Down the Rabbithole e Up to Monarch: un’intervista ai proprietari Ayako e Lawrence Elliott

Dopo quindici anni, Ayako e Lawrence Elliott hanno recentemente chiuso il Rabbithole di Williamsburg, un famoso ristorante per i suoi classici brunch americani e prodotti da forno fatti in casa. La coppia si sta ora concentrando sulla loro nuova avventura, Monarch (146 Metropolitan Ave.), aperta tre anni fa, a pochi isolati da Rabbithole. Fortunatamente, gli Elliott sono stati in grado di portare la maggior parte della loro squadra da Rabbithole a Monarch, quindi non hanno dovuto lasciare andare le persone.

Il menu di Monarch è molto diverso da quello di Rabbithole. Da Monarch, gli Elliott traggono ispirazione dal cibo che amano mangiare di più e, quindi, il menu di Monarch mostra i cibi dell’Asia con influenze da Giappone, Corea, Cina, Taiwan e Thailandia. Ora che la coppia ha più tempo per concentrarsi su Monarch, sono pronte a lanciare un nuovo e creativo menu per il brunch, con sapori di ispirazione asiatica.

Il toast francese al sesamo nero di Monarch. Foto: Michael Tulipan/MST Creative PR

Il menu del brunch include dim sum e divertenti (e vegani) interpretazioni di classici come un waffle kimchi con uovo in camicia, salsa di cumino e coriandolo e cipollotto; frittelle di ricotta ube con burro d’acero e pera in camicia di ibisco; French toast al sesamo nero con banane brûlé; e l’Hangry Panda con “salsiccia tailandese” di funghi, un scramble di tofu, cipollotto e coriandolo.

greenpoint ha parlato con Ayako e Lawrence Elliott della loro decisione di chiudere Rabbithole, le opzioni vegane al Monarch e il motivo per cui fanno sempre sembrare il loro cibo buono come ha il sapore.

Ayako e Lawrence Elliott. Foto: Billy Kidd

Greenpoint: Abbiamo visto tutti il ​​cartello fuori Rabbithole. Hai chiuso il ristorante dopo 15 anni per concentrarti su Monarch. Vuoi fornire ai tristi fan di Rabbithole qualche ulteriore ragionamento?

Lawrence Elliott: Abbiamo cercato di convincere dei partner a lavorare a Rabbithole, in modo da poterci concentrare su Monarch. Ma non l’abbiamo mai fatto. Per noi, gestire due posti da soli significava che non stavamo facendo nessuno dei due come meglio potevamo.

Greenpointers: Cosa ti ha fatto passare da un menu americano al Rabbithole a un menu di ispirazione asiatica al Monarch?

Ayako Elliott: Sono giapponese, sono cresciuto in Giappone e amo il cibo asiatico.

Lawrence Elliott: Ayako ha smesso di voler mangiare a Rabbithole, quindi abbiamo iniziato a cercare nuovi posti con cibi che le piacessero. E volevamo offrire quei cibi a Williamsburg.

La sala da pranzo al primo piano del Monarch. Foto: monarca

Greenpoint: Facciamo un viaggio nel tempo indietro di 15 anni fa. Raccontaci cosa stavi facendo prima di aprire Rabbithole.

Lawrence Elliott: Possedevo un caffè in Bedford Ave. che ha chiuso nel 2007. Si chiamava Read Café. È stato aperto nel 1998. C’è stata una reazione simile quando ho chiuso Read. Avevo persone che venivano ogni giorno e lo adoravano. Abbiamo creato un luogo in cui le persone possono scappare e sentirsi come se fossero da qualche altra parte. È lì che mi è venuto in mente il nome di Rabbithole. Volevo far sapere alla gente che stavamo cercando di creare uno spazio che li portasse da qualche altra parte.

Greenpointers: Cosa ti ha spinto ad aprire i tuoi ristoranti nel quartiere di Williamsburg?

Lawrence Elliott: La stessa cosa che in primo luogo mi ha attratto a Williamsburg! Boston, dove sono cresciuto, era invasa da ristoranti e caffetterie aziendali. Williamsburg aveva luoghi indipendenti e di proprietà individuale che avevano carattere. E volevo farne parte.

Una raccolta di piccoli piatti dal menu della cena al Monarch. Foto: Michael Tulipan/MST Creative PR

Greenpointers: Qual è la tua cosa preferita nel menu di Monarch?

Lawrence Elliott: Il merluzzo in brodo di lime al cocco era qualcosa che volevo prima di mettere insieme l’intero menu. È uno dei miei preferiti. I sapori sono basati sulla zuppa di tom kha gai. Ho sempre voluto che fosse un pasto completo, quindi è quello che l’abbiamo preparato.

Greenpointers: Monarch ha recentemente lanciato un menu per il brunch. Qual è il tuo articolo preferito per il brunch?

Ayako Elliott: Ci sono così tanti ristoranti che fanno il brunch. E sentivamo di voler fare qualcosa di ispirazione asiatica. Un oggetto preferito è difficile da scegliere. Ma il più singolare è il kimchi waffle. Abbiamo creato una salsa allo yogurt di coriandolo e cumino che è vegana. È molto saporito e unico.

Sforniamo la brioche al sesamo. Il pane è nero e aromatizzato al sesamo. Con questo, prepariamo il French toast al sesamo nero. Ha banane brûlé e crema al mascarpone. Questo è speciale.

Anche le frittelle di ricotta ube! Usiamo patate ube asiatiche, quindi i pancake escono di un colore rosato.

L’uso dei pancake alla ricotta al Monarch. Foto: Michael Tulipan/MST Creative PR

Greenpointers: Il menu del Monarch include piatti vegani. Dicci di più su quelli.

Ayako Elliott: Al giorno d’oggi, ci sono così tanti ristoranti a base vegetale o vegani. Ma alcuni dei tuoi amici che non sono vegani non vogliono andare in quei posti.

Ci siamo resi conto che il menu della cena ha naturalmente molti articoli vegani o articoli facilmente convertibili in vegani. Quindi, abbiamo creato un menu vegano separato senza sforzarci troppo.

Abbiamo sentito di dover anche preparare un menu per il brunch vegano. Il pane a lievitazione naturale è naturalmente vegano. Facciamo un ottimo lievito madre con uvetta e finocchi e con quello abbiamo creato la versione vegana dell’Hangry Panda che ha una “salsiccia” tailandese ai funghi e strapazzate di tofu che sembra un uovo.

Abbiamo anche l’Hungry Bear che non è vegano, quindi riteniamo che tutti possano godersi il nostro posto per il brunch.

Una selezione di articoli per il brunch, tra cui il Kimchi Waffle, al Monarch. Foto: Michael Tulipan/MST Creative PR

Greenpointers: la maggior parte delle voci di menu ha un’estetica di design forte. Perché è importante per te che il cibo non solo abbia un buon sapore, ma abbia anche un bell’aspetto?

Lawrence Elliott: Ayako era una stilista di abbigliamento prima che la trascinassi in questo mondo, quindi ha un forte gusto per l’estetica. E io ero un pittore. Quindi entrambi non possiamo fare a meno di rendere le cose anche esteticamente uniche. Cerchiamo di rendere le cose attraenti per gli occhi perché dicono che mangi con gli occhi prima di metterlo effettivamente in bocca.

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