Il concorrente “Top Chef” serve pasti agli studenti di Will C. Wood – The Vacaville Reporter

Martedì, gli studenti della Will C. Wood High School si sono goduti un pranzo a base di maiale coreano alla griglia su noodles lo mein. Quello che non tutti potrebbero aver capito è che il pasto è stato preparato da un famoso chef.

Tu David Phu, nato a Oakland, un concorrente della serie di cucina di Bravo “Top Chef”, ha lavorato con il personale nutrizionale del distretto scolastico di Vacaville per preparare i pasti per tutta la settimana, ed è stato un successo con gli studenti e la troupe del cibo allo stesso modo. Ha anche avuto modo di parlare con gli studenti di cucina avanzata di Scott Toebe sull’importanza delle offerte nutrizionali.

Phu, che ha gareggiato nella quindicesima stagione di “Top Chef” e ha gestito diversi pop-up, ha detto a The Reporter di aver lavorato per formare partnership per fornire pasti più sani, sia nelle scuole superiori che nella prigione statale di San Quentin.

Martedì, lo chef Tu David Phu di Oakland parla con gli studenti di Wood durante il corso avanzato di cucina di Scott Toebe sull'importanza delle offerte nutrizionali e sul superamento dell'insicurezza alimentare. (Joel Rosenbaum / The Reporter)
Martedì, lo chef Tu David Phu di Oakland parla con gli studenti di Wood durante il corso avanzato di cucina di Scott Toebe sull’importanza delle offerte nutrizionali e sul superamento dell’insicurezza alimentare. (Joel Rosenbaum / The Reporter)

“Penso che sia una comunità”, ha detto. “Di solito cerco di trovare collaborazioni organiche e amicizie di persone che fanno un lavoro davvero premuroso”.

In questo caso, Phu ha conosciuto lo chef Richie Wilim, manager culinario del distretto scolastico unificato di Vacaville, che lo ha contattato per collaborare con il personale dei servizi di ristorazione sui pasti.

“Trovo che, quando le persone mi contattano per il supporto della comunità, è abbastanza spesso che sento che sia tokenizzato”, ha detto Phu. “Questo è tutt’altro che quello. Vedo i veri benefici che interessano direttamente gli studenti qui”.

Phu ha affermato che Wood serve già pasti di qualità, poiché il distretto si impegna a utilizzare pasti preparati al momento con ingredienti coltivati ​​nelle contee di Solano e Yolo.

“Per la prima volta, (io) ho sentito che stavano letteralmente cucinando pasti da zero per il loro corpo studentesco”, ha detto Phu. “È la prima volta che sento dire che qualcuno assegna le migliori fattorie, il miglior cibo, i migliori pasti altamente nutriti nel settore pubblico per i bambini”.

Per tutta questa settimana, agli studenti sono stati serviti cibi come involtini della California, involtini di gimbap, ali di pollo alla citronella e Bibimbap, una ciotola di riso coreana.

Debbie Carlson, responsabile della caffetteria di Wood, ha affermato che è stata una gioia lavorare con Phu.

Una ciotola vegetariana di riso Bibimbap è stata una delle numerose offerte preparate dal famoso chef, Tu David Phu, che questa settimana sta lavorando con lo staff nutrizionista del distretto scolastico di Vacaville, disponibile per gli studenti di Will C. Wood martedì. (Joel Rosenbaum / The Giornalista)
Una ciotola vegetariana di riso Bibimbap è stata una delle numerose offerte preparate dal famoso chef, Tu David Phu, che questa settimana sta lavorando con lo staff nutrizionista del distretto scolastico di Vacaville, disponibile per gli studenti di Will C. Wood martedì. (Joel Rosenbaum / The Giornalista)

“È stato davvero favoloso incontrare qualcuno del suo livello”, ha detto. “So che lo chef Richie è al suo stesso livello e avere questi due in cucina contemporaneamente è stata un’esperienza straordinaria.”

Carlson ha detto che Phu aveva un “modo amichevole di insegnare” al personale addetto al cibo come preparare diversi sapori e mescolarli insieme per creare le sensazioni gustative per cui sono famose cucine come quella coreana e quella vietnamita. I piatti hanno avuto un tale successo con gli studenti che ha detto che gli equipaggi hanno avuto problemi a tenere il passo con la domanda.

“Ho dovuto dire loro che stavamo finendo e hanno dovuto crearne di più in pochi minuti”, ha detto. “Si stava diffondendo la voce nella scuola che questo cibo è davvero fantastico.”

Phu ha detto di essere stato colto alla sprovvista da quanto fossero popolari i pasti.

“È davvero difficile nutrire un migliaio di bambini da zero”, ha detto. “Non è un compito facile.”

Tuttavia, Phu ha detto che ne è valsa la pena. Sebbene lo stereotipo del cibo della mensa scolastica sia di bassa qualità, ha affermato che le opzioni culinarie di Wood sono l’opposto.

Lo chef Tu David Phu di Oakland prepara la salsa per il pollo alla citronella martedì in cucina presso la Will C. Wood High School.  Phu un ex concorrente della serie di cucina di Bravo "Top Chef," è stato invitato dal responsabile culinario del distretto scolastico, Richie Wilim, a collaborare con il personale dei servizi di ristorazione sui pasti.Ê(Joel Rosenbaum / The Reporter)
Lo chef Tu David Phu di Oakland prepara la salsa per il pollo alla citronella martedì in cucina presso la Will C. Wood High School. Phu, un ex concorrente della serie di cucina di Bravo “Top Chef”, è stato invitato dal responsabile culinario del distretto scolastico, Richie Wilim, a collaborare con il personale dei servizi di ristorazione sui pasti. (Joel Rosenbaum / The Reporter)

“Lo chef Richie e io proveniamo da un vasto background di discipline culinarie dal fast-casual fino alla cucina raffinata”, ha detto. “Questa cucina è immacolata.”

Inoltre, Phu ha detto che il personale addetto al cibo di Wood era eccezionale nel proprio lavoro.

“Mi stanno correggendo,” disse. “Fanno tipo, ‘Ehi, Chef Tu, vai a ripulirlo.’ Mi piace perché si traduce per i bambini. Stanno ottenendo pasti di alta qualità.

Carlson ha affermato che l’obiettivo è fornire un ambiente da pranzo confortevole per gli studenti, che è solo aumentato attraverso una recente ristrutturazione della caffetteria che ha introdotto un design moderno rustico con pannelli in legno, cartello in ferro con la scritta “Cafe 998” ama uno stand nell’angolo e persino stazioni per gli studenti per caricare i loro telefoni.

“Stiamo cercando di creare un’esperienza gastronomica meravigliosa per loro”, ha detto.

Gli studenti se ne sono accorti. Rozia Fitzhugh, una giovane, ha detto che il suo maiale coreano e il pasto principale sono stati un bel cambio di ritmo.

“Penso che fosse meglio di alcuni di quelli preconfezionati perché c’è molto più sapore”, ha detto.

Anche la moglie di Phu, Jean O, ha aiutato con la preparazione del cibo e Carlson ha detto di aver persino lasciato delle ricette che il personale addetto al cibo le avrebbe usate in seguito.

Oltre ad avere pasti gustosi, Carlson crede anche che avere pasti sani sarà vantaggioso per gli studenti.

“Stanno ottenendo cibo nutriente”, ha detto. “Li aiuta a imparare durante il giorno.”

Il manager culinario del distretto scolastico unificato di Vacaville, Richie Wilim (a sinistra) e Tu David Phu fanno visita agli studenti di Wood durante la lezione di cucina avanzata di Scott Toebe martedì nel campus.  Phu è amico di Wilim che lo ha invitato in città per collaborare con il personale dei servizi di ristorazione del distretto sui pasti.Ê(Joel Rosenbaum / The Reporter)
Il manager culinario del distretto scolastico unificato di Vacaville, Richie Wilim (a sinistra) e Tu David Phu fanno visita agli studenti di Wood durante la lezione di cucina avanzata di Scott Toebe martedì nel campus. Phu è amico di Wilim che lo ha invitato in città per collaborare con il personale dei servizi di ristorazione del distretto sui pasti.Ê(Joel Rosenbaum / The Reporter)

Come ha riferito Phu nella sua presentazione alla classe di Toebe, per lui è importante avere accesso a pranzi scolastici di alta qualità. È cresciuto in una famiglia molto povera a West Oakland, dove sua madre lavorava di giorno e suo padre lavorava di notte e non sempre era in grado di preparare i pasti.

“Se non mangiavo a scuola, non mangiavo a casa”, ha detto. “Ho fatto due pasti al giorno.”

Phu ha detto che gli studenti oggi hanno il privilegio di avere libero accesso alle colazioni e ai pranzi scolastici.

“Sai cosa dovevo fare?” Egli ha detto. “Quando il tuo insegnante ha chiamato l’appello, ho dovuto alzare la mano e mettermi in imbarazzo e dire: ‘Sto pranzando gratis. Ragazzi, (non è) fare domande, quindi mi scalda il cuore per lo chef Richie, il vostro distretto scolastico, che mi ha invitato a cucinare un pasto killer oggi.

Phu ha chiesto che tipo di cibo gli studenti vorrebbero vedere in futuro, con risposte che vanno dalle enchiladas al pollo e ai waffle. Ha detto che era contento di vedere fino a che punto erano arrivati ​​i pasti scolastici da quando era un bambino.

Uno studente di Will C. Wood prende un panino al manzo vietnamita durante il pranzo di martedì nella caffetteria.  Il cibo era una delle numerose offerte preparate dal famoso chef, Tu David Phu, che questa settimana sta lavorando con lo staff nutrizionista del distretto scolastico di Vacaville. (Joel Rosenbaum / The Reporter)
Uno studente di Will C. Wood prende un panino al manzo vietnamita durante il pranzo di martedì nella caffetteria. Il cibo era una delle numerose offerte preparate dal famoso chef, Tu David Phu, che questa settimana sta lavorando con lo staff nutrizionista del distretto scolastico di Vacaville. (Joel Rosenbaum / The Reporter)

“Dalla mia esperienza da bambino, a loro non importava dei nostri pasti”, ha detto. “Era come cibo in prigione… Volevo solo vedere la vostra faccia e parlare con voi ragazzi e farvi sapere che ci piace davvero cucinare per voi ragazzi.”

Per coloro che hanno opzioni sul cibo della mensa, incoraggia gli studenti a parlare con il loro preside e il personale dei servizi di ristorazione. Ha ribadito l’importanza di avere opzioni per i pasti scolastici.

“Almeno possiamo darvi da mangiare ragazzi davvero bene in modo che possiate superare quei punteggi dei test, sentirvi bene”, ha detto. “Vogliamo darti da mangiare in modo che il tuo punteggio sia un secchio o due in più, catturi un altro touchdown”.

Il menu di oggi includerà un pad thai di pollo, involtini estivi e riso fritto kimchi.

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