Forse McDonald’s non guiderà la rivoluzione del fast food vegano. Succederà comunque?

McDonald’s è stato il franchise americano per eccellenza dagli anni ’50. Ma un modello di fast food così profondamente dipendente da hamburger di manzo a buon mercato può sopravvivere a un cambiamento globale verso un fast food più sostenibile?

A suo merito, il colosso del fast food ha fatto alcuni progressi nell’aggiunta di opzioni a base vegetale al suo menu, principalmente al di fuori del suo paese d’origine, gli Stati Uniti. La partnership permanente della catena con il marchio vegano Beyond Meat ha finora portato al lancio del McPlant, il suo primo hamburger a base vegetale, che ha colpito i menu di Svezia, Danimarca, Austria, Regno Unito, Australia e Portogallo.

VegNews.McPlantUSMcDonald’s

All’inizio di questo mese, l’hamburger, che presenta un tortino vegano Beyond Meat con pomodoro, lattuga, cipolla, sottaceti, senape e ketchup, insieme a formaggio cheddar a base di latticini e maionese a base di uova, ha trovato un posto fisso nei menu di McDonald’s nei Paesi Bassi dopo un test limitato l’anno scorso.

McDonald’s ha anche testato il McPlant a livello nazionale, prima in una manciata di località in California, Texas e Louisiana alla fine dell’anno scorso, prima di espandere i suoi mercati di prova a 600 località aggiuntive nella San Francisco Bay Area e nella regione di Dallas-Fort Worth a marzo. Negli Stati Uniti, McDonald’s ha concluso il test McPlant senza alcun annuncio di espansione nazionale.

Il menu di McDonald’s è ora tornato al lavoro come al solito con poco da offrire a chi cerca opzioni sostenibili e cruelty-free. Questo significa che la rivoluzione del fast food a base vegetale si è ritirata? Non necessariamente Potrebbe semplicemente significare che McDonald’s non sarà quello che aprirà la strada.

Fast food vegano: il prossimo grande franchising?

Mentre McDonald’s trascina i piedi con le opzioni a base vegetale negli Stati Uniti, i nuovi concetti di fast food vegani stanno cercando di costruire il prossimo grande franchise americano.

VegNews.EarthBurgerHamburger di terra

Earth Burger è in attività dal 2014, quando lo chef pluripremiato Mike Behrend, un texano nel cuore che è diventato vegano 17 anni fa, ha aperto il concept a base vegetale presso il Park North Shopping Center di San Antonio, TX. Questo mese, la pionieristica catena vegana di quattro unità ha annunciato l’intenzione di concedere in franchising a livello nazionale in collaborazione con Sinelli Concepts International (SCI).

“L’innovazione è qualcosa che apprezziamo veramente in Earth Burger e non c’è momento migliore di adesso per espanderci a livello nazionale”, dice a VegNews Jeff Sinelli, il ristoratore dietro SCI e uno dei primi sostenitori di Earth Burger. “Earth Burger attualmente opera in Texas, ma l’intenzione è quella di prendere il concetto nazionale, poiché sappiamo che altri stati ne trarrebbero grande beneficio”.

“Abbiamo assistito a una grande richiesta di consumatori che desiderano acquistare opzioni alimentari sostenibili ed etiche e, sebbene ci siano molti ristoranti a base vegetale, esiste un numero limitato di fast-food a base vegetale”, afferma Sinelli.

Sebbene Earth Burger non stia cercando di competere direttamente con artisti del calibro di McDonald’s e Burger King, Sinelli afferma che la catena si sta posizionando per soddisfare la crescente domanda di fast food a base vegetale con offerte come hamburger classici, panini con pollo e pesce, a pieno carico hamburger ranchero, pasti per bambini e altro ancora, tutti realizzati senza ingredienti di origine animale.

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“Non stiamo cercando di cambiare il classico hamburger americano, ma invece di offrire un’opzione altrettanto deliziosa per le persone che optano per diete a base vegetale o semplicemente vogliono un pasto senza carne”, afferma Sinelli. “Earth Burger prende i fast food per eccellenza dai ristoranti comuni che conosciamo e amiamo e ne crea una versione senza carne senza sacrificare gusto e consistenza. Continueremo a vedere questo cambiamento in più menu senza carne prontamente disponibili per i consumatori e Earth Burger è orgoglioso di aiutare a fare da pioniere di questo movimento”.

Odd Burger è anche il franchising dei suoi “Voppers” vegani

Allo stesso modo, la società canadese Odd Burger ha annunciato i suoi piani di franchising questo mese. Nel 2017, il concept (allora noto come “Globally Local”) è stato il primo a gestire un viaggio vegano 24 ore su 24 con la sua seconda sede. Ora, la società quotata in borsa è pronta ad espandere un franchising in 25 stati, portando agli americani le tradizionali opzioni di fast food come Vopper, BacUn Famous Melt e Facontator a un prezzo accessibile.

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“Ora è il momento ideale per concedere in franchising un concetto di fast food vegano con l’inflazione un problema così grande nel mercato statunitense”, dice a VegNews James McInnes, co-fondatore e CEO di Odd Burger. “Fornire opzioni di ristorazione a prezzi accessibili a base vegetale è ora più importante che mai e credo che il consumatore statunitense abbraccerà il cibo delizioso e conveniente di Odd Burger”.

In Canada, Odd Burger aprirà 76 sedi nei prossimi otto anni come parte del suo piano di espansione aggressivo, il tutto con l’obiettivo di trasformare il futuro del fast food.

“Penso che i consumatori siano sempre più consapevoli delle sfide della sostenibilità nel sistema alimentare e le principali catene di fast food stiano iniziando a prestare attenzione”, afferma McInnes. “Quasi tutte le catene di fast food hanno provato una voce di menu a base vegetale con successo variabile e penso che ci sia un’enorme opportunità per mostrare al mondo quanto possa essere dirompente una catena completamente vegetale”.

Earth Burger e Odd Burger non sono gli unici concetti di fast food vegani in espansione là fuori, con concorrenti che spuntano ad ogni turno. Il piccolo campione include Hart House di Kevin Hart, lanciato di recente (con piani per 10 località già in lavorazione); La catena della costa occidentale Plant Power Fast Food (che di recente ha abbassato i prezzi per competere meglio con le catene tradizionali); e Slutty Vegan (che quest’anno ha raccolto $ 25 milioni con l’aiuto di Danny Meyer di Shake Shack per espandere la sua portata al di fuori di Atlanta, GA).

C’è anche il sig. Charlie’s, un concept con sede a Los Angeles che si è guadagnato il soprannome di “mcdonald’s vegano”. Qui, il fast food vegano è preparato da dipendenti reclutati dal Dream Center, un’organizzazione che aiuta le persone senza alloggio e precedentemente incarcerate a rimettersi in piedi. Sig. Charlie’s dà loro uno stipendio equo e una seconda possibilità di vita.

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Questo mese il sig. Charlie’s ha lanciato il Big Chuck, un hamburger che ricorda da vicino l’iconico Big Mac ma realizzato senza danneggiare le persone, gli animali o l’ambiente, rappresentando quello che può essere il futuro del fast food.

Burger King abbraccia la rivoluzione del fast food vegano

Il legame tra agricoltura animale e crisi climatica è innegabile. E, purtroppo, la distruzione dell’Amazzonia è costantemente collegata ai fornitori di giganti del fast food, che disboscano le foreste per allevare carne di manzo e mangimi per animali, il tutto in modo che il mondo possa avere hamburger economici nelle catene di fast food.

Alcune catene implicate in questi orrori stanno dando una nuova occhiata agli hamburger a base vegetale mentre cresce la consapevolezza pubblica della connessione tra l’agricoltura animale e la crisi climatica, il che significa che gli affari come al solito non sono più accettabili.

Burger King, uno dei maggiori concorrenti di McDonald’s, ha un approccio completamente diverso al futuro del fast food. Certo, la catena internazionale ha condotto test limitati di Impossible Whopper, la sua prima offerta di hamburger senza carne, nel 2019. Ma a differenza di McDonald’s, Burger King è ora in vantaggio con una moltitudine di offerte a base vegetale nelle regioni di tutto il mondo.

Inoltre, Burger King sta lavorando per rendere il fast food a base vegetale la norma con i pop-up in tutto il mondo. Questa settimana, la catena ha annunciato che il suo ultimo pop-up vegano si terrà a Bristol, nel Regno Unito (dal 26 ottobre al 6 novembre), la seconda volta che il gigante del fast food ha testato un concetto tutto vegano nel Regno Unito dopo il suo pop-up a Londra all’inizio di quest’anno.

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Oltre alle sue offerte a base vegetale, Burger King sta testando cambiamenti concettuali nel marketing intorno alle opzioni senza carne. Ad esempio, in Austria, Burger King ha recentemente condotto una campagna in cui chiedeva ai clienti se volevano Whopper “normali o a base di carne” come modo per normalizzare l’opzione a base vegetale.

“Burger King sta espandendo i suoi menu a base vegetale in diversi paesi per offrire gustose alternative a tutti coloro che desiderano un sostituto della carne animale senza sacrificare l’ineguagliabile gusto BK”, ha detto a VegNews ad agosto Sabrina Ferretti, Head of International Marketing di Burger King . “Il nostro obiettivo finale è posizionare Burger King come leader e punto di riferimento per il miglior cibo a base vegetale nel settore della ristorazione rapida”.

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