Cucinare gli scampi di gamberi, con amore

Sì, sì, sì, tutto, mentendo sul parmigiano.

La verità è che non avevo davvero una ricetta per gli scampi di gamberi. Non essendo cresciuto frequentando ristoranti italoamericani, tutto ciò che sapevo era quello che avevo imparato a scuola di cucina: che “scampi” significa davvero scampi in italiano e che il piatto è stato sviluppato da immigrati che cucinavano gamberetti locali nello stile di Scampi europei.

L’ultima volta che siamo venuti in Florida, quando Kay era nel suo vecchio appartamento, quello in cui ha trascorso il 2020 da sola, ha chiesto degli scampi di gamberi. Pensando di sapere tutto, ho preso dei bei rosa Gulf 16/20 da un pescivendolo, li ho fatti a farfalla nei loro gusci e li ho arrostiti nel vino bianco e burro all’aglio, con crostini di pane a parte. Sembrava una specie di scampi. Sembrava sorpresa dalla mancanza di cartella e dalla presenza di conchiglie, ma apprezzava.

Cucinare per Kay è sempre stata una sfida, anche se mi piace. È cresciuta durante la Grande Depressione, la più giovane di sette figli, con una dieta determinata dall’accessibilità economica. I suoi gusti sono semplici, ma non sofisticati. Preferirebbe mangiare qualcosa che sa che le piace piuttosto che qualcosa di nuovo che potrebbe odiare. Come sua figlia, Arlene, soffrirà la fame invece di avere a che fare con cibo poco appetitoso. Questa volta, avevo fatto le mie ricerche e praticamente mi ero accontentato di qualcosa come la ricetta del tassista.

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Ci siamo fermati al complesso residenziale assistito, che aveva perso alcuni alberi, ma per il resto andava bene. Così è stato Kay, con nostro sollievo. Era più magra di quanto ricordassi dall’ultima visita e più dipendente dal suo deambulatore. I suoi capelli erano sistemati in una permanente fresca ed elastica (c’è un parrucchiere in loco).

Ho sentito un groppo in gola quando ho visto le sue cose in questo spazio sconosciuto: le statue in vetro di Murano, la poltrona reclinabile in pelle verde in cui mi addormento sempre, l’armadio pieno di figurine e curiosità. Tra questi c’era una piccola lapide decorativa di Halloween con la scritta “CREEPY”. L’avevo intrufolato anni fa, per scherzo, e aveva fatto la mossa.

“Sei pronta per gli scampi di gamberi per il tuo compleanno, mamma?” chiese Arlene la mattina dopo. “Dovremmo averlo con la cartella?”

“Certo”, disse Kay. “In quale altro modo serviresti gli scampi di gamberi?”

Il giorno dopo, sono andato dal buon pescivendolo vicino a casa sua e ho preso i gamberetti medi che preferisce. Quelli grandi sono spesso duri e difficili da masticare. Invece delle linguine, ho i capelli d’angelo, per lo stesso motivo.

Mi misi a lavorare nel suo piccolo angolo cottura. Mentre sbucciavo e infarinavo i gamberetti, ho immaginato Kay e il suo defunto marito, John, uscire a cena nel centro di Montreal.

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I bambini sono piccoli e li lasciano con un vicino nel loro sobborgo di West Island. Ho immaginato un ambiente da ristorante ugualmente ispirato da “Mad Men” e “Bewitched” – moquette bordeaux, quercia levigata, graticcio di plastica dell’uva. I clienti di John e i loro coniugi siedono in una cabina semicircolare, le tre mogli nascoste nella panca. Kay è arrivata con un cappello calato sulle orecchie e va in bagno per spazzolare via il suo crespo castano indisciplinato lungo le spalle. Quando emerge, è brillante e incornicia i suoi grandi occhi pallidi. Gli uomini continuano a rubare sguardi. Vengo dalle donne.

Stanno tutti ridendo e bevendo martini: uno solo per Kay, perché i ragazzi ne avranno tre e lei dovrà guidare a casa. Sfoglia il menu rilegato in pelle: bistecca alla pizzaiola, vitello al marsala, tutte quelle salse pesanti. Gli scampi di gamberi sembrano buoni.

Ho messo tanto burro negli scampi di gamberi che stavo cucinando. Volevo renderlo il più calorico possibile. Anche il sale: prima una spolverata, poi una piccola manciata. A Kay piace che il suo cibo sia adeguatamente condito.

Mangiò tutto ciò che aveva nel piatto, anche tutta la pasta, che aveva cominciato a solidificarsi in una specie di mattone di burro/spaghetti.

“È stato molto bello, John”, ha detto. Ho sentito sollievo.

Erano davvero scampi di gamberi? Non credo, ma, quando ami qualcuno, non cucini con una ricetta. Cucini con il cuore.

Scampi di gamberi per Kay

  • 1 libbra di gamberi medi (gamberi rosa del Golfo freschi, se possibile)
  • Sale e pepe nero appena macinato
  • 2 cucchiai di olio extravergine di oliva, più extra, se necessario
  • 4 spicchi d’aglio, tritati
  • ½ bicchiere di vino bianco secco
  • 4 cucchiai di burro, tagliato a pezzi
  • succo appena spremuto di mezzo limone
  • 1 libbra di pasta per capelli d’angelo
  • ¼ tazza di prezzemolo tritato
  • Sbucciate completamente i gamberi, comprese le code. Farfallare i gamberi con un coltellino affilato, eliminando il tubo digerente. Condite bene con sale e pepe.
  • Portare a bollore una pentola di acqua ben salata, ridurre a ebollizione e coprire fino al momento dell’uso.
  • Sciogliere due cucchiai di olio d’oliva in una padella capiente a fuoco medio-alto. Aggiungere l’aglio e cuocere fino a quando sarà fragrante, ma non rosolato (solo 1 minuto circa), quindi aggiungere il vino bianco e ridurre della metà. Aggiungere i gamberi sbucciati e i pezzetti di burro e mescolare fino a quando la salsa non sarà cremosa e addensata e i gamberi si saranno appena arricciati. Assaggia e aggiusta il condimento con limone e altro sale e pepe, se necessario.
  • Nel frattempo, portare l’acqua sulla pasta di nuovo a ebollizione e aggiungere i capelli d’angelo, cuocendo fino al momento, circa 4 minuti. Scolare tutta l’acqua di cottura tranne due cucchiai e aggiungere un filo di olio d’oliva per evitare che la pasta si attacchi. Stendetelo su un piatto da portata. Unire il prezzemolo al sugo e versarlo sulla pasta, avendo cura di distribuire uniformemente i gamberi. Per 4 porzioni. Tempo totale: 30 minuti. Hands on: 25 minuti

Informazioni nutrizionali

Per porzione: Per porzione: 398 calorie (percentuale di calorie da grassi, 29), 21 grammi di proteine, 42 grammi di carboidrati, 3 grammi di fibre, 19 grammi di grassi totali (12 grammi saturi), 190 milligrammi di colesterolo, 319 milligrammi di sodio.

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