Come i migliori ristoranti italiani di New York stanno andando al mercato di massa con la salsa di pasta

Rao’s, il centenario ristorante italiano con 10 tavoli a New York City, è uno di quei posti in cui la maggior parte delle persone, me compreso, non ha bisogno di cercare di ottenere una prenotazione. (Si tratta, secondo molti rapporti, di una sfida.) Nonostante ciò, Rao’s è riuscito a diventare un nome conosciuto in molte più case di quante ne avrebbe consentito la sua capacità, grazie alle salse per cartelle che ha iniziato a vendere nel 1992. Ad agosto, Rao’s Homemade , una linea che vende salse, pasti surgelati e pizze, è sulla buona strada per diventare un marchio da miliardi di dollari.

Dato il successo di Rao, l’unica cosa sorprendente di Carbone, il ristorante italoamericano perennemente in fermento di New York, che ha creato la propria linea di sughi per la pasta è stato il fatto che ci è voluto così tanto tempo per farlo. Carbone, il gioiello della corona dell’impero dei ristoranti del Major Food Group, è stato aperto nel 2013 ed è diventato “una prenotazione impossibile quasi istantaneamente”, ha scritto Helen Rosner nel Newyorkese. Negli anni successivi, Carbone è diventato “il ristorante più famoso al mondo”, secondo fiera della vanità; un’esportazione di New York; il singolare esempio dei capricci dell’élite; e un fenomeno dei social media (il termine di ricerca ha oltre 1,4 miliardi di visualizzazioni su TikTok). Rao’s e Carbone non sono ristoranti qualsiasi; sono ristoranti che fanno liste di avvistamenti di celebrità e dove i potenti condividono i pasti.

“La categoria delle salse è affollata, ma ciò che manca è un prodotto premium in grado di resistere a ciò che viene servito nei ristoranti”, ha affermato Eric Skae, CEO di Carbone Fine Foods, forse audacemente, nell’anteprima dei fan di Rao, in un comunicato stampa al lancio della linea nel marzo 2021. Ora, quella categoria di salse premium si espande ulteriormente: questo mese, Rubirosa, un’altra delle salse rosse a tavola calda di New York, nota per il suo menu di ritorno al passato di pizza, pasta, nodini all’aglio e pollo parm che attira TikTokers e celebrità allo stesso modo: sta lanciando Rubirosa at Home, una linea di salse per pasta e un olio d’oliva. La nuova linea di prodotti estende ciò che Rubirosa ha fatto attraverso le sue collaborazioni con Fila o il designer di magliette Deer Dana: sfruttando il nome del ristorante verso prodotti più orientati allo stile di vita e con un marchio impeccabile.

In bilico tra $ 7 e $ 14 dove molte salse sono più vicine a $ 4, queste opzioni si basano su un senso di lusso accessibile: se Ragu è adeguato, Carbone’s è speciale al confronto. A giustificare questo aumento di prezzo c’è l’idea che ciò che esce dal barattolo è controllato dagli stessi stimati chef dietro gli stabilimenti e il richiamo dell’esperienza del ristorante con salsa rossa. “Hanno trovato un modo per sconvolgere l’esperienza di Carbone”, ha aggiunto Skae nel comunicato stampa. La linea di Rubirosa è fatturata in modo simile, ma punta sull’idea che ti venga svelato un segreto: preserva la “specialità di un pasto Rubirosa, condividendo al contempo le preziose ricette dell’eredità con i cuochi casalinghi a livello nazionale”, si legge nel materiale promozionale. Laddove Carbone ha debuttato le sue salse con un accordo in atto per la vendita tramite un sito Web, Amazon e Stop & Shop (da allora si è esteso ad altri negozi di alimentari), Rubirosa è, almeno per ora, un’operazione diretta al consumatore: Salse sarà disponibile solo per l’acquisto online e al ristorante.

L’ascesa della salsa rossa da ristorante in barattolo sembra la convergenza di alcune tendenze. Laddove una precedente ondata di sughi per la pasta si basava sul successo delle celebrità (gli chef Emeril Lagasse, Lidia Bastianich e l’ormai caduto in disgrazia Mario Batali hanno tutti, a un certo punto, avuto linee di sugo per la pasta in vaso, e c’è, ovviamente, l’attore Paul Newman’s), queste salse rosse da ristorante tentano di imbottigliare la nicchia culturale di un hot spot di New York e tradurla in qualcosa di più di massa. Come ha scritto Naomi Tomky per questo sito web, i ristoranti vendono forniture da dispensa da decenni, incoraggiati dalla percezione di un prodotto più sofisticato, ma la categoria ha visto un picco negli ultimi anni (patatine fritte di Momofuku, pesce in scatola del team dietro il ristorante di New York Hart’s). Ciò è in parte dovuto al fatto che i ristoranti, colpiti dalla pandemia, avevano bisogno di diversificare i propri flussi di entrate, ma anche perché vedono il valore nel possedere una relazione diretta con una base di clienti in espansione.

Allo stesso tempo, c’è stata una rinascita dell’interesse nostalgico per i ristoranti con salsa rossa in tutto il paese, con aperture come Cafe Spaghetti a New York, Caruso’s Grocery a Washington e Gigi’s Italian Kitchen ad Atlanta, e piatti come la parmigiana di pollo che appaiono sempre più nei nuovi menu . La facilità di montaggio e la praticità possono motivare quest’ultimo, ha suggerito Grub Street, ma c’è innegabilmente un fascino sentimentale. “Tutto torna indietro e le persone hanno nostalgia dei cibi con salsa rossa che non possono più trovare nei ristoranti”, ha detto l’autore Ian MacAllen in un’intervista sul suo recente libro, Salsa rossa: come il cibo italiano è diventato americano.

In ogni caso, vendendo barattoli di salsa rossa, questi pittoreschi ristoranti di New York seminano fan e familiarità con il marchio allo stesso modo tra le persone che potrebbero non essere in grado di prendere parte all’esperienza originale, e coloro a cui potrebbe non interessare la scena culinaria di un’altra città ma apprezzano un prodotto con un senso di prestigio. Entrambe le opzioni vanno bene per un ristorante come Carbone, che, poiché si espande in altre parti del paese e offre spedizioni a livello nazionale, sembra motivato a farsi un nome familiare. Rubirosa non è ancora allo stesso livello di riconoscimento del nome, ma c’è un chiaro percorso da seguire per ristoranti del genere: per uscire dalla bolla di New York, sali sullo scaffale della dispensa di casa.

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