Britty Mann della Planted Society sull’attivismo per i menu vegani


10 Minuti di lettura

Questo novembre, l’Office of Sustainability della città di Austin sta lanciando una campagna di ristoranti a base vegetale della durata di un mese ed è tutto grazie a Britty Mann. regina verdeSonalie Figueiras parla con l’educatrice alimentare e attivista della comunità con sede ad Austin, in Texas, della sua missione di autorizzare chef e ristoranti locali a decarbonizzare i loro menu.

Britty Mann era stanca della mancanza di opzioni vegane nella sua città natale, quindi ha creato una piattaforma per il cambiamento. Solo pochi anni dopo, Planted Society ha contribuito ad aggiungere centinaia di piatti a base vegetale nei menu dei ristoranti, ha ispirato i ristoranti a diventare completamente vegani e sta per debuttare una partnership sponsorizzata con la città di Austin durante il mese di novembre soprannominata ” Plant Based for the Planet Challenge’, che vedrà i ristoranti locali promuovere una varietà di attivazioni da caffè gratuiti con pasti a base vegetale all’eliminazione dei supplementi di latte a base vegetale e chef che creano speciali piatti quotidiani senza carne.

Di seguito, parlo con Britty di come si è evoluta la sua missione, cosa l’ha sorpresa di più del suo viaggio, se i menu dei ristoranti sono abbastanza inclusivi e se il futuro è vegano.

Brunch Bar x Planted Society

Qual era la missione di Planted Society quando hai iniziato rispetto a quella che è la missione ora?

Britty Mann: Gestivo la mia organizzazione no-profit ATX Vegans nel 2016 quando ho avviato un progetto che spingeva i ristoranti non vegani a servire più cibo vegano nella mia casa di Austin, in Texas. Eravamo genuinamente interessati solo a diramarci dai nostri spazi regolari poiché la folla ai nostri eventi stava aumentando ed era rischioso invitare le persone sapendo che avremmo potuto riempire lo spazio prima che tutti potessero arrivare. Per quanto mi piaccia supportare i ristoranti completamente vegani, i ristoranti onnivori in città avevano aree salotto e spazi all’aperto più grandi, anche se molti mancavano di buone opzioni vegane. Ho pensato che la “Notte vegana” fosse il minimo che avrebbero potuto fare se avessimo assicurato che 60-70 persone sarebbero venute fuori a cenare, e abbiamo continuato a chiamarle “notti vegane” prima che mi ramificassi per diventare Planted Society.

All’epoca, la nostra unica missione era rendere i ristoranti di Austin un po’ più adatti ai vegani, ma ho subito capito che potevo usare il nostro lavoro esistente per aiutare le aziende locali a soddisfare la domanda dei clienti per più opzioni a base vegetale. Può essere spaventoso per i ristoranti implementare anche il più semplice cambio di menu poiché gli errori comuni possono portare a costi elevati e bassi rendimenti per le aziende che già lavorano con margini ridottissimi.

Sin dall’inizio, siamo stati in grado di aiutare ad aggiungere poco meno di 300 voci di menu a base vegetale nei ristoranti di Austin, Houston, Boston e Chicago, inclusa la conversione permanente di 5 ristoranti al 100% a base vegetale. Dal momento che abbiamo superato la nostra base originaria, quest’anno abbiamo deciso di registrare ufficialmente la Planted Society come organizzazione no-profit e ci stiamo preparando per un grande anno a venire, inclusa la ricerca di finanziamenti e sovvenzioni per sostenere il nostro lavoro attuale e far crescere la nostra programmazione. I nostri progetti attualmente includono una partnership con l’AVA Summit e l’iniziativa Plant Based for the Planet, che è la nostra più grande fino ad oggi. Abbiamo piani per iniziative con distretti scolastici locali, ospedali, catene di alimentari e altro che non vediamo l’ora di annunciare nelle prossime settimane e mesi.

Cosa ti ha sorpreso di più del tuo viaggio con Planted?

Britty Mann: Quello che non smette mai di sorprendermi è la disponibilità e l’entusiasmo che ricevo da chef, gestori e proprietari sulla possibilità di diventare completamente vegan per una notte o aggiungere opzioni di menu. Inizio ogni nuova relazione presupponendo che trascorrerò molto del mio tempo a convincere, discutere e supplicare le persone di lavorare con la nostra programmazione, ma con quasi tutte le partnership, mi trovo con lo stesso sentimento: manager e proprietari dicono ‘Ho pensato che questa potesse essere una buona idea e non ho avuto il tempo di sedermi davvero e pensare a come farlo. O gli chef che dicono “Mi piace inventare cose nuove e questo mi dà una sfida divertente”.

Come molti vegani veterani, non posso fare a meno di darmi un pizzicotto quando vedo aziende che vogliono soddisfare le nostre esigenze o forse hanno già provato a farlo. A volte aiuta solo che qualcuno come Planted Society entri e si assicuri che venga fatto nel modo giusto.

Black Star Co-Op x Planted Society

Credi che ci sia un futuro in cui tutti sono vegani?

Britty Mann: C’è stato un tempo in cui ero certo che un futuro vegano fosse possibile finché non abbiamo mai smesso di lottare per questo, anche se non ero abbastanza fortunato da essere in giro per allora. Anche se sono ancora fiducioso in quel futuro, il traguardo per me è molto più semplice: voglio solo assicurarmi che il veganismo sia il più semplice possibile per tutti coloro che lo desiderano. E più lavoro faccio in questo spazio, più vedo quanto sia necessario per attivisti, imprenditori e politici rimuovere le barriere al veganismo in ogni modo possibile. La mia missione ora è davvero solo quella di rendere il più allettante possibile per tutti fare scelte a beneficio del pianeta e di tutti coloro che lo abitano. Penso che sarei abbastanza felice con quel futuro.

Britty Mann, fondatrice della Planted Society

Perché è così difficile per i ristoranti aggiungere voci di menu vegane? Che tipo di feedback/respingi ricevi più spesso?

Britty Mann: La verità è che di solito non è molto difficile per i ristoranti aggiungere voci di menu vegane, è davvero spaventoso per le aziende correre dei rischi.

Imprenditori e chef esprimono le stesse paure che sentiamo da amici e parenti: è troppo costoso, non ho tempo, non si attaccherà, perderò il rispetto delle persone che mi piacciono e se non è ‘rotto, perché aggiustalo? Per le aziende, questo si traduce in timori per l’aumento dei costi di cibo e manodopera, insieme alla prospettiva di perdere i clienti esistenti e di non acquisire abbastanza nuovi clienti per compensare gli abbandoni previsti.

Chef e proprietari sono ancora più avversi al rischio dopo essere sopravvissuti a una pandemia in cui i ristoranti sono stati colpiti in modo particolarmente duro e, considerando che il settore nel suo insieme sta vivendo reali difficoltà di personale dopo la quarantena, non sorprende che molti stiano cercando un percorso senza distrazioni ritorno alla sicurezza.

Fortunatamente, non appena entriamo, la maggior parte di questi argomenti è fuori dalla finestra. È nostro compito mostrare loro che lavorare con Planted Society non è un favore di beneficenza (anche se siamo un ente di beneficenza!) o una distrazione, ma può effettivamente far parte di una strategia aziendale incentrata sulla catena di approvvigionamento che può aiutare a ridurre i loro costi alimentari, responsabilizzare il personale di cucina, attirare nuovi clienti e ottenere il rispetto per la comunità.

Qual è stata la reazione dei consumatori presso i punti vendita F&B partecipanti? Questo ha determinato le vendite? O le voci del menu hanno attratto i flexitariani che altrimenti avrebbero mangiato cibi animali?

Britty Mann: Anche se ci piace dire che il nostro pubblico di destinazione è chiunque ami il cibo a base vegetale, la stragrande maggioranza degli RSVP potrebbe provenire da membri della comunità vegana, sebbene onnivori e flexitariani autodefiniti stiano mangiando questi piatti altrettanto se non più che spesso vegani. Come diciamo ai nostri partner di ristoranti, i vegani sono spesso quelli che possono scegliere dove mangiare il gruppo.

Prima della pandemia, le nostre attivazioni si sono concluse con enormi guadagni di vendita per i nostri partner di ristorazione: ovunque da un aumento delle vendite del 35% al ​​triplo di quello che vedrebbero normalmente in un determinato periodo. Dopo la pandemia, stiamo ancora cercando di trovare un’aspettativa media da condividere con i partner che non gonfia artificialmente il valore del nostro programma in questi tempi. Possiamo sicuramente ancora vantarci che i partner dovrebbero aspettarsi un aumento delle vendite di almeno il 10-15% durante le nostre attivazioni e vediamo che più a lungo rimaniamo fuori dalla quarantena, più il numero aumenta.

Il cibo è politico in molti modi. Vedi il veganismo come un movimento politico?

Britty Mann: Sebbene il cibo sia intrinsecamente politico, non vedo il veganismo stesso come un movimento politico. Penso che i sostenitori possano permettersi di pensare in grande riconoscendo che il veganismo è semplicemente una delle tante strategie di disinvestimento che possono funzionare all’interno di diversi movimenti politici esistenti. I diritti degli animali, i diritti civili, la giustizia ambientale, l’assistenza sanitaria… l’elenco potrebbe continuare… sono tutti indissolubilmente legati al consumo e penso che il veganismo sia un ottimo esempio di boicottaggio individuale che può aiutare a sostenere risultati positivi che aiutano gli obiettivi di movimenti più grandi.

Vedi una sovrapposizione tra il movimento DEI/movimenti per la giustizia sociale più ampi e l’inserimento di più piatti vegani nei menu dei ristoranti?

Britty Mann: Sono fermamente convinto che non esiste un’unica strategia che, di per sé, risolverà le crisi sociali e ambientali causate dal consumo di animali, ma credo che possiamo aiutare a spostare i soldi dalle industrie dannose rendendo disponibile cibo vegano e conveniente su quanti più menu possibile.

Dal momento che le comunità nere, marroni, indigene e a basso reddito sono colpite in modo sproporzionato e iniquo dall’agricoltura animale, credo che la lotta per i diritti degli animali e la giustizia ambientale sia indissolubilmente collegata a qualsiasi movimento antirazzista. Abbiamo ancora molta strada da fare per rendere questa connessione più propositiva, inclusiva ed equa.

Planted Society è, prima di tutto, un’organizzazione che utilizza il potere intrinseco della domanda pubblica locale, quindi penso che i nostri programmi possano essere una risorsa significativa per gli individui e le organizzazioni di base guidate dal BIPGM nella lotta per la sovranità alimentare, compresi gli sforzi per sradicare l’apartheid alimentare e le paludi alimentari. Man mano che cresciamo, la mia speranza è che siamo in grado di raggiungere quante più comunità possibili e che possiamo fare la nostra piccola parte per rendere più inclusiva e intenzionale la sovrapposizione tra la difesa degli animali e altri movimenti per la giustizia sociale.

Planted Society x la campagna “Plant Based for The Planet” della città di Austin del novembre 2022

Raccontaci di più sulla tua partnership con la città di Austin. Come è successo? Quali sono i tuoi obiettivi con questo? Vedi questo come un potenziale quadro/modello per altre città?

Britty Mann: Questo novembre, collaboriamo con oltre 30 aziende ad Austin per incoraggiare le persone a scegliere opzioni a base vegetale quando cenano fuori. Ogni partner di piccole imprese sta dando un contributo significativo alla sfida: alcuni stanno aggiungendo piatti vegani al loro menu per il mese, alcuni offrono sconti considerevoli quando i clienti scelgono un antipasto a base vegetale e alcuni addirittura regalano cibo e bevande gratis . Alla fine della sfida, esamineremo la community per determinare i piatti migliori e offriremo anche fantastici premi ai singoli.

La nostra campagna si concentra non solo sull’invio della comunità vegetale esistente in nuovi spazi, ma sul raggiungere tutti coloro che cenano fuori ad Austin con il messaggio che non dobbiamo sacrificare la qualità e il gusto per fare piccole scelte che hanno un impatto positivo sul pianeta. Poiché così tanti abitanti di Austin stanno già facendo sforzi nella propria vita per ridurre la propria impronta di carbonio, stimiamo che un gran numero di clienti del ristorante sarà entusiasta di partecipare.

Poiché si tratta di una campagna incentrata sull’ambiente a livello cittadino, l’Ufficio per la sostenibilità della città di Austin era interessato a sponsorizzarla poiché era in linea con gli obiettivi del piano per l’equità climatica di Austin. Quando hanno accettato di salire a bordo, ero sia elettrizzato che intimidito, e devo dire che sicuramente mi ha aiutato a motivarmi a rendere questo il miglior programma possibile. Vogliamo essere in grado di utilizzare questo come progetto in modo da poter collaborare con organizzazioni esistenti nelle città di tutto il paese e sono felice di dire che quelle conversazioni sono già iniziate.

Pensi che i governi locali dovrebbero lavorare attivamente per decarbonizzare i piatti dei loro cittadini?

Britty Mann: Sebbene molte città stiano facendo qualche sforzo per riconoscere la crescente crisi climatica, in realtà dimostrare un impegno per le iniziative climatiche è più facile a dirsi che a farsi. Sono fortunato a vivere in una regione del Texas dove esiste persino un piano per il clima, per non parlare di uno che affronta questioni di equità. E tra coloro che stanno spingendo iniziative per il clima, così pochi di loro stanno enfatizzando qualcosa di diverso dai trasporti e dalle soluzioni per le emissioni legate alle discariche.

Penso che mentre è incredibilmente importante e di grande impatto quando i governi locali sponsorizzano, emanano o legiferano nella direzione di un sistema alimentare locale più sostenibile, qualsiasi iniziativa è davvero alla mercé di ciò per cui il pubblico è disposto a lottare. Il modo migliore per creare un cambiamento locale è sostenere gli sforzi delle organizzazioni di base esistenti che lavorano con le amministrazioni cittadine e, se queste non esistono, a volte puoi anche avviarne una tu stesso!


Immagine principale per gentile concessione di Planted Society.

Leave a Comment