”, afferma Kliman.

Il lato positivo è che la maggior parte dei bambini (9 su 10) intervistati per il rapporto “Kids Rule” ha risposto che era importante per loro agire contro il cambiamento climatico e il 73% dei bambini si sentiva come se avesse il potere di fare qualcosa per rallentarlo o fermarlo.

“Gli studenti sono più curiosi che mai di cosa stiamo facendo per salvare il pianeta e di come possono aiutare. Vogliamo far parte del movimento che entusiasma i bambini per le STEM e li impegna a far parte della soluzione”, afferma Anderson. “L’istruzione scolastica elementare è particolarmente importante perché intorno agli otto anni i bambini iniziano a pensare davvero a cosa vogliono fare da grandi, collegando ciò che imparano a scuola con il mondo reale. L’istruzione precoce è fondamentale per stabilire il tono e mostrare agli studenti che la scienza è divertente e importante invece che spaventosa e difficile”.

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Con strumenti educativi come il programma “Plate to Planet”, sia Beyond Benign che Impossible Foods vedono un’opportunità per colmare questo divario e responsabilizzare la prossima generazione di attivisti per il clima.

E il programma è stato creato per mantenere viva la conversazione sulla scienza verde sia in classe che fuori dalla scuola. “Il curriculum è stato progettato per suscitare curiosità e aprire le porte alla discussione di complesse sfide ambientali attraverso lezioni pratiche”, afferma Anderson. “Il curriculum ha più successo quando gli studenti tornano a casa e parlano del cibo come scienza e dell’impatto ambientale del cibo”.

Il cibo vegetale di Impossible nei menu scolastici

L’anno scorso, le polpette per la colazione Impossible Burger e Impossible Sausage di Impossible Foods si sono assicurate un’etichetta CN, un accreditamento dal Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti che consente di servire le carni dell’azienda vegetale nella K-12 a livello nazionale.

Attualmente, quasi 500 scuole negli Stati Uniti servono già polpette Impossible Sausage e Manzo Impossible macinato con l’etichetta CN e cinque dei 10 distretti scolastici più grandi del paese hanno espresso interesse a presentare Impossible Foods nelle loro mense.

“Vediamo la mensa come una grande opportunità per educare i nostri figli su come il cibo che mangiano influisca sulla loro salute e sul pianeta, ma in definitiva il nostro obiettivo è fornire agli studenti un’alternativa nutriente e vegetale ai loro pasti preferiti che altrimenti sarebbero preparati con carne animale”, dice Kliman.

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All’inizio di quest’anno, la California ha stanziato 700 milioni di dollari per migliorare i propri pasti scolastici, in particolare sostenendo la proliferazione dei pasti scolastici a base vegetale. Poco dopo questa notizia, Impossible Foods ha annunciato alla conferenza annuale della School Nutrition Association a Orlando, FL, che avrebbe rilasciato due nuovi articoli appositamente realizzati per le mense scolastiche: Impossible Burger precotti e Impossible Chicken Nuggets integrali.

Insieme al nuovo programma “Plate to Planet”, Impossible Foods sta lavorando per un futuro in cui i bambini possano avere accesso sia all’istruzione sul sistema alimentare globale che agli alimenti sostenibili che possono aiutare a mitigare la crisi climatica.

“Riteniamo che i distretti scolastici siano in una posizione unica per prendere iniziative per rendere più accessibile il cibo a base vegetale, soprattutto considerando che i loro studenti fanno parte della generazione più attenta al clima della storia”, afferma Kliman.

“Servire prodotti a base vegetale è un modo così semplice per le scuole di fare la loro parte nella lotta al cambiamento climatico e offre anche agli studenti qualcosa di cui essere davvero orgogliosi: la loro scuola e la loro comunità stanno partecipando attivamente a questo movimento più grande per combattere cambiamento climatico”, afferma Kliman.

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