Cos’è il jackfruit? La ricetta dei tacos al jackfruit

Il food truck vegano di Las Maris ha venduto più di 10.000 tacos di birria di jackfruit.  (Foto: Las Maris Vegan)

Il food truck vegano di Las Maris ha venduto più di 10.000 tacos di birria di jackfruit. (Foto: Las Maris Vegan)

Se hai fatto la spesa in un supermercato che vende jackfruit, ci sono buone probabilità che ti sia passato davanti all’enorme frutto con la buccia ruvida e irregolare senza dargli una seconda occhiata. Ma il frutto tropicale, che normalmente pesa tra 22 e 50 libbre e può essere lungo fino a tre piedi, è stato per anni un alimento base della cucina vegana.

Come mai? È un alimento sorprendentemente versatile, economico e salutare che è anche facile da cucinare.

Carlos Bryant, co-fondatore del food truck Las Maris Vegan, presenta il jackfruit in primo piano nel suo menu. Bryant afferma che i tacos alla birria di jackfruit sono tra i piatti più popolari del food truck. Da quando hanno introdotto i tacos meno di un anno fa, Las Maris ne ha venduti oltre 10.000. “Potrei essere di parte”, dice Bryant, “ma penso che facciamo il miglior taco di birria di jackfruit del mondo”.

Dice che i tacos hanno il sapore degli autentici tacos messicani, grazie a un mix personalizzato di condimenti che ha sviluppato insieme alla sua fidanzata, che è messicana, e ai suoi due soci in affari, anche loro messicani.

Las Maris ha iniziato come un tradizionale camion di cibo messicano nel 2019, vendendo antipasti pesanti a base di carne e pollo. Quando Bryant è diventato vegano per motivi di salute all’inizio del 2021, il fatto che vendesse carne ad altri quando non voleva mangiare da solo ha iniziato a pesargli. Quasi dall’oggi al domani, lui e i suoi partner hanno rivisto il loro menu in modo che fosse completamente a base vegetale.

Un jackfruit intero fresco, che può pesare fino a 50 libbre.  (Foto: Getty Creative)

Un jackfruit intero fresco, che può pesare fino a 50 libbre. (Foto: Getty Creative)

Bryant capì subito che aveva bisogno di un sostituto per i tacos di manzo che erano stati popolari quando Las Maris serviva la carne. Dopo aver considerato diverse opzioni, decise di andare con il jackfruit perché aveva la stessa consistenza del maiale stirato e poteva essere condito a piacere. Poiché il jackfruit è un alimento intero, è anche più leggero e non lascerebbe ai suoi clienti la sensazione di avere un “cibo per bambini” dopo aver mangiato, come farebbero con alcune alternative di carne lavorata.

Il taco alla birria di jackfruit è stato un successo immediato. Sebbene Las Maris abbia perso alcuni clienti quando sono passati a un menu vegano, hanno guadagnato molto di più, alcuni guidando per una notevole distanza per mangiare lì. Anche molti clienti esistenti sono rimasti con loro, e quando qualcuno ha dei dubbi sul provare il jackfruit, Bryant dà lo stesso consiglio. “Non dire che non ti piace niente finché non l’hai provato”, dice. “Almeno prova un boccone.”

Sebbene Bryant non avesse mai mangiato il jackfruit prima di diventare vegano, dice che ora è un alimento base della sua dieta.

Ma seguire una dieta a base vegetale non è l’unico motivo per provare il jackfruit, anche se solo occasionalmente. Bryant osserva che sottoscrivere le opzioni vegane quando possibile è meglio per l’ambiente, più sano e nessun animale viene maltrattato nella raccolta del frutto. Il jackfruit è anche ipocalorico, ricco di antiossidanti e contiene più vitamine C e B rispetto alla maggior parte degli altri frutti, il che rende il jackfruit più sano di avocado, albicocche, mele o banane.

Il food truck vegano di Las Maris ha iniziato come un food truck per servire carne nel 2019, ma ha rinnovato il suo menu nel 2021 quando il comproprietario Carlos Bryant è diventato vegano.  (Foto: Las Maris Vegan)

Il food truck vegano di Las Maris ha iniziato come un food truck per servire carne nel 2019, ma ha rinnovato il suo menu nel 2021 quando il comproprietario Carlos Bryant è diventato vegano. (Foto: Las Maris Vegan)

Per cucinare con il jackfruit, non è necessario portarne uno fresco da 50 libbre a casa e capire come aprirlo. Bryant consiglia di utilizzare il jackfruit in scatola, che ha un sapore buono quasi quanto quello di acquistarlo fresco a una frazione del costo e senza problemi. Lattine di jackfruit sono prontamente disponibili in molti negozi di alimenti naturali e nelle principali catene di generi alimentari come Whole Foods. Un 14 once può solitamente costare meno di $ 5,00 e può essere utilizzato per sfamare due o tre persone.

Il jackfruit può essere usato per fare quasi tutto, compresi i dessert in una parte del sud-est asiatico. Bryant dice che dal momento che il jackfruit adotta il gusto di tutti i condimenti usati da un cuoco, può essere usato per sostituire la carne in quasi tutti i piatti. “Quando le persone dicono che gli piace il pollo o il manzo, gli piace molto il modo in cui viene condito”, condivide Bryant, osservando che l’uso degli stessi condimenti con il jackfruit produrrà un gusto simile, anche se non identico.

Il frutto può essere sminuzzato come il pollo e messo sopra un’insalata. Tritato e mescolato con salsa barbecue, il jackfruit è un ottimo sostituto della carne per i joes sciatti. Tagliare il jackfruit a tocchetti e si sposa bene con il Pozole, una zuppa tradizionale messicana. Per un pasto semplice, il jackfruit condito può essere servito sopra il riso bianco. Bryant mette anche il jackfruit in quesadillas, burritos e tamales e condivide che lui e il suo team stanno attualmente sviluppando ricette aggiuntive che utilizzano jackfruit, alcune delle quali si faranno strada nel menu di Las Maris.

Il menu non è l’unica cosa che Las Maris sta cercando di espandere: Bryant e i suoi partner hanno in programma di aggiungere più sedi di camion di cibo negli Stati Uniti e hanno un libro di cucina in lavorazione. Il jackfruit continuerà a essere un alimento base per Las Maris man mano che crescono, e Bryant è certo che i tacos alla birria di jackfruit saranno sempre nel menu.

Bryant crede che i tacos alla birria di jackfruit di Las Maris siano l’introduzione perfetta al jackfruit perché sono semplici da preparare, facili da portare con sé e serviti in piccole porzioni. Ciò rende la ricetta un modo quasi privo di rischi per immergersi nella cucina con il jackfruit.

Vuoi provare la ricetta a casa? Bryant condivide la sua ricetta di successo, anche lasciando Yahoo Life a uno dei segreti del food truck: aggiungi le spezie all’acqua quando fai bollire il jackfruit per assicurarti che ogni fibra sia infusa di sapore.

Tacos Birria Jackfruit

Per gentile concessione di Las Maris Vegan

(Foto: Las Maris Vegan)

(Foto: Las Maris Vegan)

Ingredienti:

  • 4 lattine da 14 once jackfruit

  • 1 cipolla bianca, tritata

  • 2 pomodori Roma, tagliati a dadini

  • 5 peperoncini guajillo secchi

  • 4 peperoncini secchi di arbols

  • 3 peperoni serrano, tagliati a dadini

  • 2 tazze di brodo vegetale o 2 cucchiai di brodo vegano

  • 7 tazze d’acqua

  • 1 cucchiaio di sale

  • 2 cucchiai di brodo vegano

  • 1 cucchiaio di origano secco

  • 2 spicchi d’aglio, interi

  • 3 cucchiai di olio d’oliva

Istruzioni:

1. Lessare le verdure e il brodo (o brodo e acqua) in una pentola per 5 minuti.

2. Quando le verdure sono morbide, mettile in un frullatore. Aggiungere 2 tazze di acqua, sale, 2 cucchiai di brodo vegano, origano e spicchi d’aglio e frullare per circa 5 minuti. Questo sarà il tuo consommé (salsa da immersione).

3. In un’altra pentola, unisci il jackfruit con 5 tazze d’acqua.

4. Versare il consommé dal frullatore nella pentola, aggiungere 3 cucchiai di olio nella pentola e far bollire il composto per 45 minuti.

5. Servire il jackfruit (leggermente scolato) all’interno di tortillas di mais leggermente fritte con la preferenza di formaggio e condimenti vegani. Consigliamo cipolla, coriandolo e prezzemolo. Serve come contorno di consommé per immersione.

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