“From Scratch” di Netflix è la vera storia di Tembi Locke

In questo momento, non c’è Paese che abbia catturato la nostra immaginazione culturale più dell’Italia. Se sembra che tutti quelli che conosci stiano viaggiando in Sicilia o Portofino, è perché lo sono. Che sia perché sono ossessionati dalla splendida architettura del paese o hanno un desiderio disperato di mangiare il piatto di pasta perfetto, non si può negare il fascino romantico dell’Italia. Per l’autrice e attrice Tembi Locke, tuttavia, la sua ossessione per l’Italia – e il cibo italiano – è iniziata anni fa quando si è trasferita in campagna e ha letteralmente incontrato Saro, uno chef che alla fine avrebbe sposato, mentre mangiava il gelato per strada.

Dopo essersi innamorati a Firenze, la relazione tra Tembi e Saro è stata tragicamente interrotta quando a Saro è stato diagnosticato un cancro terminale e il suo viaggio attraverso il processo del lutto ha ispirato Da zero, il libro di memorie di Locke del 2019 acclamato dalla critica, adattato in una serie limitata Netflix da Hello Sunshine di Reese Witherspoon, che sarà presentato in anteprima il 21 ottobre. Sullo schermo, Saro e Tembi sono immaginati in diversi personaggi, l’aspirante artista Amy (interpretata da Zoe Saldana) e Lo chef siciliano Lino (Eugenio Mastrandrea), ma la loro storia si svolge in modo simile. Dopo un corteggiamento appassionato che, ovviamente, ruota spesso attorno al diventare caldo e pesante in cucina, la coppia è felicemente sposata e cerca di adottare quando la tragedia colpisce.

In otto episodi, Da zero è il tipo di storia d’amore che ti farà piangere, ridere e voler mangiare un piatto gigante di pasta allo stesso tempo. In vista della prima di Da zeroEater si è seduta per parlare con Locke delle sue esperienze in Italia, di cosa rende sexy gli chef e del terreno comune che si trova nella polenta e nelle semole.

Viaggiare in Italia è davvero enorme in questo momento. Perché pensi che siamo tutti così ossessionati dall’andare e mangiare in Italia?

Essendo stato avanti e indietro in Italia per 20 anni con doppia cittadinanza, l’ho visto andare avanti e indietro. Ma torniamo sempre alla cucina italiana e ci sono molte ragioni per cui. Innanzitutto, è incredibilmente, ovviamente delizioso. È molto confortante. Ma penso anche che il modo in cui gli italiani si avvicinano alla tavola sia qualcosa di immutabile e ambizioso. Vediamo il potenziale di quello che potrebbe essere il nostro rapporto con il cibo e lo stile di vita che tutti vorremmo abbracciare.

C’è una scena in cui Lino accetta di portare un tipo speciale di torta negli Stati Uniti dall’Italia per un perfetto sconosciuto. Quella scena ha lo scopo di illustrare la natura comunitaria di come si sentono gli italiani riguardo al cibo?

Davvero, soprattutto nella cultura siciliana. C’è un attaccamento e una vicinanza così profondi e profondi a casa che la sensazione è molto simile a: “Perché non dovrei aiutare qualcuno a prendere un pezzo di Sicilia quando è a migliaia di chilometri di distanza?” E i siciliani non sono gli unici così. Il mio patrigno è senegalese e fa esattamente la stessa cosa con gli estranei. Ho amici indiani che cercano sempre il modo di portare piccoli pezzi di casa alle persone che si sono trasferite lontano, anche se non le conoscono nemmeno.

Una delle prime scene bollenti tra Amy e Lino Da zero si svolge in una cucina. Perché è un posto così ovvio per esplorare l’intimità?

Quella scena è basata su qualcosa che è realmente accaduto nella vita reale. Ho invitato Saro nel mio appartamento di Firenze e ho avuto l’idea non proprio geniale di cucinare un pasto per uno chef. Da studentessa universitaria, non ero certo preparata a fare quel livello di cucina e ho fallito. Era divertente, ma anche un tentativo di essere intimo e vulnerabile con qualcuno invece di creare quell’ambiente di appuntamento “perfetto”. Sono fermamente convinto che molto di ciò che accade nelle nostre relazioni, siano esse familiari o romantiche o di amicizia, si svilupperà attorno al tavolo. Stiamo accendendo qualcosa o cercando di curare le nostre relazioni o essere vulnerabili con coloro a cui teniamo.

Hai scritto la sceneggiatura per Da zeroche si ispira al tuo memoria omonima. Come hai fatto a rendere vivo sullo schermo il cibo, che era una parte così importante di questa storia d’amore?

Volevamo rendere il cibo molto intimo, bello, invitante, ambizioso e sexy. Volevamo davvero che lo spettatore si appoggiasse e volesse mangiare. Allo stesso tempo, volevamo mostrare come il cibo cambia nel corso di una vita in termini di questa coppia e il modo in cui il cibo può essere utilizzato sia per calmare che per controllare. Può essere un gioco di potere, può essere molto carico di tanti diversi tipi di emozioni nelle nostre relazioni. Può essere carico di amore e sensualità, oppure può riguardare più una dinamica di potere familiare. Renderlo sullo schermo è stato davvero un compito difficile per noi narratori.

Grazie in parte ai drammi in cucina L’orso, siamo in un momento culturale in cui fare lo chef è sexy. Come qualcuno che ha sposato uno chef, perché pensi che lo sia?

Penso che tocchi il nostro desiderio collettivo di essere nutriti e nutriti; è così primordiale per tutti noi. C’è una profonda connessione tra l’essere nutriti e l’essere nutriti. C’è anche l’attrazione per la presenza dello chef in cucina. La cultura nella cucina di un ristorante è così dinamica e gli chef hanno questo modo imponente che sembra pieno di forza, potenza e dinamismo. È molto sexy, c’è un’energia cinetica in quello che sta succedendo. Letteralmente e metaforicamente, stanno gestendo molti piatti nell’aria, ed è molto interessante e avvincente da guardare.

Eugenio Mastrandrea, un uomo bianco con i capelli neri e la barba corta, siede davanti a un tavolo da Zoe Saldana, una donna nera con lunghi capelli scuri.  Tra di loro c'è un produttore con un berretto scozzese e una maschera per il viso.

Zoe Saldana ed Eugenio Mastrandrea sul set di “From Scratch”.
Jessica Brooks/Netflix

Quando Lino viene a vivere per la prima volta a Los Angeles con Amy, lavora in questo ristorante italiano ovviamente molto schifoso, Mangia Mia. Pensi che sia così che la maggior parte degli chef italiani si sentirebbe a lavorare nei ristoranti italoamericani?

Assolutamente, senza dubbio. Se sei di origine italiana e ti ritrovi in ​​un ristorante italoamericano, che è una sorta di copia di una copia della peggiore copia di ciò che è in realtà il cibo italiano, rimarrai davvero sgomento di ciò che viene spacciato il cibo italiano. C’è qualcosa in queste porzioni giganti e nel servizio super veloce che sembra davvero controintuitivo rispetto a cosa sia il cibo italiano e cosa sia effettivamente nutriente e appagante.

C’è una scena davvero fantastica in cui Lino festeggia il suo primo Ringraziamento con Amy e la sua famiglia dal Texas. Come ha voluto illustrare questo scontro culturale?

La scena della cena del Ringraziamento è una delle mie preferite nello show, succedono così tante cose. Da un lato hai tutte le dinamiche familiari, le relazioni tra madre e figlia e sorella e padre, e dall’altro le dinamiche di questa coppia nuova di zecca che sta cercando di trovare la propria strada. Lino prova a cucinare qualcosa e mette un pezzo di sè sul tavolo, ma questo viene “respinto abbastanza rapidamente, perché alla famiglia di Amy piace quello che gli piace per il Ringraziamento. Il Ringraziamento è così radicato nella tradizione e non vediamo l’ora che un giorno all’anno avremo tutti i membri della nostra vecchia famiglia.

L’idea di portare in tavola un nuovo piatto diventa una sorta di metafora di tutta la serie. La relazione tra Amy e Lino è un’interruzione, e volevamo giocare e prendere in giro un po’ l’idea che se il Ringraziamento riguarda la gratitudine e l’essere davvero aperti, perché stiamo appendendo così tanto il cappello su questi stessi vecchi piatti anno dopo l’anno?

Lino e Amy trovano un momento di incontro culinario su una ciotola di grana, o polenta se preferite. Questa scena era basata su qualcosa che è realmente accaduto nella tua relazione con Saro?

Totalmente successo. Io, ovviamente, non avevo idea di cosa fosse la polenta quando mi sono trasferito per la prima volta in Italia, e anche per molto tempo non l’ho collegato con la grana. Poi, quando Saro è venuto a vivere negli Stati Uniti, io facevo la grana e lui diceva: “Sai che questa è solo polenta, vero?” La grinta in realtà è diventata una cosa che amava davvero; li ha abbracciati per il classico piatto del sud che sono. È stato davvero un bel modo per abbracciare l’idea che qualcosa come il mais, che viene coltivato in culture in tutto il mondo, si esprime in modo diverso in diversi, anche se alla fine è esattamente la stessa cosa. Questo è molto di ciò che la nostra serie dice riguardo a cultura, cibo e razzismo: diamo un’occhiata a come siamo uguali, onorando i modi in cui siamo diversi.

Quando Lino si ammala per la prima volta, cerca di combattere la sua malattia cucinando. Credi che lui e Saro abbiano trovato conforto nel fare ciò che sapevano meglio?

C’è qualcosa nel non essere fisicamente in grado di fare la cosa che ami di più al mondo, la cosa che ti eccita, che ti solleva, tocca la tua luce interiore. È stato così difficile per il mio defunto marito come chef, essere separato da questa cosa che amava perché non poteva fare quella scelta. Il destino l’ha fatto per lui. Ma anche nella sua malattia, ha comunque trovato un modo per trovare significato e valore e voleva davvero esprimersi in modo creativo. Anche se non poteva essere nel regno professionale, era comunque in grado di onorare quella parte di ciò che era pur accettando dove si trovava nella vita. Nella vita reale, Saro ha iniziato a offrire corsi di cucina fuori casa nei periodi di buona salute, e questo per lui è stato così rigenerante. Potrebbe essere in compagnia di altri, potrebbe sedersi con loro e consumare un pasto. È stata un’esperienza incredibilmente positiva.

Alla fine della serie, Amy inizia davvero una nuova vita dopo aver perso Lino. Impareremo di più sulla sua vita dopo Lino in una potenziale stagione 2?

Non ci sono piani per una seconda stagione. Penso che la premessa della serie sia che quest’uomo, Lino, è ora impresso su Amy e sulla sua vita in tutti i modi, incluso il tempo passato in cucina. Ed è così vero per me. Saro è con me in cucina tutti i giorni, sempre, ed è il regalo più grande che mi ha lasciato. Posso condividere quel regalo con mia figlia, i miei amici e la mia famiglia. Anche se non aspira a diventare uno chef professionista, grazie a lui sono un ottimo cuoco casalingo. In questo modo, è ancora molto vivo e parte della mia vita.

Ultima domanda: su una scala da 1 a 10, quanto è assurdo apprendere che Zoe Saldana interpreterà te nell’adattamento del tuo libro di memorie?

Oh mio Dio, è assolutamente fuori scala, completamente bizzarro. Non puoi quantificarlo. Sono così umiliato e grato.

Questa intervista è stata modificata e condensata per chiarezza.

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