“Era la porta per capire me stessa”: come una cuoca casalinga autodidatta a Redwood City ha incanalato la sua eredità attraverso il suo debutto in Thailandia

C’è un proverbio cinese che dice: “Ci vogliono 10 anni di pratica per 10 minuti di performance”.

C’è un proverbio cinese che dice: “Ci vogliono 10 anni di pratica per 10 minuti di performance”.

Per VC Tang, una donna thailandese cresciuta a San Francisco e che ora vive a Redwood City, il proverbio suona fedele al suo libro di debutto, un libro di memorie di cucina intitolato “Come Eat, Grandma! Ricette e storie di cucina casalinga thailandese” si sono unite.

Scrivere la prima bozza del libro le ha richiesto solo circa sei settimane, dice, ma il lavoro di connessione e costruzione di un’identità dalle sue radici thailandesi è un processo che ha richiesto decenni.

Il libro, che uscirà a fine ottobre, intreccia ricette e storie con illustrazioni dai colori vivaci che evocano il calore e l’intimità della cucina casalinga. Sia la cucina che la scrittura che hanno portato allo sviluppo del manoscritto per il libro hanno aiutato Tang a conoscere meglio se stessa e la sua famiglia durante un periodo di isolamento.

VC Tang taglia uno scalogno mentre prepara una ricetta chiamata “Il salmone al peperoncino fresco di mia mamma” dal suo nuovo libro di cucina “Come Eat, Grandma!  Ricette e storie di cucina casalinga thailandese” nella sua cucina a Redwood City il 18 ottobre  7. (Foto di Magali Gauthier)
VC Tang taglia uno scalogno mentre prepara una ricetta chiamata “Il salmone al peperoncino fresco di mia mamma” dal suo nuovo libro di cucina “Come Eat, Grandma! Ricette e storie di cucina casalinga thailandese” nella sua cucina a Redwood City il 18 ottobre 7. (Foto di Magali Gauthier)

Per anni ha bilanciato il lavoro senza scopo di lucro con la sua passione per la cucina thailandese a casa. Quando la pandemia ha colpito, si è ritrovata a cucinare di più e a voler fare qualcosa per combattere l’aumento dell’odio anti-asiatico che stava vedendo nella comunità. È stata anche ispirata dagli anziani che aveva conosciuto come praticante di tai chi e membro della sua comunità del tempio thailandese, molti dei quali erano straordinariamente abili nel portare avanti la loro vita quotidiana. Così si voltò verso la cucina.

“Non credo di essere la sola a dire che molte persone hanno trovato rifugio nella loro cucina durante la pandemia”, dice.

Di recente aveva lasciato un lavoro e si stava imbarcando in un anno sabbatico creativo. A quel tempo, dice, avrebbe cucinato una nuova ricetta e poi si sarebbe seduta con sua madre per mangiarla e raccontare storie.

“Sarebbe quasi come una jam session musicale: le storie uscirebbero semplicemente da entrambi”, dice. Mentre raccoglievano pezzi sciolti di granchio Dungeness con salsa di immersione a casa, i due portavano alla luce frammenti di ricordi dimenticati da tempo, dice.

La ricetta di VC Tang intitolata
La ricetta di VC Tang intitolata “Il salmone al peperoncino fresco di mia mamma” dal suo nuovo libro di cucina “Come Eat, Grandma! Ricette e storie di cucina casalinga thailandese” a Redwood City il 18 ottobre 7. (Foto di Magali Gauthier)

I genitori di Tang immigrarono separatamente dalla Thailandia a San Francisco. Nel corso degli anni, ha iniziato a cucinare in parte per il desiderio di aiutare sua madre ad accedere ai cibi della sua madrepatria. Sua madre, dice, era una “cuoca a posto” – da figlia di mezzo di nove anni, le sue responsabilità intorno alla famiglia che crescevano ruotavano più intorno alla pulizia che alla cucina. Avrebbe avuto voglie occasionali per determinati cibi, ma come sarta impegnata e sarta su misura a San Francisco, non aveva sempre voglia di fare un viaggio attraverso la città per prenderli.

Accedere agli ingredienti e alle tecniche per preparare il cibo tailandese non è sempre stato facile, ma grazie all’aumento delle importazioni e agli sforzi degli agricoltori californiani – in particolare degli agricoltori Hmong della Central Valley, dice – ora è un po’ più facile rintracciare ingredienti come basilico santo, senape cinese e melone sfocato. E l’ascesa di YouTube l’ha aiutata a conoscere meglio le tecniche utilizzate nella cucina thailandese, aggiunge.

Da figlia di immigrati, dice, le ci è voluto molto tempo per riconciliare il fatto che la sua patria e la sua casa sono luoghi diversi.

Ciò che alla fine le ha permesso di fare pace con quella tensione sono stati anni di lavoro per connettersi con le sue radici, dice. “La differenza è semplicemente svanita.”

VC Tang schiaccia gli ingredienti insieme usando un mortaio e un pestello mentre prepara una ricetta chiamata “Il salmone al peperoncino fresco di mia mamma” dal suo nuovo libro di cucina “Come Eat, Grandma!  Ricette e storie di cucina casalinga thailandese” nella sua cucina a Redwood City il 18 ottobre  7. (Foto di Magali Gauthier)
VC Tang schiaccia gli ingredienti insieme usando un mortaio e un pestello mentre prepara una ricetta chiamata “Il salmone al peperoncino fresco di mia mamma” dal suo nuovo libro di cucina “Come Eat, Grandma! Ricette e storie di cucina casalinga thailandese” nella sua cucina a Redwood City il 18 ottobre 7. (Foto di Magali Gauthier)

Paragona il processo di apprendimento della sua eredità all’arrampicata su una montagna. Imparare a cucinare la cucina thailandese era una montagna, mentre imparare la lingua thailandese era una montagna ancora più ripida. Ha anche trascorso del tempo viaggiando in tutta la Thailandia in modo indipendente e lavorando con il gruppo di esibizioni di giovani al Berkeley Thai Temple come parte della sua immersione autodiretta nella cultura.

Durante tutta la sua infanzia, una costante per lei è stato il tempio thailandese, dove ha frequentato un fine settimana e un programma scolastico estivo dall’asilo in poi. La sua istruzione lì, dice, è stata “come un diploma di apprendistato in cultura thailandese”. Molte delle famiglie dei suoi coetanei possedevano ristoranti thailandesi, quindi c’era sempre cibo in abbondanza, insieme a molta musica e balli, ricorda.

Le famiglie che mandavano i loro figli al tempio “erano semplicemente super orgogliose di chi erano”, dice. “Considero davvero che una delle più grandi benedizioni della mia vita, aver avuto questa capsula del tempo di un luogo che mi ha educato insieme alla mia istruzione in classe americana”.

E mentre è arrivata ad abbracciare la sua eredità thailandese, accetta e apprezza anche altre parti di se stessa, dice. “Questa è una parte enorme di quello che sono, ma in realtà non è tutto quello che sono.”

VC Tang salta gli ingredienti mentre prepara una ricetta chiamata “Il salmone al peperoncino fresco di mia mamma” dal suo nuovo libro di cucina “Come Eat, Grandma!  Ricette e storie di cucina casalinga thailandese” nella sua cucina a Redwood City il 18 ottobre  7. (Foto di Magali Gauthier)
VC Tang salta gli ingredienti mentre prepara una ricetta chiamata “Il salmone al peperoncino fresco di mia mamma” dal suo nuovo libro di cucina “Come Eat, Grandma! Ricette e storie di cucina casalinga thailandese” nella sua cucina a Redwood City il 18 ottobre 7. (Foto di Magali Gauthier)

Ad esempio, ha imparato ad apprezzare quelle che chiama cucine “adiacenti” – simili ma non del tutto uguali, come il cibo cantonese. Nel suo libro scrive che crescendo c’erano una serie di sapori della Cina meridionale che sua madre cercava, il che la dava una pausa perché non erano tailandesi. Più tardi, seppe di aver avuto una nonna cinese.

“Sono cresciuto a San Francisco dicendo al mondo che non ero cinese. E poi, sentirmi dire solo da adulta che, aspetta, in realtà lo sono in molti modi … è come se i miei antenati mi facessero questo enorme scherzo”, dice.

Il libro è stato messo insieme da un team creativo tutto tailandese, dice, incluso il lavoro dell’illustratrice Emily Ramai Kim e il montaggio e il layout di Ja Arun Ravine. In una pagina, l’illustrazione di Kim di un contenitore di zuppa su un vassoio da letto d’ospedale accompagna una ricetta per lo yen ta fo, zuppa di noodle ai frutti di mare in brodo rosa, che Tang ricorda era il piatto che sua nonna desiderava di più quando era in ospedale per riprendersi da un infarto. In un’altra parte del libro, un sacchetto di generi alimentari si rovescia su un bancone accanto a una pentola ribollente di zuppa di noodle di manzo, “un pasto facile e irrinunciabile per una mamma single che lavora”, scrive Tang.

Per lanciare il suo libro, sta organizzando un’autografa e una festa al Park James Hotel a Menlo Park. 30, con un ricevimento promosso da Farmhouse Thai Cuisine. È particolarmente entusiasta di condividere il libro di cucina con le sue “zie” – donne anziane che l’hanno guidata nel corso degli anni – e si aspetta pienamente che criticheranno e discutano con lei i dettagli di alcune ricette, dice.

“Siamo così viziati nella Bay Area – (Il cibo è) proprio un ottimo modo per capirci l’un l’altro e le comunità”, dice. “Era anche la porta per capire me stesso”.

Per acquistare i biglietti per la firma e la festa del libro o per preordinare il libro, visita tinyurl.com/vctang. Scopri di più sul libro su stirfrystories.com o segui Tang su Instagram all’indirizzo @stefrystories.

Il post “Era la porta per capire me stessa”: come una cuoca casalinga autodidatta a Redwood City ha incanalato la sua eredità attraverso il suo libro di memorie di debutto di cucina thailandese è apparso per la prima volta in The Six Fifty.

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