Ice Queen inizia il suo regno a Hosford-Abernethy con una nuova Paleteria

Nel 2018, Rebecca Smith aveva deciso di fare il gelato ma non poteva permettersi l’attrezzatura necessaria. Così ha deciso di cimentarsi nella realizzazione di palette, ghiaccioli messicani con frutta fresca a base di acqua o latte, invece. Quattro anni, innumerevoli pop-up e una vetrina senza persiane più tardi, Ice Queen, la paleteria vegana e negozio di dessert di proprietà chicana e indigena, ha aperto a metà ottobre.

La paleteria offre attualmente un menu limitato, anche se i commensali che cercano di immergersi nell’ottobre di tutto questo possono trovare prelibatezze congelate a tema Halloween come la tavolozza Shut Your Pie Hole (torta di zucca) e uno spettrale galleggiante fatto con camoscio di Pica prodotto localmente Gocciolare. Ice Queen avrà 15 gusti permanenti in stock, inclusi i preferiti dai clienti come l’oatchata (horchata con una base di latte d’avena) e il Tajín all’anguria, oltre a cinque specialità stagionali e forse un “sapore casuale” extra che Smith ha creato per capriccio. Il negozio serve anche banane ricoperte di cioccolato, soft serve vegan e zucchero filato.

La sua base di clienti accaniti ha seguito Smith lungo l’intero viaggio. “Ci sono state così tante persone che sono letteralmente venute al mio primo pop-up”, dice Smith. “Durante il COVID, consegnavo a casa delle persone. I pop-up, la finestra walk-up… sono stati con me durante tutta questa faccenda. È stato fantastico e penso che sia qualcosa che è davvero molto specifico per Portland: quante persone sono disposte a guidare per te.

Con i tocchi giocosi del negozio, Smith spera di riportare “un po’ del divertimento al gelato”. Le tavolozze sono appoggiate in un display colorato e un pozzo di cioccolato e una barretta di condimenti sono incorporati in un bancone luminoso accanto alla custodia per consentire ai clienti di personalizzare il loro dessert. Dietro il bar, un’insegna in acrilico personalizzata porta il nome del logo del negozio, progettato da Tyler Alexander dell’agenzia creativa Kamp Grizzly con sede a Portland.

Smith, originaria della Bay Area, ha scoperto la passione per il gelato crescendo mangiando le palette del negozio all’angolo del suo quartiere. “Le tavolozze erano sempre sullo sfondo degli eventi”, afferma Smith. “Quando ci sono i festeggiamenti, c’è sempre l’uomo con il carro che passa… per me, è davvero emblematico della California e dei suoi venditori ambulanti.” L’avvio dell’attività ha aiutato Smith a mantenere un forte legame con la sua eredità chicana: è sempre felice quando i clienti che provengono anche dalla California arrivano e le dicono che non hanno avuto una tavolozza da quando si sono trasferiti a Portland.

“Non ho mai deciso di pensare a queste cose e al loro significato per me”, dice Smith. “Volevo solo aprire un’attività in proprio, ma più approfondivo la cosa, più pensavo, ‘Oh, in realtà sta avendo un impatto in una certa misura. Le persone si sentono viste, convalidate e nostalgiche.’”

L’inizio del viaggio di Smith nel gelato vegano è iniziato guardando video di YouTube, leggendo e sperimentando. Lei attribuisce Il ricettario dell’anatra grassa come particolarmente istruttivo nell’abbattere la scienza del gelato. Smith ha testato molte ricette utilizzando le proporzioni stabilite nel libro per il gelato a base di latte, ma ha sostituito gli ingredienti vegani. “L’Anatra Grassa è stato molto importante per questo viaggio, ironia della sorte, per questa gelateria vegana”, afferma Smith.

Smith è vegana da quasi un decennio, quindi era abituata a ricreare versioni vegane di cose che voleva mangiare attraverso molti tentativi ed errori. Lo stesso processo di tentativi ed errori è andato nella creazione di tavolozze vegane, inclusa la sperimentazione con basi diverse: Ice Queen usa spesso avena e soia per le sue tavolozze a base di latte, ma ha anche utilizzato cocco e mandorle: il controllo della temperatura e il ridimensionamento delle ricette in grandi lotti.

“Sorprendentemente, c’è molto da fare [making] il ghiacciolo”, dice Smith. “Ho avuto amici che sono venuti a guardarli mentre li preparo, e la gente diceva sempre, ‘Pensavo li stessi mettendo in un congelatore!’ Il che è giusto, perché ci sono molti libri sul gelato, ma non ci sono molti libri sulla produzione di grandi quantità di gelato, il che è totalmente diverso”.

“E”, aggiunge, “non ci sono libri sulla produzione di ghiaccioli commerciali”.

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