A base vegetale in prima linea: il Boston Veg Food Fest | arti

Oltre 70 artigiani vegani locali hanno schierato il Reggie Lewis Athletic Center di Boston per la ventisettesima edizione del Boston Veg Food Fest il 18 ottobre 1-2. Presentando cibo, moda e prodotti per la cura, la Boston Vegetarian Society, un’organizzazione no-profit di volontari, ha combinato l’istruzione con l’empowerment della comunità per mostrare i meriti di uno stile di vita a base vegetale.

“Siamo qui in prima linea nel mangiare a base vegetale con il festival a base vegetale più longevo degli ultimi 27 anni. Adoro il fatto che sia in questa comunità molto diversificata perché vogliamo assicurarci che le persone che potrebbero non avere tanto accesso al cibo a base vegetale abbiano questa opportunità di vedere chi lo offre, risorse e materiali da portare a casa “, ha affermato Jennifer D. ‘ Angelo, Educatore Umanitario presso Unity Farms. In qualità di sponsor principale del Boston Veg Food Fest, Unity Farms sostiene che gli stili di vita a base vegetale siano incentrati sulla gentilezza degli animali e sulla riabilitazione dall’agricoltura.

Il festival ha offerto ai visitatori l’opportunità di imparare dai leader del settore vegetale, tra cui Jesse Isidor, Straus Professor of Business Administration presso la Harvard Business School, Max H. Bazerman, Harvard Postdoc e CEO di Tender Food Christophe Cahntre, e Nirva Kapasi Patel, Harvard Law School Global policy Fellow nel programma Animal Law and Policy. Dieci relatori e relatori in totale hanno fornito un’ampia gamma di punti di vista sulle opzioni a base vegetale nell’ambito della medicina, della cucina, dell’imprenditorialità e della narrazione.

Evelyn Kimber, che è stata Presidente della Boston Vegetarian Society per 25 anni ed è stata pubblicata su Boston Magazine, ha organizzato la prima edizione del Boston Veg Food Fest 27 anni fa.

“Il comitato organizzatore si diverte così tanto a pianificare qualcosa che riteniamo abbia un tale contributo al mondo. Vogliamo che le persone pensino alle scelte alimentari, al loro impatto sulla crisi climatica e alla loro salute, quindi tutto si sente bene e gratificante”, ha affermato Kimber. Spera che più persone imparino che uno stile di vita a base vegetale è “divertente e facile”.

Mentre il Boston Veg Food Fest è il festival vegetariano più antico del paese, il COVID ha influito sulla sua capacità di funzionare normalmente.

“Non sapevamo cosa aspettarci poiché questo è stato il nostro primo festival di persona in tre anni a causa del COVID”, ha affermato Kimber. “Abbiamo scoperto che radunando gli espositori molti stanno vivendo una carenza di personale e molti non potevano aprire le loro attività ed essere presenti al nostro evento … Ma abbiamo scoperto che ogni espositore ha avuto eventi e vendite così brillanti poiché le persone erano in grado di parlare e Collegare.”

Anche se operava su scala post-pandemia, il festival ha comunque centrato artigiani, chef e attivisti con sede a Boston e New England in prima linea nella sua programmazione. Lungo il centro atletico c’erano file di venditori che vendevano prodotti che andavano da saponi, pasticcini, camicie, piatti pronti, libri di cucina, coaching e consigli e altro ancora.

La vasta gamma di cibo ha evidenziato il festival. I visitatori potevano aggirarsi tra le bancarelle mentre l’odore di dolci, patatine fritte e pakora fritti riempiva l’aria. Un’imprenditrice locale, Kalpana Kethineedi, fondatrice di Kay’s Curries, stava esponendo la sua nuova linea di kit per pasti pronti da cucinare con ricette tradizionali indiane. Kethineedi ha affermato che, come azienda emergente, “Volevamo acquisire consapevolezza e diffondere il nostro prodotto in tutta Boston. Il mio obiettivo non è solo portare cibo, ma portare consapevolezza al vero cibo e ai nomi indiani. Raccontiamo una storia sulla provenienza del piatto”.

Il Boston Veg Food Fest ha anche ospitato opportunità per i visitatori di stabilire connessioni dopo la fine del festival. Una mostra in particolare sta aprendo la strada a vegani/vegetariani per costruire una comunità. Vegpal, “the Bumble for vegans”, è un’app di incontri, amicizia e networking online che consente ai mangiatori di piante di connettersi in tutto il mondo. La fondatrice Dahlia Eisenberg ha detto: “Ho avuto così tante persone che si sono avvicinate a questo tavolo e hanno detto: ‘Oh mio dio, questo esiste? Non sapevo ci fosse un modo per entrare in contatto con altri vegani.’ Un’app è un modo semplice per facilitare le connessioni individuali”.

Dai suoi volontari ai suoi continui sostenitori, è la comunità che fa funzionare il Boston Veg Fest. Due visitatori, Sahara Truth ed Elle Tillery, sono venuti al festival negli ultimi cinque anni. “Siamo venuti a scoprire cosa c’è di nuovo nella comunità vegana”, ha detto Truth, dal momento che il festival condivide nuove ricette, ristoranti e venditori nell’area di Boston.

Il festival ha anche fornito uno spazio agli studenti universitari per incontrarsi con la comunità di Boston. Kira DeSalvo, al terzo anno alla Northeastern, ha dichiarato: “È fantastico perché lo rende accessibile… aiuta le persone a incontrarsi, condividere idee e acquisire esperienza gratuitamente”. Marisol Pacheco, un’altra studentessa del nord-est, ha detto: “C’è molta diversità, i toni di diverse popolazioni rappresentate unite in un unico evento”.

Il volontario quinquennale Raj Melkote ha riflettuto sulla crescente visibilità che la comunità vegetale di Boston ha accumulato negli ultimi anni. Invece di essere alla periferia della cultura di Boston, il Boston Food Festival è diventato mainstream e ha attirato l’attenzione di tutto il paese. Ha detto: “Ieri abbiamo avuto la donna del consiglio comunale di Boston Julia Mejia qui … È un mezzo tangibile per mostrare sostegno senza donazioni”.

Il Boston Veg Food Fest sta colmando il divario di conoscenza e accessibilità con uno stile di vita a base vegetale. L’organizzatore del festival e vicedirettore dell’Ufficio per la sostenibilità di Harvard, David Havelick, ha dichiarato: “Il nostro pubblico non è composto solo da vegani e vegetariani. Il punto centrale di questo è invitare persone che altrimenti non potrebbero provare questi cibi a venire”.

Kimber ha detto: “Le persone vengono al festival per curiosità e questo cambia le loro vite. Mi sento come se stessi dando un piccolo contributo per rendere questo un mondo migliore”.

Il Boston Veg Food Fest ha avuto un impatto sostanziale per le imprese locali ed è diventato una tradizione fondamentale per la comunità vegetale del New England. Con l’atmosfera vibrante e diversificata del festival, vegetariani, vegani e mangiatori non soggetti a restrizioni sono invitati a trovare il loro nuovo prodotto vegetale preferito e incontrare appassionati sostenitori della sostenibilità, del clima e dei diritti degli animali.

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