Antonio’s Coney Island a Ypsilanti, nel Michigan, offre cibo centroamericano

Antonio’s Coney Island è un piccolo spazio in un centro commerciale Ypsilanti e serve un’ottima versione dell’iconico hot dog di Detroit condito con peperoncino, cipolle e senape gialla.

Solo non molti, forse uno o due al giorno.

Questo perché le principali attrazioni includono le pupusas, tipiche dell’Honduras e di El Salvador, le bajadas (platani verdi fritti) e altri preferiti centroamericani e messicani.

I proprietari Irene Serrano e Miguel Martinez hanno aperto Antonio’s all’inizio del 2015 come una normale Coney Island con l’intenzione di avere specialità a base di cibo dal loro nativo Messico. Tuttavia la clausola del contratto di locazione impediva alla coppia di servire cibo rigorosamente messicano poiché c’era già una taqueria nello stesso centro commerciale. Il migliore amico di Serrano, che viene dall’Honduras, ha convinto Serrano e Martinez a provare a servire cibo centroamericano poiché c’erano molti locali della regione ma pochissimi ristoranti per soddisfare loro. L’amico ha condiviso le ricette di famiglia e il resto è storia.

Con una generale mancanza di ristoranti centroamericani nel sud-est del Michigan, molti commensali della regione potrebbero non avere familiarità con le sfumature del cibo servito da Antonio. L’enchilada catracha dell’Honduras, ad esempio, è diversa dall’enchilada messicana, che è composta da una torta di mais arrotolata ripiena di carne, fagioli e/o formaggio e immersa in una salsa rossa o verde. Invece, la versione honduregna è più simile a una tostada con una base di tortilla piatta e croccante condita con carne, insalata di cavolo honduregno, pomodoro, avocado, uova sode e parmigiano.

Gli Speciali da Antonio
John Reyes

Chicharron pupusa da Antonio a Ypsilanti
John Reyes

Enchilada catrachas da Antonio a Ypsilanti.
John Reyes

pollo fritto condito con slaw di cavolo e un lato di patatine su un piatto bianco con una tazzina di salsa

Pollo fritto da Antonio a Ypsilanti.
John Reyes

“Ho clienti dal Guatemala, El Salvador, Colombia… tutti i paesi tropicali”, dice Serrano. “Un cliente di Trinidad e Tobago ha detto che il nostro cibo ricorda loro quello della madre e della nonna”.

E per chi non conosce il cibo della regione? Serrano aggiunge: “All’inizio le persone potrebbero pensare che sia strano perché non lo sanno. Ma vedono il pollo fritto e lo provano la prossima volta che vengono qui. Poi la prossima volta, provano qualcos’altro”.

Quel pollo fritto è un piatto molto popolare da Antonio: un quarto di gamba fritto condito con insalata di cavolo cappuccio e senape honduregna su tajadas (banane verdi fritte). Un altro piatto amato è la baleada, una tortilla di farina con fagioli, formaggio, panna, uova strapazzate e avocado, che Serrano descrive come una colazione o uno spuntino perfetto.

Poco dopo l’apertura, Serrano e Martinez hanno ricevuto il loro primo pezzo di stampa positivo che lodava Antonio’s per aver fornito ai commensali un assaggio di casa. Ma la coppia era ancora nuova nel settore e aveva molto da imparare.

“Quando abbiamo iniziato non pensavamo che le persone [would] show… Non eravamo pronti, ma ora siamo forti”, dice Serrano. “Io cucino con il cuore. La gente dice di cucinare con il cervello e cucinare per fare soldi. No, cucino come mi piace mangiare”.

Coney Island di Antonio si trova al 2896 di Washtenaw Ave a Ypsilanti. Gli orari di apertura sono dalle 10:00 alle 21:00, dal lunedì al venerdì, dalle 9:00 alle 21:00 il sabato e dalle 8:00 alle 18:00 la domenica. Sono disponibili posti limitati.

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