11 ristoranti di nativi americani negli Stati Uniti da provare

Nelle settimane che precedono il Ringraziamento, molti bambini negli Stati Uniti apprendono storie su quella famosa prima festa del 17° secolo: il tacchino, la zucca e la carne di cervo condivisi dai coloni inglesi e dagli indigeni che originariamente occupavano la terra. Tuttavia, la comprensione tradizionale della cucina dei nativi americani non si è ampliata molto oltre fino a quando negli ultimi anni, gli chef indigeni in tutto il paese hanno iniziato a mettere in luce sempre più cibi e ricette nativi.

Oggi, ci sono più di 570 tribù di nativi americani riconosciute a livello federale negli Stati Uniti, ognuna con le proprie tradizioni alimentari e tavolozze di sapori distinti. Molti chef nativi in ​​tutto il paese stanno facendo rivivere o rendendo omaggio alle tecniche secolari delle loro comunità e creando piatti che mettono in mostra verdure originarie delle Americhe, come fagioli, zucca, peperoncini, pomodori, patate e mais, oltre a proteine come bufala e salmone. Per questi chef contemporanei, servire piatti nativi significa dimostrare che la cucina non è “cibo di sopravvivenza” ma piuttosto ricca, diversificata e contemporanea. E si tratta anche di sostenere le comunità locali che sono spesso trascurate dal mainstream americano. Per lo chef Sean Sherman, fondatore del Sioux Chef, l’elevazione delle comunità native locali è una delle sue massime priorità nel suo lavoro.

“Diamo la priorità ai produttori indigeni, prima a livello locale e poi a livello nazionale, e poi supportiamo il nostro sistema alimentare locale il più possibile”, ha detto Sherman ad AFAR in un’intervista del 2022.

Ecco 11 straordinari ristoranti di nativi americani in tutto il paese che meritano una visita:

1. Kai

Chandler, Arizona
Al Kai, l’unico ristorante dell’Arizona a ottenere le valutazioni AAA Five Diamond e Forbes Five Star, lo chef Ryan Swanson crea un menu di alto livello utilizzando ingredienti della comunità indiana del fiume Gila, nonché influenze delle tribù Pima e Maricopa. Il nome di questo ristorante raffinato (il ristorante tendone dello Sheraton Grand at Wild Horse Pass) significa “seme” in lingua Pima. Per un antipasto speciale, i camerieri bruciano salvia e lavanda in un bouquet sopra un piatto di oca e coniglio. Un altro include filetto di bufalo grigliato servito con boccioli di cactus cholla e sciroppo di fiori di saguaro, un elisir dolce e salato a base di un cactus del deserto di Sonora.

Costolette di bisonte stagionate di Tocabe alla griglia.

Le costine di bisonte vengono stagionate per 24 ore prima di essere glassate con una salsa barbecue ai frutti di bosco al Tocabe di Denver.

Per gentile concessione di Tocabe: un ristorante indiano americano

2. gioca

Denver, Colorado
Questo posto veloce e casual a Denver aggiorna le ricette tradizionali della nonna del comproprietario Ben Jacobs, un membro della tribù della Osage Nation. Il menu di Tocabe presenta “Posu Bowls” servite con riso selvatico; una scelta di bisonte, manzo, pollo o fagioli e verdure; e una varietà di ingredienti e condimenti nativi come Osage hominy (a base di mais essiccato), mais dolce e una vinaigrette d’acero. Il “Tocabe Favorite” include costolette di bisonte stagionate per 24 ore prima di essere glassate con una salsa barbecue ai frutti di bosco e servite con un contorno di pane fritto, un impasto piatto e fritto che è un alimento base della cucina dei nativi americani.

“Il nostro obiettivo è creare una comprensione di cosa sia il cibo nativo”, afferma Jacobs, che ha aperto il ristorante nel 2008 con il suo ex compagno di classe della Denver University Matt Chandra. Tocabe rivendica il titolo di unico ristorante di Denver “di proprietà e gestito da indiani d’America”, e ora ci sono due sedi: una a North Denver e l’altra a Greenwood Village.

3. Caffè delle pecore nere

Provo, Utah
Lo chef Mark Daniel Mason, che è metà Navajo e metà Hidatsa, mescola piatti del sud-ovest e Navajo per creare piatti piacevoli per la folla al Black Sheep Cafe, che funge anche da galleria locale per artisti nativi americani a Provo (circa 45 miglia a sud di Salt Città del Lago). Il menu a rotazione di Black Sheep include piatti come la braciola di maiale alla griglia con peperoncini poblano arrostiti avvolti in piatti tradizionali nanniskadi (pane Navajo) o “Navajo Tacos” conditi con peperoncini verdi. Mason dice che non ci sono regole nella sua cucina, ma si attiene a un principio: usare sempre le “tre sorelle” del cibo nativo: mais, fagioli e zucca.

4. Mitsitam Native Foods Cafe

Washington DC
Il cibo di stagione viene servito in stile caffetteria al Mitsitam Native Foods Cafe, un punto di ristoro informale all’interno dello Smithsonian National Museum of the American Indian nella capitale degli Stati Uniti. Mitsitam, che significa “mangiamo” nelle lingue Piscataway e Delaware, è guidato dagli chef esecutivi Richard Hetzler e Freddie Bitsoie. Tienili d’occhio: Bitsoie è stata nominata “una stella nascente nella costellazione dei giovani chef” da popolazione nativa rivista nel 2011.

I commensali faranno un tour delle cucine di tutto l’emisfero occidentale, inclusi i boschi del Nord America e la costa nord-occidentale, oltre al Sud America e la Mesoamerica (che si estende al Messico e all’America centrale). Ma possono anche immergersi profondamente in piatti specifici della regione, come un panino al bufalo con slaw di zucca chayote che prende spunto dalla gente delle Grandi Pianure.

5. Caffè Ohlone

Berkeley, California

Berkeley potrebbe essere la sede hippie della Bay Area, ma la città stessa è territorio di Ohlone. Gli abitanti originari della Bay Area erano un tempo numerosi e vivevano interamente fuori e in concerto con la terra. Ci sono circa 5.000 membri della tribù esistenti, inclusi Vincent Medina e Louis Trevino, partner e fondatori del Café Ohlone, che vogliono far rivivere quei modi antichi. Il duo offre menu stagionali basati su ricette ancestrali e tempi precolombiani (non si trovano glutine, latticini, carne di maiale, verdure o alcol) e provengono interamente dalla Bay Area. Gli ospiti possono aspettarsi piatti come bisque di ghiande di quercia marrone chiaro, petto d’anatra croccante condito con alloro e dessert come il sorbetto al gusto di yerba buena.

6. Cucina indiana Pueblo

Albuquerque, Nuovo Messico

Precedentemente noto come Pueblo Harvest, questo ristorante nell’Indian Pueblo Cultural Center di Albuquerque è un insegnamento e una trasformazione in cucina che aggiungerà programmi di formazione per incubatori di imprese di ospitalità, tutti volti ad espandere la consapevolezza degli indigeni. Al centro, i viaggiatori possono cenare con costolette di bufalo e mais bianco e porridge di sommacco presso il ristorante gestito dallo chef Ray Naranjo (Santa Clara Pueblo, Odawa), oltre a partecipare a corsi di cucina e cene di abbinamento di vini. Naranjo dice di voler condividere il cibo che “rispecchia la cultura alimentare odierna, ma include anche gli ingredienti degli Ancestral Puebloans e gli ingredienti che sarebbero stati disponibili tramite le rotte commerciali delle tribù del sud”.

7. Caffè dei bisonti

Portland, Oregon

Bison, la prima (e unica) caffetteria di proprietà dei nativi di Portland, serve fagioli provenienti da torrefattori nativi negli Stati Uniti. La caffetteria è un sogno di lunga data per Loretta Guzman, un membro delle tribù Shoshone-Bannock di Fort Hall, Idaho, che ha visualizzato l’idea di uno spazio comunitario che rappresentasse i suoi antenati mentre combatteva il cancro al quarto stadio. L’icona dei nomi del caffè, un enorme bisonte, occupa una parete del negozio, un “simbolo di resilienza” per la tribù Shoshone-Bannock e per Guzman, che si è completamente ripreso Oltre a servire latte macchiato sapientemente preparato e i suoi biscotti caratteristici, Guzman usa il suo spazio, pieno di arte dei nativi americani, per sensibilizzare (e fondi) per dozzine di cause, tra cui la conservazione dei bisonti selvatici e la crisi idrica nella riserva di Warm Springs.

A Rez, il pane fritto dei nativi americani viene utilizzato come a "tortilla."

A Off the Rez, il pane fritto è l’ultimo veicolo di taco.

Per gentile concessione del Museo Burke

8. Fuori dalla Riz

Seattle, Washington

Mark McConnell è cresciuto mangiando il pane croccante al miele preparato da sua madre, un membro della tribù dei Blackfeet del Montana. McConnell ha preso quei ricordi d’infanzia e li ha incanalati in Off the Rez, un camion di cibo lanciato più di un decennio fa e da allora si è stabilito in un ristorante di nativi americani in mattoni e malta al Burke Museum of Natural History and Culture. Gestito da McConnell e dalla sua compagna, Cecilia Rikard, il ristorante offre pane fritto, sì (personalizzabile con condimenti dolci o salati, dalla marmellata al peperoncino di pollo), ma anche cibi di ispirazione nativa come riso selvatico con bisonte brasato o verdure di stagione.

9. Steakhouse di quercia rossa

Quapaw, Oklahoma

Occupando un intero piano del Downstream Casino, di proprietà della Quapaw Nation of Oklahoma, si trova una delle migliori steakhouse nel centro del paese. Rinnovato nel 2019, il Red Oak Steakhouse è dotato di un mobiletto ben illuminato in cui è appesa carne di manzo stagionata: i commensali possono scegliere il loro taglio, che viene poi posizionato su una griglia a legna di ciliegio e cucinato secondo le loro preferenze. Ancora meglio, tutta la carne bovina priva di ormoni – e molti degli ingredienti serviti al ristorante – sono stati allevati in loco, parte dell’impegno della Quapaw Nation nei confronti dei secolari legami nativi con la terra. (Negli ultimi anni hanno aggiunto alle loro attività la gestione dei bisonti, gli alveari e una struttura per la torrefazione del caffè.) Completa un pasto con la Craft House Kolsch, prodotta nel birrificio in loco, e una passeggiata verso le cinque serre nelle vicinanze, dove si coltivano erbe e altri prodotti.

10. Owamni dello chef Sioux

Minneapolis, Minnesota

Owamni dello chef Sioux, un ristorante indigeno a servizio completo nel Minneapolis–St. Area di Paul: è nata come azienda di catering ed è diventata concreta nel 2021 e serve piatti Dakota e Ojibwe. I commensali ordinano da un menu completamente “decolonizzato”, che utilizza solo ingredienti che sono stati trovati in Nord America prima della colonizzazione europea. Owamni è stata fondata dallo chef Sean Sherman, autore La cucina indigena dello chef Sioux (University of Minnesota Press, 2017), che ha vinto il James Beard Award per il miglior libro di cucina americano nel 2018. È stato lodato in tutto il settore per i suoi sforzi nel rendere la cucina indigena moderna più mainstream. A Owamni, gli ospiti possono aspettarsi piatti indigeni moderni come gli alci choginyapi (un panino aperto) servito con patate dolci e nuggets e tacos di bisonte avvolti con tortillas a base di mais cimelio.

11. La cucina di Wahpepa

Oakland, California

Questo ristorante decorato in modo vivace situato vicino alla stazione Fruitvale BART è stato aperto nel novembre 2022 ed è gestito da Crystal Wahpepah, il primo chef nativo americano ad essere apparso su Food Network’s Tritato. Membro della tribù Kickapoo dell’Oklahoma, Wahpepah è nata e cresciuta nella Bay Area e ha gestito un’attività di catering per 12 anni, preparando cibo per aziende tecnologiche come Google e Twitter, prima di aprire il suo ristorante. Alla Wahpepah’s Kitchen, i clienti possono aspettarsi piatti straordinari come il peperoncino Kickapoo con bisonte e pane di mais blu (perfetto per il clima nebbioso e freddo della Bay Area) e polpette di bisonte e mais blu, servite con un’insalata di rape. Aspettati di vedere molte proteine ​​come bisonte, salmone e cervo, tutte originarie della regione e selezionate da Wahpepah per onorare il popolo Ohlone, gli abitanti originari della Bay Area, e la loro dieta.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato online nel novembre 2015; è stato aggiornato il 19 febbraio 2021 e il 31 ottobre 2022 per includere le informazioni attuali.

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