Al Masarap Cafe, la cucina dell’Africa occidentale e quella filippina trovano il loro abbinamento

Felix Agyei e sua moglie Hazel Rojas svolgono entrambi i loro normali lavori dal lunedì al venerdì: Agyei come analista di dati e Rojas nei servizi educativi. Ma il sabato, si dirigono verso una cucina commerciale condivisa per preparare il cibo per il Masarap Cafe, il loro pop-up di cibo dell’Africa occidentale-filippina che ogni domenica arriva al Riviera Village Farmers Market a Redondo Beach.

Passando davanti al loro stand una recente domenica mattina, Agyei chiama e chiede se voglio provare lo stufato di capra. “Se non ti piace, ti do un dollaro”, offre.

La combinazione di cucina dell’Africa occidentale e filippina è certamente rara e Agyei sa che deve invogliare i passanti a provarlo (oltre a convincerli che il suo cibo non sarà troppo piccante).

La sua tattica sembra funzionare: dice che praticamente tutti coloro che assaggiano il cibo finiscono per apprezzarlo e molti diventano clienti abituali (me compreso).

Miscelazione Di Sfondi

Felix è arrivato negli Stati Uniti dal Ghana e ha incontrato sua moglie, Hazel, che è filippina, quando entrambi lavoravano alla New Design Charter School di Watts. I due hanno iniziato a frequentarsi sei anni fa e si sono sposati nel 2020.

La fusione di cibo dell’Africa occidentale e filippina in un unico pasto è diventata comune nella loro famiglia.

“Questo è qualcosa che stavamo facendo a casa”, ha detto Agyei.

Rojas preparava regolarmente il pancit, un piatto tradizionale di pasta filippina, mentre Agyei preparava jollof rice , un piatto base dell’Africa occidentale a base di riso, pomodori e cipolle. Quando ebbero degli amici, tutti sembravano apprezzare la combinazione e l’idea di aprire un ristorante si era pian piano piantata nelle loro menti.

Masarap significa delizioso

“L’idea del caffè è nata quando siamo venuti in centro a mangiare in un ristorante filippino”, ha ricordato Agyei. Ha chiesto a Rojas quale fosse il termine filippino per “delizioso” ed è così che è nato il nome di Masarap Cafe.

Un tavolo con piatti che contiene diversi piatti di cibo.  Al centro c'è una melanzana pastellata ricoperta di cipolle verdi su un piatto nero.  A sinistra c'è un piatto di pollo, sopra c'è un piatto di verdure e in basso c'è un piattino di riso di colore rosso.

Le offerte del Masarap Cafe includono tortang talong, una frittata di uova filippina in cui melanzane grigliate intere vengono immerse in una pastella di uova, saltate in padella e servite con riso jollof.

(Brian Feinzimer per LAist)

Inizialmente sono iniziati al mercato degli agricoltori nel gennaio 2020, ma sono stati chiusi un paio di mesi dopo quando la pandemia ha colpito e tutti i mercati hanno dovuto chiudere temporaneamente. Finalmente hanno ricominciato nell’estate del 2021.

Al Masarap Cafe, il tortang talong – una frittata di uova filippina in cui le melanzane intere grigliate vengono immerse in una pastella di uova e saltate in padella – viene servito con riso jollof.

La loro salsa filippina ghanese segreta

Anche i piatti apparentemente tradizionali dell’Africa occidentale presenti nel menu riescono ancora a contenere elementi della cucina filippina. Agyei e Rojas sono venuti con la loro salsa che chiamano salsa Masarap, sposando le spezie del Ghana con le spezie tradizionalmente utilizzate nella cucina filippina. Le esatte spezie utilizzate sono un segreto gelosamente custodito, ma sono mescolate con olio d’oliva, aglio, cipolla, pomodoro e zenzero.

La salsa Masarap si trova nella maggior parte del loro menu, tra cui stufato di capra, pollo al forno e piatti di salmone al forno, il tutto servito con riso jollof e un’insalata condita con uva e mele a fette sottili che fungono da detergente per il palato.

Un uomo di colore serve il riso in un contenitore di polistirolo mentre indossa una maglietta bianca con foglie gialle e arancioni all'interno di una tenda.

Al Masarap Cafe, il riso jollof è sempre nel menu

(Brian Feinzimer per LAist)

Ultimamente, il Masarap Cafe è diventato abbastanza popolare da vendere sempre determinati articoli ogni domenica. Lo stufato di capra è uno dei loro oggetti più ricercati. Cotta a pressione con la salsa masarap fino a renderla tenera, la carne di capra viene poi cotta nuovamente in un saporito stufato a base di pomodoro. Il Masarap Cafe apre alle 9:00 la domenica e lo stufato di capra potrebbe esaurirsi intorno a mezzogiorno, seguito da vicino dal salmone al forno.

Agyei e Rojas hanno lentamente aggiunto un paio di nuove voci al menu, tra cui il masarap wrap – un wrap ripieno di riso jollof, mais, fagioli verdi e lime, carote e pollo al forno nella loro speciale salsa masarap – oltre a una versione vegana senza il pollo A circa $ 6, l’involucro rende un pasto facile e conveniente che le persone possono gustare mentre fanno acquisti per i prodotti al mercato.

Posizione permanente

Rojas vuole aggiungere più voci di menu dalla sua eredità filippina, incluso il pancit, ma la coppia non ha ancora le risorse per farlo.

Un involucro contenente riso rosso si trova su un lato ed è tagliato a metà con parte del suo contenuto che si riversa sulla superficie.

L’involucro jollof è fatto con pollo o verdure e contiene la quantità perfetta di sapore.

(Brian Feinzimer per LAist)

“In questo momento è piuttosto difficile convincere i dipendenti ad aiutarci. Siamo solo noi due e [we are] ancora facendo il lavoro normale dal lunedì al venerdì”, ha detto Agyei. “Il sabato andiamo in cucina a preparare il cibo e poi lo vendiamo la domenica. È un po’ difficile aggiungere più voci di menu, ma i clienti hanno chiesto più cibo filippino”.

Con tutti i feedback positivi che hanno ricevuto, Agyei e Rojas hanno in programma di trovare una posizione permanente in modo che Agyei possa passare alla gestione del ristorante a tempo pieno, oltre a portare la loro salsa masarap sugli scaffali dei negozi di alimentari.

Attualmente stanno cercando una posizione nell’area di Los Angeles, ma con i prezzi alle stelle, sono ancora alla ricerca dello spazio giusto. Nel frattempo, la domenica le trovate al Riviera Village Farmers Market.

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