I piatti del Sichuan di Tasty Corner aggiungono un po’ di calore vicino alla Portland State University

Quando Daniel Chen era uno studente della Portland State University, desiderava ardentemente un buon ristorante cinese vicino al campus.

Dieci anni dopo, ha preso in mano la situazione. Chen, il comproprietario del rinomato Szechuan Garden di Hillsboro, è tornato ai suoi vecchi luoghi di calpestio con Tasty Corner, un nuovo ristorante che serve un menu snello di “grandi successi” di piatti della provincia del Sichuan e oltre.

Molto è cambiato nell’ultimo decennio. Dal 2016, l’area dello stato di Portland ha un ottimo ristorante cinese nelle vicinanze negli specialisti di gnocchi Duck House. Ma nonostante abbia intenzionalmente attenuato le spezie, la versione di Tasty Corner sulla cucina sichuanese mostra un livello di abilità che si vede più comunemente nei ristoranti del lato ovest come Taste of Sichuan o Chen’s Szechuan Garden.

Chen, che in precedenza gestiva lo Szechuan Chef di Southwest Portland (uno dei numerosi ristoranti locali del Sichuan con radici a Bellevue, Washington), e il socio in affari Yuangming Li di Arcadia, California, speravano di aprire una sede in centro anche prima della pandemia. Questo spazio d’angolo – l’ex Chit Chat Cafe, un ristorante taiwanese e uno degli unici caffè con tè alle bolle nello stato di Portland quando Chen era uno studente – è diventato disponibile nel giugno del 2020.

“In quel momento, poiché questo è il 2020, l’intero campus è vuoto”, ha ricordato Chen. “È tranquillo. È solo morto. Non c’era nessuno lì. Ma abbiamo pensato: ‘Questo è un buon posto. Anche se nessuno lo vuole, dovremmo semplicemente prenderlo.’”

Dopo aver negoziato l’affitto, Chen ha aspettato sei mesi per ottenere un permesso, poi altri sei per completare una ristrutturazione completa, inclusa una revisione della cucina. Il ristorante è stato aperto all’inizio dell’estate.

Il menu di Tasty Corner è più sottile di quello della sorella Hillsboro – “non c’è intestino”, ha detto il nostro server, spiegando una grande differenza – ma potresti comunque passare 20 minuti a sfogliare le sue pagine laminate. Finora, i miei morsi preferiti sono venuti dai piatti tradizionali del Sichuan, in particolare il tofu mapo, con tofu adeguatamente sodo che nuota in olio di peperoncino profumato e carne di maiale macinata, e i piatti caldi e speziati della “pentola secca”, inclusi gamberi, agnello, pesce , ali di pollo e pezzi succosi di costolette di maiale con osso fritti nel wok con sale, spezie e pepe di Sichuan quanto basta per far formicolare le labbra.

Gamberi in salsa piccante, noodles tagliati a mano e melanzane saltate in padella con tofu al Tasty Corner, un nuovo ristorante vicino alla Portland State University.

Gamberi in salsa piccante, noodles tagliati a mano e melanzane saltate in padella con tofu al Tasty Corner, un nuovo ristorante vicino alla Portland State University.Michele Russel | L’Oregon

I noodles rasati a mano sono un’altra specialità della casa, servita qui con una scelta di verdure, carne o frutti di mare. Questi noodles, che vengono tagliati via da un pezzo di pasta direttamente nell’acqua bollente usando un coltello speciale e un movimento simile a quello di sbucciare una patata, vengono rapidamente raffreddati e poi conditi in una salsa più delicata di quella che potrebbe portarti una manciata di peperoncini secchi rosso scuro aspettare Sono gommosi e deliziosi. Troverai anche noodles croccanti, dan dan noodles piccanti e zuppe di noodle sia wonton che brasate, anche se non abbiamo avuto la possibilità di provarle.

Chen, che è cantonese, ha chiesto ai suoi chef sichuanesi di sdrammatizzare le spezie, sperando di attirare una clientela più ampia. In pratica, ciò significa che ci vuole un po’ più di tempo per sudare. Ha anche aggiunto altri piatti vegetariani, tra cui foglie di piselli ben cotte in salsa all’aglio e un piatto di melanzane dolci e tofu fritto con triangoli di tofu fritto imbevuto di salsa e melanzane viola affettate, alcuni pezzi più morbidi e più sottili di altri. C’è una piccola lista di antipasti di piatti freddi tradizionali, inclusi alcuni cetrioli schiacciati rinfrescanti e piccanti e anche gnocchi, anche se finora ho preferito gli gnocchi di zuppa e i wonton in olio di peperoncino al Duck House.

E questo potrebbe finire per essere il modo migliore per trattare i due ristoranti, dirigendosi a Duck House per gnocchi e Tasty Corner per piatti del Sichuan. Da studente, Chen desiderava un buon ristorante cinese vicino al campus. Ora ce ne sono due.

Tasty Corner è aperto a pranzo e cena dal giovedì al martedì (chiuso il mercoledì) al 624 SW Hall St., 503-954-1835, gustosocornerpdx.com.

—Michael Russell; [email protected]; @tdmrussell

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