Il Mississippi è ricco di ottimi ristoranti italiani, tra cui Mario’s – Picayune Item di Hattiesburg

Il Mississippi è ricco di ottimi ristoranti italiani, tra cui il Mario’s di Hattiesburg

Pubblicato alle 13:37 sabato 8 ottobre 2022

Di Kara Kimbrough

Mississippi è famosa in tutto il mondo per il comfort food del sud: pollo fritto, biscotti fatti in casa, verdure e torte di meringa altissime e budino alla banana sono solo alcune delle prelibatezze che i turisti elencano come alcuni dei loro piatti preferiti quando visitano il nostro stato. Più a sud, sulla costa del Golfo, i frutti di mare freschi attirano coloro che bramano gamberetti, ostriche e pesce freschi del Golfo. Nonostante questi elementi ben noti, meno comunemente discussi è la pletora di ristoranti etnici che rappresentano una moltitudine di cucine. I ristoranti italiani sono in cima alla mia lista e trovarne uno buono non è poi così difficile, anche nel profondo sud. La scorsa settimana ho gustato il cibo italiano in un luogo che ha evocato ricordi di un’epoca passata. Vale la pena fare una deviazione se sei vicino alla zona.

Ma prima, sarei negligente se non menzionassi il mio primo amore italiano. Ho scritto di Amerigo in più di un’occasione. È un posto in cui ho cenato da quando è stato aperto da oltre tre decenni in Old Canton Road a Jackson. Ora c’è una sede a Flowood, che rende ancora più conveniente cenare in uno dei miei ristoranti preferiti.

Ci sono anche una miriade di ristoranti italiani sopra la media nel nord del Mississippi e persino alcuni sulla costa del Golfo. Ma ero a Hattiesburg la scorsa settimana, quindi ho deciso di provare il tanto annunciato Mario’s Italian Restaurant. Gli amici e persino i lettori mi hanno gentilmente rimproverato per non essere andato a cenare lì – infatti, come ha detto un amico: “Come puoi NON essere andato da Mario’s?”

Con quel rimprovero che mi risuonava nelle orecchie, mi fermai nel parcheggio di un ex Pizza Hut sulla US 49, appena a nord della città. I ricordi delle incursioni del liceo e del college a Pizza Hut per una serata divertente con gli amici sono tornati alla ribalta. È sempre divertente visitare un luogo del passato, soprattutto perché tanti edifici e ristoranti d’altri tempi vengono rasi al suolo per fare spazio allo sviluppo urbano.

Una volta entrato nel ristorante, ho ricordato le caratteristiche della catena di pizze, anche se rinnovate, ridipinte e rinnovate per creare un rilassante ristorante italiano. La nostalgia è stata presto cancellata mentre esaminavo il lungo menu pieno di quasi ogni forma di pasta e pizza, bistecche, piatti di pollo e vitello, antipasti con zuppe e insalate in abbondanza.

L’elenco delle specialità di pasta era quasi affascinante, pieno com’era di piatti come tortellini alla pana, fettuccine alla carbonara, ziti pomodore, spaghetti con salsa a scelta o polpette e salsiccia arrabiata, solo per citarne alcuni. Parmigiana a base di pollo, cacciatore, Romano e piccata suonavano tutti allettanti, così come i piatti incentrati sui gamberi come gli scampi alla palermo, le fettuccine Alfredo e il diavolo.

Dato che ero a pranzo e avevo un pomeriggio pieno di visite, ho deciso di rinunciare a un antipasto, anche se mi era stato detto che la salsa di spinaci di Mario è paradisiaca. E ho selezionato un piatto dal menu del pranzo. Piatti ($ 10,99 come pollo alfredo e cacciatore, lasagne, manicotti, ravioli e parmigiana di pollo hanno reso difficile sceglierne uno solo. Ho optato per spaghetti e polpette. È mia personale convinzione che un ristorante italiano sia buono quanto le sue polpette.

Non sono rimasto deluso dalla mia scelta. La pasta perfettamente cotta era condita con uno spesso strato di salsa ricca evidenziata da un’ampia scorta di polpette spesse e succose. Il pasto è stato preceduto da un’insalata verde con condimento fatto in casa e protagonista del pasto, un cesto dei famosi involtini all’aglio fatti in casa da Mario.

Il fatto che l’insalata e il pane facciano parte dello speciale pranzo invece di essere venduti separatamente mi ha fatto aggiungere Mario’s all’elenco dei ristoranti in cui tornerò.

Mario’s si trova in 1410 N. 31st Ave. e 122 Carlisle Dott. ad Hattiesburg. Il ristorante è chiuso il lunedì. L’orario è dalle 11:00 alle 18:00, dal martedì al sabato e fino alle 15:00 la domenica. Controllare il loro sito Web per ulteriori informazioni: marioshattiesburg.com.

Vi incoraggio a provare uno qualsiasi dei ristoranti italiani che ho citato (inviatemi un’e-mail se volete un elenco più dettagliato) ma nel caso in cui pranzi a casa con un debole per l’italiano, ecco due piatti facili e veloci che può essere suscitato in fretta. Meglio ancora, includono la maggior parte degli ingredienti che abbiamo a portata di mano. Buon appetito!

Pasta al gusto italiano

Confezione da 8 once di pasta secca a scelta

Confezione da 1 oncia Miscela di condimenti per insalata italiana

½ tazza di panna da montare

½ stick di burro

¼ tazza di parmigiano grattugiato

Cuocere la cartella secondo le indicazioni sulla confezione; scolare e tenere al caldo. Tagliate il burro a pezzetti in modo che si amalgami facilmente. Aggiungere gli altri ingredienti e mescolare per amalgamare. Servire caldo; scaldare un paio di minuti nel microonde prima di servire se gli ingredienti non si amalgamano bene. La ricetta raddoppia facilmente.

Pasta di verdure

8 once di linguine agli spinaci

2 tazze di panna da montare

2 tazze di brodo di pollo

1 tazza di parmigiano grattugiato

1 tazza di piselli inglesi surgelati, scongelati fino a renderli morbidi e leggermente caldi (possono sostituire un’altra verdura preferita)

Cuocere le linguine secondo il direttore della confezione, scolare, coprire e tenere in caldo. Unire la panna e il brodo in una padella e portare a bollore. Abbassate la fiamma e fate sobbollire a fuoco basso per 15-20 minuti, facendo attenzione a non bruciare. Togliere dal fuoco e aggiungere il formaggio e i piselli fino a quando il formaggio non si scioglie. Usa il microonde per riscaldare le linguine se si sono raffreddate. Condite con le linguine e servite.

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